¿Vietnam arrendará la bahía de la bahía de los Estados Unidos?

Circulan rumores de que Vietnam está considerando arrendar la Bahía de Cam Ranh o algunas de sus islas en el Mar de China Meridional a los Estados Unidos a largo plazo como base de suministro y/o punto de escala como contrapartida a la reciente agresividad en el Sur. Mar de China.

Evaluación de la situación

Vietnam tiene una política de defensa de larga data de tres nos que se remonta a su primer Libro Blanco de Defensa en 1998. Este Libro Blanco, titulado Vietnam Consolidating National Defense Safeguarding the Homeland, declaró:

La defensa nacional de Vietnam contribuye a la política de apertura, diversificación y multilateralización de las relaciones exteriores, sin alineamiento de un país contra otro, sin confrontación y ofensiva contra ningún país

Vietnam no se une a ninguna alianza militar ni participa en ninguna operación militar contraria al espíritu de salvaguardia de la paz, ni en ninguna operación de disuasión.

El espíritu de los tres nos fue reiterado en los siguientes dos Libros Blancos de Defensa de Vietnam de 2004 y 2009. El Libro Blanco de Defensa más reciente de Vietnam publicado a fines de 2012 afirma:

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Viet Nam aboga constantemente por no unirse a ninguna alianza militar, ponerse del lado de un país contra otro, dar permiso a otros países para establecer bases militares o usar su territorio para llevar a cabo actividades militares contra otros países ni usar la fuerza o amenazar con usar la fuerza en las relaciones internacionales. . Viet Nam también promueve la cooperación en materia de defensa con los países para mejorar sus capacidades para proteger al país y abordar los desafíos de seguridad comunes. (énfasis añadido)

A primera vista, la política de defensa oficial de Vietnam impide arrendar la Bahía de Cam Ranh o las islas en el Mar de China Meridional a los Estados Unidos o cualquier otro país extranjero. Vietnam también tiene la política de permitir que las marinas extranjeras hagan una escala en un puerto al año. Varios barcos pueden hacer una llamada a puerto al mismo tiempo. Por ejemplo, los barcos de la Marina de los EE. UU. pueden hacer escala en el puerto militar de Tien Sa en Da Nang y luego visitar la bahía de Cam Ranh. Los barcos hospitales militares, como el USS Mercy que participa en las visitas humanitarias de la Asociación del Pacífico, no están incluidos en esta restricción.

De acuerdo con la Iniciativa de Transparencia Marítima de Asia en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales con sede en Washington, DC, que rastrea los desarrollos en el Mar de China Meridional:

Vietnam ocupa entre 49 y 51 puestos de avanzada (el estado de dos proyectos de construcción en Cornwallis South Reef no está claro) repartidos en 27 características en el Mar de China Meridional. Estos incluyen instalaciones construidas sobre 21 rocas y arrecifes en las Islas Spratly.

La isla Truong Sa es la más grande de las 21 rocas con un área de 15 hectáreas. Tiene un pequeño puerto y una pista de aterrizaje de 1.200 metros. Las otras características de Vietnam son alrededor de ocho hectáreas o menos en el área. En resumen, parece poco probable que cualquiera de los puestos avanzados y rocas de Vietnam en las islas Spratly pueda proporcionar una base de suministro y/o un punto de escala para los barcos de la Marina de los EE. UU. que transitan por el área debido a su infraestructura inadecuada y ubicación cerca de islas artificiales chinas fuertemente militarizadas.

Una mejor perspectiva para los Estados Unidos surgió en Filipinas con la conclusión del Acuerdo de Cooperación de Defensa Mejorada (EDCA) entre Filipinas y los Estados Unidos en abril de 2014. El EDCA tiene disposiciones para que los Estados Unidos construyan y retengan la propiedad del infraestructura ubicada en bases militares filipinas. Sin embargo, el anuncio del presidente filipino, Rodrigo Dutertes, de su terminación del Acuerdo de Fuerzas Visitantes en febrero de este año parece haber hundido a EDCA.

Las acciones de Dutertes ahora hacen más atractivo el acceso a las instalaciones en Vietnam por parte de la Armada de los Estados Unidos. Ha habido algunas pajitas en el viento durante la última década.

Estados Unidos regresa a Cam Ranh

En 2009, el Primer Ministro Nguyen Tan Dung anunció dramáticamente que las instalaciones comerciales de reparación de Vietnam estarían abiertas a todas las armadas del mundo. Estados Unidos fue el primer país en aceptar la oferta. La primera reparación se realizó en el USNS Safeguard en el puerto de Saigón en septiembre de 2009.

Al año siguiente, Estados Unidos y Vietnam firmaron un contrato para el mantenimiento y reparación menores de los barcos de US Navy Sealift. Posteriormente se completaron cinco reparaciones de viajes de barcos. El USNS Richard E. Byrd se sometió a reparaciones en Van Phong Bay en febrero-marzo de 2010. Las otras cuatro reparaciones del viaje se llevaron a cabo en instalaciones civiles en Cam Ranh Bay: USNS Richard E. Byrd en agosto de 2011 y junio de 2012; el USNS Walter S. Diehl en octubre de 2011 y el USNS Rappahannock en febrero de 2012. El costo de las reparaciones fue menor, poco menos de medio millón de dólares estadounidenses cada una.

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Cabe señalar que la bahía de Cam Ranh se divide en un puerto militar y una instalación civil. Rusia tiene derechos especiales de acceso al puerto militar debido a su servicio y apoyo a la flota naval construida en gran parte por Rusia de Vietnam, incluidos seis submarinos convencionales de clase Varshavyanka .

El puerto internacional de Cam Ranh, una instalación civil, se estableció oficialmente en marzo de 2016. Tres buques de guerra estadounidenses visitaron el puerto comercial ese año, el USS John S. McCain (DDG-56) y el USS Frank Cable (AS-40) en octubre de 2016) y el USS Mustin (DDG 89) en diciembre de 2016.

El Libro Blanco de Vietnam de 2019 planteó la tentadora perspectiva de que Vietnam podría considerar modificar su política de defensa de los tres no. El siguiente pasaje provocó una intensa especulación de que ese era el caso:

Dependiendo de las circunstancias y condiciones específicas, Viet Nam considerará desarrollar las relaciones militares y de defensa necesarias y apropiadas con otros países (énfasis añadido)

Para el lado estadounidense, sin embargo, el mantra de lugares, no bases, es antiguo. Las bases son ubicaciones fijas vulnerables a los ataques, mientras que los lugares brindan acceso en momentos críticos, como un desastre natural o una crisis. Es más probable que los Estados Unidos busquen un acceso más frecuente a los puertos vietnamitas por parte de los barcos de la Marina de los EE. UU. que alquilar instalaciones para una base de suministro.

No existe un imperativo operativo para que EE. UU. adquiera un punto de escala entre Singapur y Taiwán. La Séptima Flota de los Estados Unidos tiene su puerto base en Yokosuka, Japón. Estados Unidos mantiene la Base Naval de Guam, una importante instalación naval. Algunos de los barcos de la Marina de los EE. UU. que visitan el Mar de China Meridional tienen su base en San Diego y Pearl Harbor, Hawái. Los buques de guerra estadounidenses son capaces de reabastecerse en el mar.

Vietnam y Estados Unidos han sostenido discusiones intermitentes sobre cómo elevar su asociación integral de la era Obama a una asociación estratégica. A la luz de la persistente intimidación de China a Vietnam por la soberanía, las disputas marítimas y la exploración petrolera en el Mar de China Meridional, algunos analistas argumentan que las circunstancias y condiciones específicas pueden haber surgido para un cambio de política.

Sin duda, los líderes de Vietnam serán extremadamente cautelosos al adoptar cualquier cambio en las políticas exteriores y de defensa de larga data en el 13º congreso nacional del Partido Comunista de Vietnam programado para el primer trimestre de 2021.

Si el pasado es un prólogo, es probable que Vietnam continúe con su política de diversificación y multilateralización de las relaciones con las principales potencias. Vietnam no se alineará con Estados Unidos contra China.

Si Vietnam decide aflojar sus restricciones actuales, lo hará gradualmente y de acuerdo con la siguiente prescripción en el Libro Blanco de Defensa de 2019 que sigue inmediatamente después del pasaje citado anteriormente, sobre la base de respetar la independencia, la soberanía y la unidad territorial de los demás. e integridad, así como los principios fundamentales del derecho internacional, la cooperación para el beneficio mutuo y los intereses comunes de la región y la comunidad internacional.

En resumen, es muy poco probable que Vietnam arriende Cam Ranh Bay o algunas de sus islas en el Mar de China Meridional a los Estados Unidos a largo plazo como base de suministro y/o punto de escala.

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