Una espina en las relaciones de Pakistán-Bangladesh

Dentro de unas semanas, Bangladesh celebrará el 50 aniversario de la victoria de sus fuerzas sobre el ejército de Pakistán, que resultó en el surgimiento de Bangladesh como país independiente. A principios de este año, el 26 de marzo, el país celebró el jubileo de oro de la declaración de independencia del padre fundador del país, Sheikh Mujibur Rahman.

Ha pasado medio siglo. Sin embargo, la terrible violencia que Pakistán (entonces Pakistán Occidental) desató sobre el pueblo de Bangladesh (entonces Pakistán Oriental), que culminó con la muerte de millones de bangladesíes, no ha sido olvidada en Bangladesh. Las relaciones entre Pakistán y Bangladesh han mejorado a lo largo de las décadas, pero el desencadenamiento de un genocidio por parte de Pakistán y su continua renuencia a disculparse por ello sigue siendo una gran espina en sus relaciones bilaterales.

En marzo de este año, Pakistán extendió a Bangladesh una rama de olivo. El primer ministro Imran Khan escribió a la primera ministra de Bangladesh, Sheikh Hasina, para felicitar a su país con motivo del 50 aniversario de su independencia. Dhaka correspondió y correspondió bien. En su respuesta, Hasina dijo que Bangladesh está comprometido con las relaciones pacíficas y cooperativas con sus países vecinos, incluido Pakistán.

Varios expertos creen que la cooperación económica podría mejorar los lazos entre Bangladesh y Pakistán. Según Michael Kugelman, experto en el sur de Asia del Woodrow Wilson Center for Scholars en Washington, la cooperación económica es un espacio lógico para intensificar la colaboración (entre los países). Es un espacio relativamente seguro que puede ayudar a generar confianza y buena voluntad para una cooperación más profunda en otras áreas.

Sin embargo, otros creen que hay que quitarse la espina para mejorar las relaciones.

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Según Ali Riaz, profesor de la Universidad Estatal de Illinois, si bien las propuestas hechas por los líderes de los dos países a principios de este año fueron una señal positiva, una mejor relación requiere la iniciativa de Pakistán para abordar la guerra de 1971, especialmente el genocidio perpetrado por el ejército. él dijo.

La disculpa pública incondicional de Pakistán está muy atrasada Ninguna nación puede avanzar sin confrontar su oscuro pasado. El progreso real en las relaciones bilaterales, dijo Riaz, depende de la disculpa incondicional de Pakistán por la guerra de 1971.

Sin embargo, en el caso de Bangladesh-Pakistán, el obstáculo no solo está mal definido, sino que los argumentos de apoyo para el reconocimiento de los crímenes de guerra, la necesidad de una disculpa y la subsiguiente normalización de las relaciones se ven contrarrestados por sentimientos y opiniones muy arraigados sobre ambos. lados

La historia recuerda a las miles de personas que resistieron y lucharon contra el ejército de Pakistán en las zonas rurales profundas de Bangladesh, aunque muchos éxitos operativos y tácticos de los combatientes de Bangladesh no han sido documentados.

Dhaka alberga himnos silenciosos de respeto y recuerdo de los 3 millones de personas que murieron, las aproximadamente 200 000 mujeres que fueron violadas sin piedad por soldados paquistaníes y los millones que cruzaron la frontera con India para buscar refugio en campos de refugiados allí.

Sin embargo, hay otra realidad de la guerra de 1971 que es tremendamente diferente de la que se siente y se percibe en Bangladesh. El primer ministro paquistaní, Zulfiqar Ali Bhutto, creó la Comisión Hamood-ur-Rehman (HRC) para examinar los factores que llevaron a la rendición de Pakistán en Dhaka el 16 de diciembre de 1971. Sin embargo, el informe permaneció clasificado durante más de 30 años desde que recomendó juicios de algunos generales, incluidos los entonces altos mandos del ejército de Pakistán. Cuando Pakistán desclasificó partes del informe del HRC, la narrativa de la guerra de 1971, quizás para la suerte de Islamabad, se había alterado con éxito. La guerra que Pakistán perdió contra India ahora se veía como una conspiración india para dividir el proyecto de Pakistán de Mohammed Ali Jinnah.

Poco después del informe del CDH, Pakistán reconoció a regañadientes que algunos de los soldados cometieron crímenes. Luego pasó a cuestionar la integridad de las estadísticas reclamadas por Bangladesh. Era tácticamente imposible, dijo, que 40.000 soldados destacados en el entonces Pakistán Oriental cometieran atrocidades masivas de tal escala, incluso si solo se les ordenara cometer crímenes de guerra.

Incluso ahora, una parte de los paquistaníes cree que los bengalíes rebeldes, alentados por las influencias indias, estaban participando en la desobediencia civil contra las órdenes del estado, y el entonces gobierno de Pakistán Occidental estaba en su derecho de cometer las atrocidades sin ningún remordimiento o disculpa.

En las últimas dos décadas, ha habido un acuerdo rotundo en Bangladesh de que Pakistán le debe una disculpa a Bangladesh; una disculpa que se necesita como cuestión de principio por los horribles crímenes de guerra que cometió Pakistán. La demanda es simple: incluso si solo fue una persona la que fue asesinada, solo una mujer la que fue violada o un niño quedó huérfano, esto merece una disculpa.

Por lo tanto, cuando el Ministerio de Relaciones Exteriores de Pakistán expresó su preocupación en una declaración tras la ejecución de Motiur Rahman Nizami, un criminal de guerra acusado de colusión con el ejército de Pakistán en 1971, y dijo que su único pecado fue defender la constitución y las leyes de Pakistán, solo contribuyó a herir los sentimientos de Bangladesh y arrastrar las relaciones bilaterales por el barro.

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Si bien Dhaka ve potencial en la búsqueda de relaciones bilaterales con Pakistán, los recuerdos de la guerra de 1971 siguen vivos en Bangladesh. El ambiente sigue muy cargado. La guerra de 1971 se ha convertido en un tema que no puede ser desafiado ni cuestionado en absoluto, hasta el punto de que la crítica, a veces, se malinterpreta como revisionista.

Por ejemplo, durante la gira de cricket de Pakistán en curso en Bangladesh, un grupo independiente presentó una demanda contra el equipo de Pakistán por izar su bandera nacional durante sus sesiones de práctica en Dhaka. Durante un partido, se descubrió que un luchador por la libertad de Bangladesh había agredido a simpatizantes pakistaníes de origen bangladesí. Muchas celebridades se adelantaron para criticar la extensión del apoyo de los bangladeshíes a un equipo que no es el suyo.

Mientras tanto, en Pakistán, la popularidad del régimen de Imran Khan está decayendo. Sus promesas de un Naya (Nuevo) Pakistán, de cambio y de arreglar la economía en crisis del país le permitieron ganar las elecciones de 2018. Pero no ha estado a la altura de las expectativas. Si bien las campañas de austeridad de Khan han reducido los gastos del gobierno, su gobierno no ha logrado auditar ni desafiar el enorme presupuesto de seguridad que permite a los generales acumular riqueza y construir imperios privados.

Khan llegó al poder con el apoyo militar. Al estar respaldado por los generales, le resultará difícil incluso considerar reconocer el alcance total de las atrocidades cometidas en 1971, y mucho menos disculparse. Un reconocimiento oficial de lo que sucedió en 1971 significará que Pakistán tendrá que aceptar que India no era el enemigo en 1971. Esto implica retroceder después de años de políticas exteriores y de seguridad que legitimaron grandes presupuestos militares, carreras de armamentos y desarrollo de capacidad nuclear para contrarrestar la influencia de la India en la región.

También implica aceptar que Pakistán había cometido crímenes de guerra, cualquiera que fuera su magnitud, contra sus ciudadanos en el entonces Pakistán Oriental, pero optó por mantener una artimaña durante 50 largos años.

Desafiar la narrativa oficial de Pakistán en 1971 es, sin duda, un gran riesgo para Khan. Se enfrentará al poderoso ejército de Pakistán, perderá apoyo dentro de su partido y debilitará su gobierno.

La historia de 1971 no es la guerra reportada en el Bangkok Post con desgarradoras fotografías en blanco y negro que hasta la fecha provocan escalofríos en la columna vertebral. Los documentales de la BBC sobre la guerra de guerrillas tampoco captan la historia de la guerra.

Son los relatos de personas como mi padre que, 50 años después del final de la guerra, todavía encuentran difícil creer que lograron sobrevivir a una violencia horrible. Sus recuerdos de esquivar balas y adelantarse a los soldados paquistaníes que los perseguían a solo cien metros detrás siguen vivos.

La validez de la guerra y cómo afectó a cada bangladesí vive en el abuelo de mi amigo a cada paso, ya que continúa cojeando 50 años después de recibir un disparo en la guerra. La guerra aún vive en la memoria de miles de mujeres que fueron violadas, cuya agonía se ha reducido a una estadística controvertida.

Los hechos y las cifras pueden ser discutidos. Pueden enfrentar el escrutinio. Pero 50 años después, la Guerra de Liberación de 1971 sigue viva en los rostros y sentimientos de millones de familias de Bangladesh, que perdieron tanto y crecieron a pesar de ello.

Pero, ¿de qué sirven los sentimientos si los hechos siguen siendo supuestamente inválidos?

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