Una búsqueda inofensiva: ¿pueden despegar las exportaciones de defensa de Japón?

Este es el primero de un artículo de dos partes sobre la base industrial de defensa de Japón y los planes de exportación de armas.

En el ocaso de su presidencia, Dwight Eisenhower advirtió a su país que estuviera atento a las trampas del complejo militar-industrial, una asociación armamentística entre contratistas de defensa y militares, nacida de la Segunda Guerra Mundial y alimentada por la competencia de la Guerra Fría. Mientras Eisenhower pronunció su famoso discurso en 1961, a medio mundo de distancia, su amigo Japón solo podía mirar con celos algo contra lo que Eisenhower estaba advirtiendo era algo que Japón alguna vez tuvo y quería recuperar. Ahora, en 2021, Japón está más cerca de lograr el regreso de una industria de armas impulsada por la exportación que nunca en el mundo posterior a la Guerra Fría. Esta industria busca mejorar la situación económica y diplomática de Japón en el Indo-Pacífico y, por extensión, también sirve para mejorar la posición de las alianzas entre Estados Unidos y Japón.

Los historiadores y estudiosos de Japón saben que Japón alguna vez tuvo un complejo militar-industrial propio. Después de la Segunda Guerra Mundial, las autoridades de ocupación estadounidenses desmantelaron de manera efectiva y resuelta el complejo militar-industrial de Japón mientras perseguían su mantra de desmilitarización y democratización. Esto necesariamente incluía a los gigantescos conglomerados de zaibatsu responsables de gran parte de su financiación y fabricación (aunque estas organizaciones se han transformado desde entonces en otros roles y todavía están vivas en la actualidad). Ya en 1947, Japón hizo del rearme una alta prioridad. Los acontecimientos pronto jugaron a favor de Japón, y el entonces primer ministro Yoshida Shigeru llegó a llamar a la Guerra de Corea que estalló en 1950 un regalo de los dioses, según lo registrado por el Coronel Frank Kowalski, arquitecto jefe de EE. El rearme de la Segunda Guerra Mundial, en su libro Un rearme inofensivo. Si bien este comentario es uno de los objetivos favoritos de las críticas coreanas, la declaración de Yoshida provino principalmente de motivaciones internas; cuando EE. UU. redistribuyó sus fuerzas de ocupación de Japón al teatro de operaciones coreano, como relata Kowalski, Japón tenía una necesidad real de rearmarse para reemplazar el papel que desempeñaban estas fuerzas de ocupación como fuerzas de paz internas. El Japón de la posguerra estaba tan completamente desmilitarizado que no se le permitió tener organizaciones, incluida una fuerza de defensa militar nacional, que podría surgir potencialmente del revanchismo militar nacional. Entonces, mientras los ocupantes estaban fuera, Yoshida, con una gran ayuda de los EE. UU., ayudó a crear la Reserva de la Policía Nacional de Japón, que evolucionó lentamente hasta convertirse en las Fuerzas de Autodefensa de Japón de hoy.

Las razones por las que el Japón de hoy quiere realizar ventas militares en el extranjero van más allá de las ganancias y la seguridad. En muchos sentidos, la historia nacional japonesa desde el final de la Segunda Guerra Mundial, contada desde su perspectiva, ha sido de recuperación, renacimiento y reafirmación. Después de su posición más baja al final de la guerra, buscar una mayor prominencia y posición en el escenario internacional después de una apuesta fallida por el imperio fue el claro camino natural hacia la redención. El rearme japonés va, pues, de la mano de la independencia industrial y económica y de la recuperación del prestigio nacional.

Al dejar su defensa nacional en gran medida en manos de los EE. UU. después de la Segunda Guerra Mundial, Japón pudo dirigir sus recursos hacia la recuperación económica a tiempo para organizar su fiesta de presentación durante los Juegos Olímpicos de Tokio de 1964, un importante hito económico y prestigioso en la mente. de la mayoría de los japoneses. Después de ese evento, el crecimiento económico continuó y siempre estuvo ligado al prestigio nacional en la conciencia nacional. La riqueza material era un signo de recuperación, éxito y prueba de que Japón no era una nación que el mundo pudiera mantener bajo control para siempre. En la década de 1970, Made in Japan era un seudónimo de chatarra barata y de mala calidad; en la década de 1980 y más allá, cambió para significar calidad y confiabilidad. Japón incluso revivió una especie de conquista, ya que usó su nueva circunferencia económica en la década de 1980 para comprar monumentos y propiedades de prestigio en el extranjero. Independientemente de los sentimientos de uno sobre el tema, en Japón los esfuerzos conscientes hacia la mejora económica están siempre entrelazados con el aumento del prestigio nacional japonés. Una industria de armas nacional exitosa también sería una extensión importante de este esfuerzo nacional.

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Como cualquier otro producto, las armas tienen mercados y cualidades muy diferentes. A diferencia de otras mercancías, las armas también son esenciales para la defensa nacional, y los compradores también son competidores directos que amenazan la seguridad de los demás. Por lo tanto, los estados tienden a gastar una prima en obtener armas de la mejor calidad que puedan pagar. Naturalmente, esto lleva al mercado internacional legítimo de armas a favorecer equipos caros, probados y de primera línea en lugar de equipos viejos, con descuento o cuestionablemente efectivos. Dado esto, ¿es posible que Japón pueda ingresar a este mercado cuando llega comparativamente tan tarde?

En resumen, sí. Si bien puede ser instructivo examinar qué estado produce y exporta la mayor cantidad de armas, en realidad la industria armamentista mundial compite tanto de empresa a empresa como de estado a estado. Un estado que busca comprar armas comienza su búsqueda examinando consideraciones geopolíticas y determinando en qué estados puede comprar; termina su búsqueda seleccionando una empresa confiable. Esta selección es de inmensa importancia; los fabricantes de defensa son únicos y poseen su propia reputación más allá de la de su país de origen. Esto significa que Japón, si es capaz de establecer una empresa que pueda producir armas de calidad, puede combinar su reputación de productos industriales de calidad para encontrar un lugar en el mercado mundial de defensa.

Hoy en día, la incipiente industria de exportación de armas de Japón hace borrón y cuenta nueva, en su mayor parte descargada por el zaibatsu del pasado y libre para desarrollar su camino como una industria de exportación de armas con características japonesas. El establecimiento en Japón en 2015 de la Agencia de Adquisiciones, Tecnología y Logística (ATLA) así lo indica. Solo se necesita una buena empresa nacional o empresas que tengan una reputación internacional fiable y que puedan responder a la llamada para producir artículos de defensa de alta calidad a un ritmo fiable y a un precio asequible. Esto será difícil; Años de prohibiciones a la exportación de armas (desde 1967 hasta 2014, discutido más adelante) han dejado a las industrias de defensa nacionales de Japón relativamente atrofiadas en comparación con otros estados desarrollados. Si bien Japón es capaz de producir algunas armas por sí mismo, como sus propias municiones para armas pequeñas y sus propios buques de guerra, sus políticas han impedido el crecimiento industrial de defensa nacional y han sofocado la competencia. Esto ha dejado al Japón de hoy con solo dos opciones corporativas realistas sobre las cuales se podría construir la columna vertebral de su incipiente industria de armas, al menos al principio: Mitsubishi Heavy Industries (MHI) y Kawasaki Heavy Industries (KHI). Existen algunos otros roles de apoyo para aprovechar, por ejemplo, Ishikawajima-Harima Heavy Industries (IHI) y algunas firmas financieras dispersas, pero solo MHI y KHI parecen poseer la base necesaria para hacer que una incipiente industria de armas funcione.

Naturalmente, hay problemas con esta realidad. Tomemos, por ejemplo, MHI. El nombre y la presencia de MHI son omnipresentes entre los contratistas de defensa que viven en Japón, y aunque su historial es impresionante para los estándares japoneses, los críticos dicen que su conducta puede estar frenando a Japón más de lo que está ayudando. MHI lleva el legado de uno de los Cuatro Grandes zaibatsu de antes de la guerra, y si bien esto viene con orgullo y logros, también viene con un trato preferencial del gobierno para asegurar su solvencia y prácticas únicas que a menudo enfurecen a los socios extranjeros. Una consulta casual sobre MHI a cualquier contratista de defensa extranjero que viva en Japón arroja opiniones que a menudo van desde desdeñosas hasta enfurecidas. Estos contratistas se quejan rápidamente del monopolio virtual del gobierno de MHI sobre la fabricación de ciertos artículos de defensa, el proteccionismo del gobierno y la dificultad del diálogo.

Por parte de los gobiernos japoneses, parecen estar estancados; Si no está dispuesto a liberar a MHI y KHI para competir verdaderamente en un escenario internacional donde Japón no tiene esencialmente ninguna participación de mercado, seguramente resultará en que ambos sean aplastados, pero la diversificación al permitir una mayor competencia en la fabricación de defensa nacional podría terminar sin ningún ganador si Japón no puede encontrar simultáneamente mercados para sus artículos de defensa en el extranjero. Por lo tanto, Japón parece no poder elegir entre si quiere dar a luz primero a una gallina o a un huevo, por lo que no hace ninguna de las dos cosas.

El teniente coronel John Wright es un oficial de la Fuerza Aérea de los EE. UU., piloto y miembro de Mike y Maureen Mansfield. Es un oficial de área extranjera especializado en Japón y autor del libro Deep Space Warfare: Military Strategy Beyond Orbit. Las opiniones expresadas en este artículo son únicamente las del autor y no necesariamente las de la Fuerza Aérea de los EE. UU., el Gobierno de los EE. UU., la Fundación Mansfield o cualquier otro gobierno o entidad gubernamental.

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