Tribus indígenas en las Islas Andaman y Nicobar de la India Battle Coronavirus

El impacto de COVID-19 en las poblaciones indígenas de las islas Indias Andaman y Nicobar (ANI) es motivo de gran preocupación. Algunos de ellos ya están en peligro de extinción o al borde de la extinción. Ahora existe la posibilidad de que la pandemia acabe con algunas de estas comunidades.

Un archipiélago de 572 islas que se encuentran al este del continente indio en la Bahía de Bengala, el ANI tiene una población de unas 380.000 personas. Si bien el continente indio informó su primer caso de COVID-19 el 30 de enero, fue recién el 26 de marzo que la pandemia anunció su llegada a la ANI. La propagación del coronavirus allí fue lenta al principio; los números comenzaron a aumentar rápidamente a partir del 19 de julio. Los casos positivos aumentaron de 548 el 31 de julio a 1625 el 10 de agosto.

Al 26 de agosto, 2.945 personas han dado positivo por COVID-19 en la ANI y 37 de ellas han fallecido hasta el momento. La tasa de positividad de ANI, el porcentaje de personas analizadas que realmente están infectadas, es más de tres veces el promedio nacional.

Más preocupante aún, el COVID-19 ha afectado a las comunidades indígenas en peligro de extinción de la ANI. Cinco miembros de la tribu Gran Andamanesa, un Grupo Tribal Particularmente Vulnerable (PVTG), dieron positivo por COVID-19, informó The Hindu el 27 de agosto.

Seis grupos tribales que consisten en los granandamaneses, los jarawa, los onge, los shompen, los sentineleses y los nicobareses viven hoy en el ANI. Excluyendo a los nicobareses, el resto entra en la categoría PVTG. Según el censo de 2011, solo quedan 44 granandamaneses, 380 jarawa, 101 onge, 229 shompen y 15 sentineleses.

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Se sabe que los grupos tribales ANI tienen poca inmunidad. Las enfermedades de transmisión sexual, principalmente la sífilis, han llevado a los granandamaneses, una vez que el grupo tribal más grande de ANI, al borde de la extinción. El coronavirus es la última amenaza existencial para ellos.

El contacto con el mundo exterior ha costado muy caro a estos grupos tribales. Esto fue más evidente durante el gobierno colonial. Las estrategias de pacificación y las enfermedades traídas por los colonos se cobraron la vida de alrededor del 80 por ciento de los aproximadamente 8.000 indígenas de la ANI en el siglo XX. En 1921, los Aka-Kols y Oko-Juwoi se extinguieron. El Aka-Bea desapareció una década después.

La India independiente ha luchado por mantener un equilibrio entre dejar a las comunidades indígenas solas y llevarles los frutos del desarrollo. No ha sido capaz de protegerlos de extraños malignos.

Los jarawa han sido los más afectados en este sentido. Aunque viven en una reserva designada, el desarrollo ha destruido su forma de vida. La carretera troncal de Andaman, que atraviesa la reserva jarawa, ha aumentado su vulnerabilidad a la influencia externa, la explotación y las enfermedades.

El sarampión golpeó a los jarawa en 1999 y nuevamente en 2006. No se reportaron muertes en ese momento. En 2015, a varios jarawa se les diagnosticó sarampión, conjuntivitis y bronconeumonía congestionada aguda. Se reportaron muertes.

De los cinco PGTV, se dice que los jarawa son los más vulnerables a la infección en la pandemia actual, ya que viven a solo 100 km del punto de acceso de COVID-19 de Port Blair ANI. A raíz de la pandemia, las autoridades trasladaron a los jarawa a la parte más aislada de la isla en la que habitan.

Los granandamaneses que dieron positivo fueron trasladados de la Isla del Estrecho, su lugar habitual de residencia, a un hospital en Port Blair donde están siendo tratados. Se dice que están fuera de peligro. Las autoridades también están evaluando a miembros de otros grupos tribales para detectar COVID-19.

Se dice que los grupos indígenas ANI habitaron el archipiélago durante unos 40.000 años. Solo un puñado sobrevivió a los ataques de los forasteros. ¿Serán capaces de vencer al coronavirus?

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