Un lado de salvación de la cara de Tailandia

A principios de este año, viajé a través de las provincias dominadas por musulmanes del sur de Tailandia y el noroeste de Krabi, y me reuní con el fotógrafo y autor británico Dan White. Cabalgamos hasta el pintoresco pueblo costero de Ao Nang, compramos nuestros boletos y abordamos un bote a la popular playa turística, Railay.

En el camino nos encontramos con una simple estafa. Se compró un boleto de regreso en bote, pero cuando decidimos regresar a casa, el capitán se negó a reconocer el tramo de regreso diciendo que era falso. A todos los turistas se les dijo que compraran boletos nuevos y se les instó a quejarse con el vendedor en Ao Nang.

Problema: el vendedor, que trabajaba en connivencia con los capitanes de los barcos, se había ido a casa. Varios cientos de turistas al día por unos pocos dólares se suman rápidamente. White estaba enojado y llamó a la policía que estaba al tanto de la estafa pero que había hecho poco para acabar con ella. También le pidieron a White que no escribiera sobre eso porque perdería la cara, junto con los lucrativos dólares de los turistas a través de estereotipos negativos.

Varios meses después, una joven holandesa de 19 años es violada cerca del mismo pueblo y las autoridades son acusadas de negarse a actuar de manera acorde con el crimen. Su enojado padre, un músico, escribe y graba una canción de protesta, la publica en YouTube y tiene un golpe inesperado en sus manos.

Como era de esperar, Tailandia pasó a la ofensiva con el ministro de Turismo, Chumphol Silpa-archa, diciendo que no podía ser una violación porque la víctima cenó con el sospechoso. La reacción fue palpable y empeoró aún más por un video de ocho minutos de un oficial de policía de Krabi que compartió gemas como que alguien no viola de la nada y otro video de cuatro minutos y medio, también publicado en YouTube, en tailandés. alegando que el padre no entendía los procesos legales de este país.

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Los videos fracasaron gravemente y desde entonces han sido eliminados, pero los esfuerzos de las autoridades para salvar las apariencias son a menudo tan legendarios como los crímenes. Entre los más memorables estuvo el derribo de un vuelo de Cathay Pacific sobre Vietnam en 1972, en el que murieron las 81 personas a bordo.

Relatado en Reporter por el legendario periodista John McBeth, reúne pruebas que apuntan persistentemente a un hombre, el teniente de la policía tailandesa, Somchai Chaiyasut. La evidencia forense apoyó la teoría de que la explosión provino de un asiento ocupado por una linda anfitriona de una cafetería, Somwang Prompin, que viajaba con la hija de Chaiyasut, de siete años, a Hong Kong para ir de compras.

Chaiyasut negó las acusaciones de que colocó explosivos C4 en el estuche de cosméticos de Somwang y argumentó: "¿Cómo podría matar a mi propia hija?". Había contratado dos pólizas de seguro poco antes del despegue.

El juez descubrió que se había colocado una bomba a bordo, pero sorprendió a la fiscalía al declarar a Chaiyasut no culpable. McBeth cree que esto se debió a que un juez tailandés se negó a creer que un tailandés le haría eso a su propia hija. La compañía de seguros pagó y Somchai se mudó a los EE. UU. y regresó dos años después con un cáncer terminal.

En enero de 2008, el canadiense John Leo Del Pinto, de 23 años, fue asesinado y Carly Reisig herida en Pai. Un oficial de policía, Uthai Dechawiwat, fue acusado pero se le concedió la libertad bajo fianza. Posteriormente golpeó hasta la muerte a su esposa embarazada de 18 años y luego fue encarcelado por 25 años.

Ya sea que los delitos sean insondables como la violación y el asesinato o una simple estafa turística, las autoridades tailandesas con demasiada frecuencia buscan disculpar los suyos, especialmente cuando un delito involucra a un extranjero, para salvar las apariencias y evitar más vergüenza. Pero en la era moderna de las redes sociales, el tribunal de la opinión pública se ha envalentonado y es imposible cerrarlo y, afortunadamente, estas payasadas para salvar las apariencias son cada vez más difíciles de llevar a cabo.

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