Zona de juegos de azar con triángulo de oro La “peor” de la ZZ, dice el grupo

Un enclave de juego y turismo de empresarios chinos en el noroeste de Laos es la peor zona económica especial del mundo, dijo esta semana una firma de inteligencia empresarial. En un artículo publicado el 28 de marzo, Thibault Serlet, director de investigación de Adrianople Group, una consultora de inteligencia corporativa que se enfoca en zonas económicas especiales y ciudades planificadas maestras, ordena el gran catálogo de escándalo y criminalidad que ahora se aferra al Golden Zona Económica Especial Triángulo (GTSEZ).

Durante años, la SEZ del Triángulo Dorado ha sido el hogar de numerosas industrias ilegales, incluido el tráfico de personas, el contrabando de vida silvestre y la producción de drogas, escribe Serlet. A pesar de ello, la zona ha anunciado importantes planes de expansión.

El GTSEZ está dirigido por el sancionado magnate mafioso nacido en China Zhao Wei, originario de la provincia china de Heilongjiang, a quien el gobierno de Laos otorgó en 2007 un contrato de arrendamiento por 99 años sobre un tramo de tierra de primera calidad frente al río Mekong, en el punto donde convergen las fronteras de Laos, Myanmar y Tailandia.

La zona, que existe bajo la soberanía de facto de Zhaos Kings Romans Group, se ha convertido desde entonces en una zona de casinos bordeada de palmeras diseñada para atraer turistas de China, donde los juegos de azar están prohibidos fuera de Macao. Desde el lado tailandés del río Mekong, el GTSEZ se anuncia con sus altísimas torres de apartamentos y la gigantesca corona dorada del Kings Romans Casino.

La designación de Serlet de GTSEZ como la peor zona económica especial del mundo sigue a un goteo constante de noticias desgarradoras del feudo secreto. A principios de febrero, la policía de Laos allanó el GTSEZ y rescató a seis mujeres locales que se sintieron atraídas a la zona por la promesa de trabajos lucrativos como vendedoras telefónicas en el Kings Romans Casino. Esto siguió a la osada fuga el 20 de enero de otras ocho mujeres de la zona a través de un cerco que rodea el GTSEZ. En ambos casos, cuando las mujeres no pudieron cumplir con los estándares de rendimiento, sus empleadores las declararon endeudadas y las obligaron a ser servidumbre, ya sea en burdeles o en el servicio de lavandería de los casinos.

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A principios de este mes, Radio Free Asia (RFA), posiblemente la mejor fuente de información sobre los acontecimientos dentro de la zona secreta, informó que cientos de mujeres laosianas quedaron atrapadas dentro de la GTSEZ. Muchas de nuestras mujeres y niñas son explotadas, abusadas y victimizadas por la trata de personas, dijo un miembro de la Unión de Mujeres Laosianas del distrito de Nomo en la provincia vecina de Udomxai. Son de familias pobres, sin educación, sin conocimiento del riesgo y vendidos. El año pasado, las autoridades laosianas dicen que rescataron a unas 50 mujeres laosianas de la zona.

La trata de personas es solo el comienzo. La zona de casinos de Zhaos también ha sido acusada de manera creíble de estar involucrada en el floreciente tráfico de drogas del Triángulo Dorado, y también ha sido relacionada con el tráfico de vida silvestre en peligro de extinción a través y dentro de la zona. (Yo mismo fui testigo de esto durante un viaje a la zona en 2016, cuando vi un folleto del casino que anunciaba licor hecho con huesos de tigre y animales salvajes vivos a la venta afuera de un restaurante).

Además, como detalla el artículo de Serlet, la zona se construyó sobre tierras indígenas robadas, los trabajadores habitualmente no reciben pago y se ven obligados a trabajar en contra de su voluntad, y la zona vierte regularmente desechos tóxicos en los arroyos locales. En enero de 2018, el Departamento del Tesoro de EE. UU. impuso sanciones a Zhao y tres asociados por participar en tráfico de drogas, tráfico de personas, lavado de dinero, soborno y tráfico de vida silvestre, gran parte del cual se facilita a través del Kings Romans Casino.

A pesar de esto, la expansión de GTSEZ ha continuado a buen ritmo. En octubre de 2020, Zhao inició la construcción del puerto de $ 50 millones en un tramo del Mekong poco vigilado, justo aguas arriba de GTSEZ. Un experto dijo que el nuevo puerto facilitará principalmente el comercio, legal e ilícito, de bienes de China que beneficiarán los intereses comerciales chinos, legales e ilícitos, en Laos, dijo. El año pasado llegó la noticia de que Zhao también busca desarrollar proyectos turísticos y empresas comerciales en otras partes de Laos, y que la zona planea expandirse al campo circundante.

El artículo de Serlet señala que las autoridades de Laos son en gran medida impotentes para actuar, y que las autoridades locales tienen prohibido el ingreso y los inspectores internacionales son rutinariamente rechazados. Kings Romans Group es, de hecho, el control de GTSEZ, mantiene sus propias fuerzas de seguridad, y las reglas de SEZ impiden que las autoridades de Laos ingresen a la región sin una queja formal. Por su parte, las autoridades de la GTSEZ dicen que aprobarán nuevas normas laborales diseñadas para proteger los trabajos en la zona, pero hay pocas buenas razones para creer que esto detendrá los abusos.

De hecho, su complacencia voluntaria de los intereses comerciales de Zhaos sugiere que el estado de Laos disfruta de una especie de relación simbiótica con la GTSEZ. Como resultado, incluso si está dispuesto a frenar algunos de los síntomas, es poco probable que aborde su causa. Como señaló la antropóloga Danielle Tan en un artículo de 2015, las zonas económicas especiales han ayudado al gobierno de Laos a consolidar su control de partes remotas de su territorio. En estas situaciones, gran parte de la soberanía de Laos está en manos de corporaciones privadas para que el estado tenga acceso a la modernidad y el desarrollo, especialmente en regiones remotas del país. Agrega, a propósito de la GTSEZ, que tales zonas ofrecen al gobierno de Laos un marco ideal para cubrir todo tipo de actividades ilícitas e ilegales que son al mismo tiempo altamente rentables.

La GTSEZ representa así una distorsión de los beneficios teóricos de las ZEE, que típicamente otorgan a las empresas privadas regulaciones económicas a nivel nacional para impulsar las pistas de crecimiento económico. En su artículo, Adrianople Groups Serlet describe acertadamente el rápido crecimiento de GTSEZ como una vergüenza para la industria global de SEZ, señalando que ninguna de las principales asociaciones comerciales internacionales de SEZ, la Organización Mundial de Zonas Francas, la Organización de Zonas Económicas de África o la La Asociación de Zonas Francas de las Américas ha condenado públicamente la ilegalidad de Zhaos.

Si no se abordan adecuadamente zonas como el Triángulo Dorado, se daña activamente la credibilidad de las asociaciones comerciales de las ZEE, escribe. Crea una percepción falsa de que estos grupos pueden ganar al hacer cumplir el statu quo.

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