Un ex yankii japonés recibe una educación de clase mundial

En Japón, existe una subcultura única que se ve comúnmente en las escuelas secundarias y preparatorias; la cultura yankii. A pesar de las apariencias, la frase no se refiere a los estadounidenses. Más bien, los yankii son un grupo de personas que se niegan a cumplir con las estrictas normas sociales de Japón, por lo general se rebelan con el cabello teñido de colores brillantes, uniformes personalizados y la voluntad de luchar. Un yankii típico abandonará la escuela secundaria, a menudo para convertirse en trabajadores de la construcción o madres jóvenes. No son los típicos alborotadores; más bien, es un estilo de vida con una estricta jerarquía dentro del grupo.

Una vez que uno ha adoptado un estilo de vida yankii, se vuelve extremadamente difícil buscar otra cosa más adelante. El sistema educativo japonés es una gran razón para esto. Dado que la educación secundaria no es obligatoria en Japón, todos los estudiantes de secundaria deben realizar un examen de ingreso, que determinará si son aceptados en la escuela secundaria de su elección. Esto lleva a la segregación entre escuelas de alto y bajo nivel, o buenas y malas. Mientras que los estudiantes de las escuelas de alto nivel tienen una ventaja en la admisión a la universidad porque están mejor preparados por sus escuelas secundarias, las escuelas malas tendrán la mayor población estudiantil de yankies, de quienes no se espera que lleguen a la universidad. Además, a los estudiantes no se les reproba ni se les retiene en la escuela sin importar cuán bajo sea su desempeño. A menos que uno se retire, la graduación está casi garantizada.

Sin embargo, un ex yankii no se ha ajustado a este estereotipo y se ha convertido en un tema popular en las redes sociales en Japón.

Takuya Suzuki era un yankii desde sus días de escuela secundaria, rompiendo las reglas y metiéndose en peleas regularmente. Su primer viaje a la comisaría local fue a los 13 años. Como ya estaba inmerso en la cultura yankii en la secundaria, asistió a una escuela secundaria con una de las clasificaciones más bajas de Japón. Era una escuela efectivamente dirigida por yankiis, y Suzuki pudo graduarse porque sus amigos querían hacerlo. Luego pasó a convertirse en un trabajador de la construcción, donde ganó un salario cómodo.

Poco después de que Suzuki comenzara a trabajar en la construcción, hizo un viaje con su padre, quien estaba recibiendo un premio de su empresa Prudential en Hawái. Suzuki recuerda este viaje como el punto de inflexión en su vida. Después de ver a tanta gente feliz y satisfecha con su trabajo, sintió el deseo de poder disfrutar también de su trabajo. Se dio cuenta de que quería más de la vida.

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Después de vislumbrar un mundo diferente, Suzuki se dispuso a seguir un camino diferente. Sin embargo, como había pasado la mayor parte de sus días escolares sin abrir un libro de texto, no sabía cómo estudiar, por lo que compró un par de libros en la bolsa de valores y un diccionario. Rápidamente se dio cuenta de que era casi imposible estudiar por su cuenta, por lo que se inscribió en una escuela de procesamiento de datos y finalmente consiguió un trabajo corporativo. Esto fue en los primeros días de la crisis financiera mundial, y cuando Suzuki vio a sus compañeros de trabajo mayores perder sus trabajos, aprendió que las calificaciones superiores eran la clave del éxito. Así que a los 24 años empezó a estudiar una carrera universitaria.

Con su padre accediendo a apoyarlo, Suzuki primero fijó su mirada en la mejor universidad de Japón, la Universidad de Tokio. Sin embargo, dada su formación académica, estimó que ser admitido llevaría mucho tiempo, por lo que fijó su mirada en universidades en el extranjero. Se dio cuenta de que, a diferencia de Japón, las universidades estadounidenses no solo analizaban la formación académica de los estudiantes, sino que también valoraban otros factores, como las actividades extracurriculares, la experiencia profesional y las habilidades de liderazgo. También se dio cuenta de que la Universidad de California tenía un buen sistema de transferencia y decidió ingresar a un colegio comunitario en el área de Berkeley para luego postularse a UC Berkeley como estudiante de transferencia. Suzuki se mudó a los EE. UU., donde con sus habilidades lingüísticas severamente limitadas descubrió que incluso pedir café era una lucha al principio. Para inscribirse en un colegio comunitario, primero tomó clases de inglés en una escuela de idiomas durante seis meses. Luego, después de casi tres años de estudiar 14 horas al día, Suzuki fue admitido como estudiante transferido y actualmente estudia en Berkeley, obteniendo calificaciones superiores al promedio en sus clases. Después de graduarse, está interesado en dedicarse a la profesión docente.

El sistema actual en Japón podría haber sido una desventaja para Suzuki, aunque se habla de reformar el proceso de admisión a la universidad a algo bastante similar al que se usa en los EE. UU. Bajo el sistema actual, los estudiantes de secundaria toman un examen estandarizado llamado Centro Nacional. Prueba de Admisión a la Universidad. Se postulan en universidades que aceptan el puntaje que obtuvieron en el examen estandarizado y luego toman el examen dado por esa universidad. La reforma eliminará el examen estandarizado y lo reemplazará con una prueba de logro de aprendizaje. La prueba se puede realizar varias veces al año y clasificará a los estudiantes en diferentes rangos, en lugar de dar una puntuación precisa. Un panel del gobierno también quiere que las universidades reformen su proceso de admisión poniendo más énfasis en las cualidades humanas, como si el estudiante ha estudiado en el extranjero o ha participado en actividades extracurriculares. El objetivo de esta reforma es fomentar las habilidades de liderazgo y la creatividad de la próxima generación.

Cuando se le preguntó sobre sus pensamientos sobre estudiar en los EE. UU. por primera vez, Suzuki le dijo a The Diplomat que la diversidad era un factor intrigante. Con estudiantes de diferentes orígenes étnicos y culturales, hubo muchas oportunidades para intercambiar diferentes opiniones y ampliar ideas. Cuando se le preguntó cómo se ve ahora durante sus días de escuela en Japón, Suzuki sonríe y dice que no siente que haya cambiado como persona, sino que simplemente ha cambiado su enfoque.

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