US Marina Actualización de la red de sensores subdetectores submarinos

Durante la Guerra Fría, la Marina de los EE. UU. colocó redes fijas de hidrófonos submarinos en el fondo del océano llamados Sistema de Vigilancia de Sonido (SOSUS) para detectar submarinos soviéticos en tránsito desde sus bases para patrullar áreas en los océanos Atlántico y Pacífico. Los arreglos de escucha colocados en cuellos de botella estratégicos por los que esos submarinos necesariamente tendrían que transitar, como las aguas entre Groenlandia, Islandia y Escocia, el llamado GIUK Gap teóricamente informaba a los Estados Unidos cada vez que un submarino soviético ingresaba al Atlántico Norte, lo que permitía a los EE. UU. Marina para dirigir sus propios barcos o submarinos para rastrearlos.

Debido a la sensibilidad de los sistemas, su misma existencia permaneció clasificada hasta después de la Guerra Fría. Ahora, en lo que puede ser la mayor actualización del sistema fijo de vigilancia submarina de la Armada desde la Guerra Fría, la Oficina de Investigación Naval otorgó recientemente a General Dynamics un contrato para desarrollar el Sistema de Explotación de Ruta Acústica Profunda y Confiable (DRAPES). DRAPES parece ser parte de un conjunto de actualizaciones a las capacidades de detección de submarinos de la Armada para hacer frente a las flotas en expansión de submarinos avanzados en todo el mundo.

Cuando terminó la Guerra Fría, la Marina de los EE. UU. ya no enfrentaba una amenaza similar a su control de los mares y muchas capacidades y armas necesarias para derrotar a los barcos y submarinos adversarios avanzados fueron dados de baja. La investigación para una tecnología de seguimiento más avanzada también se suspendió. Después de operar 30 sitios de vigilancia submarina en todo el mundo durante la Guerra Fría, la Marina solo tiene tres operativos en la actualidad. Pero a medida que Rusia, y especialmente China, han desarrollado flotas de submarinos más grandes y más avanzadas, la Marina de los EE. UU. ha tenido que volver a aprender las antiguas competencias de guerra antisubmarina de la Guerra Fría mientras desarrollaba nuevas capacidades para abordar la tecnología submarina moderna más desafiante.

Si bien la Marina dice relativamente poco sobre las capacidades avanzadas de caza secundaria del Sistema Integrado de Vigilancia Submarina (IUSS), del cual SOSUS forma parte, algunos sistemas IUSS han recibido más atención pública. El sistema de sensores de matriz remolcada de vigilancia a flote (SURTASS) es una pequeña flota de barcos con tripulación civil que llevan matrices de escucha (pasivas) remolcadas sensibles que pueden detectar submarinos desde grandes distancias. Estos barcos acapararon los titulares en 2009 cuando el barco SURTASS USNS Impeccable fue hostigado por la milicia marítima china mientras operaba en las cercanías de las bases submarinas del Mar Meridional de China en la isla de Hainan. Los barcos SURTASS también han recibido mejoras técnicas desde la Guerra Fría. La introducción de la capacidad activa de baja frecuencia (LFA), un sistema activo que transmite pulsos de baja frecuencia que rebotan en los cascos de los submarinos y luego son captados por las matrices pasivas SURTASS existentes, aumenta drásticamente su capacidad para detectar submarinos a grandes distancias.

Por el contrario, poco se sabe públicamente sobre las redes SOSUS después de la Guerra Fría. Defense Systems informa que DRAPES, como SOSUS, será un sistema fijo de escucha pasiva con una nueva capacidad de comunicación para transmitir sus datos. Los sistemas móviles como SURTASS tienen la ventaja de poder acercarse a posibles contactos y seguirlos, pero solo pueden estar en un lugar a la vez y eventualmente deben regresar a puerto. Los sistemas fijos como SOSUS, y ahora DRAPES, tienen la ventaja de proporcionar una cobertura permanente sobre las áreas objetivo y luego indicar la capacidad de un sensor móvil, como un barco o un avión, para concentrarse en un submarino que detecta.

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Una de las razones por las que hubo 30 sitios IUSS durante la Guerra Fría es que los sistemas SOSUS tenían que estar conectados a las instalaciones de recolección mediante un cable submarino, lo que requería que los sitios fueran relativamente cercanos al área objetivo. Pero DRAPES aparentemente utilizará un nuevo sistema de comunicaciones submarinas para transmitir los datos acústicos que recopila a las tres Instalaciones de Procesamiento Operacional (NOPF) restantes de la Armada. Estas instalaciones combinan datos de las redes SOSUS estáticas y los barcos SURTASS para proporcionar detección, localización y seguimiento de submarinos. La capacidad de DRAPES para proporcionar una amplia cobertura desde una ubicación fija en el océano, aparentemente sin la necesidad de huellas de instalaciones adicionales de NOPF, sería una mejora sustancial con respecto a la antigua red SOSUS.

A medida que China y Rusia se han afirmado nuevamente como competidores de ritmo, como lo describe el subsecretario de Defensa Robert Work, la Marina de los EE. UU. ha renovado su interés en su misión de guerra antisubmarina tradicional de la Guerra Fría. Juntos, DRAPES y SURTASS prometen proporcionar una capacidad persistente y de largo alcance para detectar submarinos adversarios en todo el mundo. Usando datos de referencia de esas plataformas, activos antisubmarinos locales mejorados como el avión cazador de submarinos P-8 Poseidon (que reemplaza al P-3 Orion de 50 años) y combatientes de superficie con nuevos conjuntos de sonares remolcados mejorados propios, como la matriz remolcada multifunción puede acercarse a un objetivo y rastrearlo o atacarlo según sea necesario.

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