Yoshifumi Kondo, Studio Gibli’s Forgotten Master

En una escena de Whisper of the Heart , el clásico de Studio Ghibli de 1995, Shizuku, de 14 años, descubre el taller de fabricación de violines de su compañero de clase, Seijis. Mientras hablan de sus sueños de estudiar el oficio en la legendaria ciudad italiana de fabricación de violines de Cremona, y así seguir la vocación de su abuelo, espontáneamente se ponen a cantar. Pronto, el abuelo de Seiji entra en la habitación con sus amigos músicos, iluminando los rostros de los niños y brindando el exquisito acompañamiento instrumental que da origen a una escena llena de belleza discreta.

Whisper of the Heart fue la única película de Studio Ghibli dirigida por Yoshifumi Kondo antes de su prematura muerte en 1998, a la edad de 47 años. La película, que fue una adaptación de una historia del famoso mangaka Aoi Hiragi, con un guión escrito por Ghiblis. el legendario cofundador Hayao Miyazaki, se convirtió en la película más taquillera de 1995 en Japón.

Veinticinco años después, sigue siendo muy querido y continúa encantando a una nueva generación de audiencias con su incorporación a las colecciones de varios servicios internacionales de transmisión.

La película conservó muchos de los elementos característicos del cine de Ghibli, incluidas protagonistas femeninas con fuertes núcleos internos, una celebración del espíritu libre y la dedicación, y un tratamiento digno de las emociones asociadas con la mayoría de edad de los personajes. Con Kondo a la cabeza, la película inculcó muchas capas de observación, capturando con elegancia el paisaje urbano vivo de Tokio Tama de la época, desde los gatos errantes del vecindario hasta los trenes distantes. Los caminos ocultos y las calles estrechas de los suburbios de Tokio se convirtieron en el escenario de un tributo a las serenas pequeñas maravillas de la vida contemporánea.

Kondo había trabajado en Studio Ghibli durante ocho años antes del lanzamiento de Whisper of the Heart y se había ganado una importante confianza institucional dentro del estudio. Su papel como director de animación para Only Yesterday de 1991 y Porco Rosso de 1992, dirigidas por los cofundadores de los estudios Isao Takahata y Hayao Miyazaki, respectivamente, mejoró su reputación como miembro invaluable, perteneciente al timón creativo de los estudios. La sensibilidad y el detalle con los que ambas películas manejaron sus narrativas y contextos históricos contribuyeron significativamente a que Ghiblis fortaleciera la reputación internacional y al posicionamiento de Kondos como un sucesor potencial del liderazgo de los estudios.

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Después de la muerte repentina de Kondo por un aneurisma cardíaco, las notorias horas y condiciones de trabajo de la industria japonesa del anime fueron objeto de un intenso escrutinio. A pesar de la reputación de Miyazaki y Takahata de luchar para mejorar las condiciones de la industria y lograr salarios más altos para los miembros de la comunidad del anime, un controvertido nuevo libro del productor de Ghibli, Toshio Suzuki, reconoció que las presiones de trabajar para Ghibli pueden haber contribuido al destino de Kondo. Desde entonces, esto ha sido cuestionado por el ex personal de producción de Ghibli, quien ha afirmado que trabajar en Ghibli no condujo directamente a la muerte de Kondo, pero que las realidades predominantes de la industria del anime japonés en ese momento pueden haber contribuido a ello.

La muerte de Kondo llevó a Miyazaki a anunciar temporalmente su retiro después del lanzamiento de la muy aclamada Princesa Mononoke en 1997. Más tarde rescindió su decisión y regresó al estudio, y su siguiente trabajo, 2001, Spirited Away , ganó un premio de la Academia. Spirited Away sigue estando entre las películas más renombradas de Studio Ghiblis; en 2017 fue calificada como la segunda mejor película del siglo XXI por el New York Times .

Studio Ghibli continúa evocando una fuerte lealtad entre una generación que sitúa la producción de los estudios firmemente en los contornos de sus imaginaciones y experiencias infantiles. También ha comenzado a llegar a una audiencia más nueva, manteniendo su contribución al turismo y al poder blando japonés, con un parque temático dedicado a los personajes de los estudios que se inaugurará en 2022.

Es posible que Yoshifumi Kondo no haya tenido la oportunidad de desempeñar un papel más importante en el extraordinario éxito de los estudios, pero el encanto perdurable de Whisper of the Heart asegurará que su nombre permanezca arraigado en la historia de Ghibli.

Kiran Mohandas Menon ha escrito sobre derecho internacional, política y cultura para varias publicaciones, incluida The Diplomat.

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