Triangulación polinesia: el grupo de líderes polinesios se expande

La reciente reunión del Grupo de Líderes Polinesios (PLG) en Tuvalu fue más notable por la admisión de tres nuevos miembros en la institución. Estos nuevos miembros Nueva Zelanda, Hawái y Rapa Nui (Isla de Pascua) son adiciones polémicas al foro. Sin embargo, al buscar expandir su influencia y alcance, el PLG decidió que la herencia polinesia y los componentes continuos de estas administraciones eran suficientes para su calificación. Los tres nuevos miembros forman los puntos del Triángulo Polinesio, el contorno geográfico de lo que se considera la región polinesia dentro del Pacífico.

El PLG se formó en septiembre de 2011 cuando el primer ministro de Samoa, Tuilaepa Sailele Malielegaoi, inició una reunión con los líderes de Tonga, Tuvalu, las Islas Cook y Niue al margen de la cumbre del Foro de las Islas del Pacífico (PIF) en Auckland. La idea del nuevo foro se inspiró en el Melanesian Spearhead Group y se diseñó para reunir a los países o territorios independientes o autónomos de Polinesia para abordar preocupaciones mutuas. Desde esa reunión inicial, el PLG se ha expandido para incluir también a Samoa Americana, Polinesia Francesa, Tokelau y Wallis y Futuna, y ahora sus tres nuevos miembros.

El foro ha seguido considerando si extender una invitación para unirse al PLG a Fiji. Fiji es considerado un país melanesio, pero mantiene una influencia cultural polinesia, particularmente en las islas Lau del este de Fiji, consideradas el punto de encuentro de las culturas polinesia y melanesia.

El memorando de entendimiento inicial de PLG establece que el foro buscará un futuro para nuestro pueblo y países polinesios donde las culturas, tradiciones y valores sean honrados y protegidos. Donde se logre una prosperidad económica sostenible, donde se respeten los valores democráticos, se promuevan y protejan los derechos humanos y se respete el estado de derecho. El foro también se esforzará por cooperar en los campos de la educación, la cultura y el idioma, el transporte, la conservación del medio ambiente y la mitigación y adaptación al cambio climático, la salud, la agricultura y la pesca, el turismo, el comercio y la inversión.

Las nuevas incorporaciones al PLG lo convierten ahora en el bloque más grande dentro del Foro de las Islas del Pacífico (aunque Hawái y Rapa Nui están fuera del PIF), lo que debería aumentar su influencia regional. La Dra. Anna Powles, profesora principal de estudios de seguridad en la Universidad de Massey en Nueva Zelanda, dijo a The Diplomat que el PLG tiene el potencial de ser una fuerza impulsora en temas clave como la cooperación regional, por ejemplo, la red de cable polinesio propuesta o el submarino regional de Manatua. cable de fibra óptica de telecomunicaciones que ha sido encabezado por Samoa; el cambio climático, como se describe en el PACT o Polinesia contra las amenazas climáticas que el PLG llevó a la COP 21; y cuestiones de descolonización.

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Existe cierta intriga en torno a la membresía de Hawái y Rapa Nui, dos regiones adjuntas a estados más grandes, Estados Unidos y Chile respectivamente, cuyas preocupaciones no se encuentran principalmente en el Pacífico Sur. Esto plantea preguntas sobre cómo Estados Unidos y Chile abordarán la admisión de sus territorios en el foro. Powles considera que la incorporación de Hawái al PLG beneficiará a los intereses estratégicos más amplios de Estados Unidos (además de su interés con Samoa Americana). Dado el aparente interés renovado de Washington en el Pacífico, que se debe en gran medida a las preocupaciones sobre la creciente ansiedad estratégica con respecto a la influencia y el acceso de China en el Pacífico, señala Powles, es posible que Washington considere la membresía de Hawái y Samoas Estadounidenses en el PLG como un medios para obtener una mayor influencia e influencia sobre la política de PLG, como tratar de establecer convenios colectivos sobre temas específicos de interés estratégico. Sin embargo, agrega, no es probable que el PLG ceda los principios sobre los que se estableció.

La forma en que Chile ve la incorporación de Rapa Nui al PLG también plantea una serie de preguntas interesantes, especialmente dado el interés en la descolonización entre los líderes polinesios (haciéndose eco de preocupaciones similares entre el Melanesian Spearhead Group). Podría existir la posibilidad de que el foro se involucre en el impulso de Rapa Nui por una mayor autonomía administrativa de Chile, tanto a nivel de promoción como con el foro sirviendo como una forma para que la isla gane cierta influencia en Santiago.

Hawái y Rapa Nui, que forman los confines exteriores del Triángulo Polinesio, no están tan integrados regionalmente como los otros miembros, y tampoco son miembros del Foro de las Islas del Pacífico más grande, el principal marco multilateral del Pacífico Sur (que abarca Polinesia, Melanesia, Micronesia y Australia). Sin embargo, como islas del Pacífico, tienen preocupaciones similares, particularmente en torno a los problemas del cambio climático, pero también sobre cómo se utilizan los recursos marinos finitos y los obstáculos geográficos involucrados en la prestación de servicios básicos. Estos son temas que a menudo requieren un conocimiento compartido y posiciones colectivas para encontrar soluciones constructivas.

Además, la adición de Nueva Zelanda y Hawái debería aumentar drásticamente los recursos disponibles para el PLG. Actualmente sin una secretaría para sus operaciones y sin un sitio web para comunicar sus posiciones, la eficacia de los foros se ve obstaculizada por su falta de infraestructura. El uso de la expansión para abordar estas facetas de las operaciones de los PLG ahora debería ser una preocupación principal para el foro.