Un rincón remoto de Afganistán ofrece un vistazo al futuro del país

KAMDESH, NURISTAN En la oscuridad de la noche del 30 de agosto de 2021, las últimas fuerzas estadounidenses bajaron de la pista del aeropuerto de Kabul a un avión y abandonaron Afganistán. Pasaron casi 20 años desde que las primeras fuerzas estadounidenses entraron en Afganistán tras los ataques del 11 de septiembre, para perseguir a al-Qaeda y derrocar al Emirato de los talibanes que los albergaba. En un giro que habría sido inimaginable allá por finales de 2001, cuando EE. UU. se fue, los talibanes volvieron a dominar la capital Kabul y prácticamente todo Afganistán, una hazaña que ni siquiera lograron en el apogeo anterior de su poder. en septiembre de 2001.

Lo que le depara el futuro a Afganistán es difícil de predecir y depende de lo que hagan exactamente los talibanes y la comunidad internacional en las próximas semanas y meses. Sin embargo, la situación en un rincón remoto de Afganistán ofrece una mirada al futuro de todo el país.

Donde Estados Unidos se fue hace mucho tiempo

Si bien la partida final de las fuerzas estadounidenses ocurrió literalmente de la noche a la mañana, y sin fanfarrias ni un anuncio claro, la retirada total de Estados Unidos de Afganistán fue un largo adiós. Algunas provincias y puestos de avanzada ya fueron abandonados hace años, como Combat Outpost Keating en Kamdesh, un distrito en la provincia afgana oriental de Nuristan, que fue desocupado por las fuerzas estadounidenses hace más de una década, en 2009.

En varios aspectos, Kamdesh personifica toda la misión estadounidense en Afganistán. Ir a Afganistán significaba ir a una de las partes más remotas del mundo e ir a Kamdesh significaba ir a uno de los lugares más remotos de Afganistán. Los soldados estadounidenses llamaron a Kamdesh el lado oscuro de la luna, y se puede decir que Keating fue el puesto de avanzada más remoto en todo el esfuerzo de guerra de Estados Unidos en Afganistán. Y aunque la misión en Kamdesh y la región más grande de Nuristan-Kunar fue inicialmente para cazar a Al Qaeda y sus aliados, se convirtió, con el tiempo, en algo que nadie podía describir exactamente. De hecho, una investigación militar de los EE. UU. sobre los últimos días de Combat Outpost Keating concluyó que la misión se convirtió en una de defensa de la base y, a mediados de 2009, no había ningún valor táctico o estratégico para mantener el terreno ocupado por COP Keating. Aunque se centra en otros valles en Kunar y Nuristan, esta delegación de la misión está excelentemente diseccionada en el libro de Wesley Morgan. El Lugar Más Difícil .

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En cualquier caso, dado que Estados Unidos ya no tenía un objetivo claro en Kamdesh, el puesto de avanzada de combate de Keating ya estaba destinado a ser abandonado para el verano de 2009. Sin embargo, razones logísticas retrasaron el abandono de Keating y brindaron una oportunidad a los talibanes. El 3 de octubre de 2009, aproximadamente 300 combatientes talibanes lanzaron un ataque en toda regla contra Keating y, temporalmente, incluso traspasaron su perímetro. Los soldados estadounidenses que tripulaban Keating, con un fuerte apoyo aéreo, finalmente lograron repeler a los talibanes. Sin embargo, con ocho soldados estadounidenses muertos y 22 más heridos, así como más de 150 bajas talibanes, fue una de las batallas más sangrientas entre Estados Unidos y los talibanes de toda la guerra estadounidense en Afganistán y se convirtió en tema de libros (ver, por ejemplo, aquí y aquí) como así como la película El Puesto Avanzado.

A pesar de las numerosas bajas que sufrieron los talibanes, cuando las fuerzas estadounidenses abandonaron Keating poco después de la batalla de Kamdesh, los talibanes volvieron a tener el control de casi todo Kamdesh y se sintieron victoriosos, un sentimiento que ahora resuena en todo el país y aún persiste. en Kamdesh.

La vista desde el pueblo de Ormor hacia el lugar donde solía estar el puesto avanzado de combate estadounidense Keating. Los residentes aquí no tienen buenos recuerdos de los estadounidenses (11 de agosto de 2021). Foto de Franz J. Marty.

El legado de Estados Unidos

Aunque Estados Unidos desplegó tropas en Kamdesh al menos una vez más, durante un período muy breve en 2012, la participación estadounidense en el distrito prácticamente dejó de existir allí hace más de una década, lo que significa que lo que está ocurriendo en todo el país ya sucedió. hace años en Kamdesh.

A estas alturas, apenas queda nada de la participación anterior de Estados Unidos en Kamdesh. De hecho, cuando The Diplomat visitó el sitio de Combat Outpost Keating a principios de agosto de 2021, los pocos proyectiles de vehículos blindados de transporte de personal soviéticos que quedaron oxidados allí durante más de tres décadas fueron más prominentes que cualquier cosa que los estadounidenses dejaron atrás. El antiguo puesto avanzado de combate de Keating era prácticamente invisible. Lo que no destruyó el bombardeo estadounidense que siguió a la retirada estadounidense de Keating en 2009 ahora está cubierto de helechos y arbustos cuyas hojas susurran silenciosamente con el viento. La pequeña península que sobresale en las aguas bravas del río Landay Sin, donde una vez aterrizaron los helicópteros estadounidenses de reabastecimiento, ahora está cubierta de pequeños árboles.

Y si bien se podría suponer que los estadounidenses construyeron el sólido puente Beton que cruza un afluente del río Landay Sin y conecta el lugar del antiguo puesto de combate con la antigua zona de aterrizaje de helicópteros, este no es el caso. El puente fue construido durante la [primera] era talibán [antes de septiembre de 2001] por una organización no gubernamental, explicó Mawlawi Abdul Reza, profesor de una madraza, una escuela religiosa, que proviene de Ormor, el pueblo a solo unos pasos de distancia. de lo que una vez fue Keating. Otro residente de Kamdesh lo confirmó.

Los estadounidenses no construyeron nada aquí; solo su base que luego destruyeron, agregó Reza con desprecio en su voz.

Esto último no es del todo cierto, ya que a principios de la década de 2000 se construyeron con ayuda estadounidense varios otros puentes de cemento sólido, una de las piezas de infraestructura más importantes en los valles atravesados ​​por ríos de montaña que fluyen rápidamente. Desde estos puentes a principios de la década de 2000, no ha habido ningún proyecto de desarrollo aquí, dijo a The Diplomat Obaid Rahmon, residente de Kamdesh. Esto no es difícil de creer. Las carreteras del distrito siguen sin pavimentar y llenas de baches, serpenteando a través de terrenos difíciles. Las clínicas básicas están lejos y son pocas, y las que existen y están abiertas regularmente carecen de médicos y medicinas.

En 2020, el entonces gobierno de Afganistán, financiado en gran parte por EE. UU., comenzó a construir varias escuelas en Kamdesh y Barg-e Matal, el distrito ubicado río arriba de Kamdesh, como reconoció Rahmon. Sin embargo, el edificio de la escuela que The Diplomat visitó a principios de agosto de 2021 seguía siendo un caparazón vacío e inacabado y, con las incertidumbres actuales, es cuestionable cuándo, si alguna vez, se completará.

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Según los residentes de Kamdesh, otros proyectos de desarrollo prometidos nunca se materializaron. Los estadounidenses dijeron que construirían un sistema de tuberías para el agua potable de nuestra aldea, pero nunca lo hicieron, dijo a The Diplomat Abdul Jalil, un antiguo maestro de escuela de Ormor. Cuando los estadounidenses estaban aquí, aquí había trabajo y mucho dinero, pero no seguridad, dijeron Jalil y otros hombres de Ormor, sentados en un banco de madera rodeado por las empinadas laderas salpicadas de pequeños árboles de los que los talibanes solían salir. atacar a los estadounidenses en Keating.

The Diplomat ha escuchado sentimientos similares de decepción por la falta de desarrollos básicos y quejas sobre la inseguridad en muchos otros lugares de Afganistán durante los últimos meses y años. Con base en esa tendencia, parece probable que dentro de unos años se recuerden pocas de las inversiones estadounidenses existentes en Afganistán.

Chasis de transportes de personal blindados soviéticos, oxidándose en la carretera junto al lugar donde solía estar el puesto avanzado de combate estadounidense Keating. A pesar de tener más de tres décadas, son recordatorios más prominentes de guerras pasadas en Kamdesh que cualquier cosa que las fuerzas estadounidenses hayan dejado atrás más recientemente. (9 de agosto de 2021) Foto de Franz J. Marty.

¿Una paz esquiva?

Con la partida de los estadounidenses, el dinero se detuvo y no quedó nada atrás; pero los problemas de seguridad continuaron, agregó Jalil, que fue secundado por los demás. Dado que las fuerzas de la ahora derrocada República Afgana no abandonaron Kamdesh junto con las fuerzas estadounidenses, los enfrentamientos entre las fuerzas republicanas y los talibanes continuaron en Kamdesh hasta la caída total del distrito a principios de agosto de 2021. Sin embargo, cuando los hombres de Ormor mencionaron su preocupación por la inseguridad, no solo se referían a los enfrentamientos entre fuerzas republicanas y talibanes en el pasado.

En los últimos 11 años, se quemaron un total de 40 casas en Ormor. El último incidente ocurrió hace solo 15 días [a fines de julio de 2021], afirmó Jalil. Nadie sabe quién está detrás de estos incidentes y por qué queman las casas, afirman los residentes de Ormor.

La presencia estadounidense aquí ha dividido a la población local, dijo un hombre de Ormor, y esta división aún existe, mucho después de que Estados Unidos se fue. Si bien su comentario insinuó que tal división es la razón de los numerosos incendios provocados en Ormor, en un país como Afganistán donde son frecuentes las enemistades violentas personales, de clanes o tribales de larga data, existen muchas posibles explicaciones alternativas. De cualquier manera, no hay indicios de que estos ataques incendiarios se detengan ahora después de la toma total del poder por parte de los talibanes.

Dicho esto, no todo el mundo está preocupado por la situación de seguridad en Kamdesh. Por el contrario, otras personas que viven en partes de Kamdesh que han estado controladas de facto por los talibanes durante una década afirmaron que sus aldeas son seguras y que no enfrentan ningún problema de seguridad. En vista de esto, la victoria de los talibanes en todo el país significará seguridad en ciertas partes del país, tal vez incluso en muchas, pero es probable que el fin total de los actos violentos siga siendo difícil de lograr.

Un grupo de talibanes en un puesto de avanzada sobre el centro del distrito de Kamdesh, provincia de Nuristan. Mientras que el centro del distrito estuvo, hasta principios de agosto, controlado por el ahora derrocado gobierno republicano, los talibanes prácticamente han tenido el control del resto de Kamdesh durante más de una década. (12 de agosto de 2021). Foto de Franz J. Marty.

Problemas de los locales con los talibanes

Hay gente en Kamdesh que no está muy contenta con los talibanes. Algunas personas en Kamdesh contrastaron la existencia de oportunidades de trabajo y dinero cuando los estadounidenses vivían con las dificultades económicas que enfrentan bajo los talibanes.

La inflación extrema de los precios de los bienes comunes es culpa de los talibanes, exclamó un hombre con una barba negra muy corta y un pakool , el sombrero de fieltro redondo tradicional de la región. Dado que el aumento de precios en Kamdesh en agosto de 2021 se debió principalmente al hecho de que una inundación repentina histórica cortó la única carretera que ingresa al distrito desde el bajo Kamdesh, lo que interrumpió el suministro para el resto de Kamdesh y Barg-e Matal, esta crítica fue para en cierta medida injusto. Sin embargo, como muestran los ejemplos de otras áreas que han estado durante mucho tiempo bajo el control de los talibanes, una economía en contracción y la falta de oportunidades laborales son, de hecho, problemas frecuentes de la vida bajo el régimen de los talibanes y ahora también se informa en todo el país.

El hecho de que los talibanes aparentemente solo tengan recursos financieros limitados se corroboró durante la respuesta a la inundación en Kamdesh. Parte de la ayuda llegó de organizaciones no gubernamentales, pero nada de los talibanes, dijo a The Diplomat una víctima de la inundación en el pueblo de Mirdesh en el bajo Kamdesh.

Otros residentes de Mirdesh mencionaron que los talibanes habían prometido ayudar a las víctimas de las inundaciones con 5 millones, pero este dinero, al menos a mediados de agosto, nunca llegó y ni siquiera estaba claro si los talibanes se referían a 5 millones de afganis o rupias paquistaníes. . (El uso de la moneda paquistaní, a pesar de la prohibición oficial, sigue siendo común en algunas áreas fronterizas de Afganistán). Un funcionario talibán incluso estaba invitando a las ONG a ayudar, mientras guardaba silencio sobre lo que harían los talibanes para responder a la emergencia.

Algunos residentes de Kamdesh también se quejaron de las leyes intrusivas de los talibanes. Aparte de la pequeña isla del centro del distrito que estuvo, hasta principios de agosto de 2021, controlada por la antigua República, los talibanes han prohibido los televisores, fumar y la música durante más de una década en Kamdesh.

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Si bien fumar y la música están en teoría prohibidos, algunos talibanes fuman ellos mismos y yo y otros escuchamos música abiertamente sin que los talibanes interfieran, calificó esto un residente de Kamdesh.

Sin embargo, con los televisores y las antenas parabólicas son estrictos. He pedido varias veces que me permitan tener una antena parabólica para obtener WiFi satelital, pero no me dejan, agregó el hombre. Y esto a pesar de que los propios talibanes utilizan regularmente el WiFi por satélite de un comerciante en el centro de Barg-e Matal, que estuvo hasta principios de agosto bajo el control de la antigua República.

Esto demuestra que los afganos son contrarios a las afirmaciones de los talibanes de no vivir felizmente bajo el gobierno de los talibanes. Dado que los residentes de Kamdesh han estado viviendo bajo los talibanes durante más de 10 años, sus voces muestran que las quejas y preocupaciones sobre la economía no son meras cuestiones de transición.

El centro del distrito de Kamdesh, provincia de Nuristan, se alza sobre el valle principal en la ladera de una montaña (12 de agosto de 2021). Foto de Franz J. Marty.

panorama

En vista de todo esto, es probable que, como en Kamdesh, quede poco de la inversión estadounidense de las últimas dos décadas en Afganistán y lo que quede no se recordará como proporcionado por la ayuda estadounidense. En cambio, si Kamdesh ofrece algún adelanto, los afganos de todo el país probablemente seguirán culpando a Estados Unidos por no haber cumplido sus promesas y entre los afganos que estaban dispuestos a la intención estadounidense de convertir Afganistán en un estado moderno por haberlos abandonado.

Dicho esto, mientras que algunos ya están apreciando o apreciarán el nivel de seguridad proporcionado por los talibanes, otros afectados por los continuos actos de violencia no lo harán. Y aunque los afganos ya están preocupados por la caída de la economía, es probable que esto aumente aún más en los próximos meses y años, ya que los talibanes continúan dependiendo de la ayuda internacional para financiar los servicios básicos en lugar de intentar, al menos en parte, abordar esos problemas por sí mismos. .

Tuvimos la oportunidad de desarrollar nuestra patria, pero la perdimos y ahora nos esperan días más difíciles, dijo un residente de Kamdesh, a modo de resumen de la situación. Sin duda, muchos otros afganos sienten lo mismo.