Tinta prohibida: el contencioso patrimonio de tatuajes de Japón

(Primera parte de una historia de dos partes).

Desde olas impactantes que rompen sobre un hombro hasta un severo guerrero samurái empuñando una espada en la espalda, los llamativos diseños expresados ​​en los tatuajes japoneses se encuentran entre los más icónicos del mundo de la tinta.

El hecho de que los tatuajes japoneses hayan recibido reconocimiento en museos de arte occidentales tan importantes como el muse du quai Branly en Francia y la popularidad general entre los entusiastas del tatuaje en el extranjero es sin duda un testimonio de su atractivo duradero, John Skutlin, candidato a doctorado en el Departamento de Estudios Japoneses. en la Universidad China de Hong Kong, dijo a The Diplomat .

Más allá de los motivos populares de coloridos koi y flores de cerezo que se mezclan con tigres y dragones, los tatuajes también tienen profundas raíces entre los indígenas ainu de Japón, así como entre los nativos de Okinawa, señala The Japan Times . Las mujeres ainu, que viven principalmente en la isla norteña de Hokkaido, tienen diseños grabados durante mucho tiempo en sus rostros y brazos con hollín del hogar, para mantener a raya a los espíritus malignos y garantizar una transición segura al más allá. Y en Okinawa, también eran las mujeres las que tradicionalmente se marcaban las manos con una mezcla de tinta y un fuerte brebaje local llamado awamori. Sus tatuajes servían como talismanes y tenían un trasfondo fuertemente chamánico.

Sin embargo, a pesar de la rica historia de tatuajes en Japón, esta forma de arte minuciosa nunca ha logrado la aceptación generalizada en las islas. Hay razones históricas complejas para esto. Además, existen diferencias fundamentales entre los tatuajes japoneses ( irezumi , literalmente, insertar tinta) y sus contrapartes occidentales.

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Si uno se comprometiera con un trabajo de tinta adecuado en Japón, podría significar ir tan lejos como conseguir un traje de cuerpo completo, que se extendiera desde la espalda hasta las piernas, los brazos y el pecho. Por lo general, esto terminaría en el cuello, las muñecas y los tobillos para que la tinta pudiera mostrarse cuando la ocasión lo permitiera, dijo Skutlin. Es bastante similar a la estética japonesa de Tanizaki Junichir, tal como se describe en El elogio de las sombras , donde describe las imágenes japonesas tradicionales con pan de oro, lacados y biombos que, si se muestran con luz brillante, son llamativos e incluso cegadores, pero cuando se ven en el turbia luz de las velas de un templo con sus aleros manteniendo a raya la luz del sol, se revela un tipo de belleza misteriosa y mística.

Sentarse bajo la aguja para esta cantidad de trabajo no es un asunto fácil. Ya sea que se utilice una aguja de la variedad eléctrica moderna o el tebori tradicional, un lienzo de cuerpo completo puede tardar hasta cinco años en completarse. El compromiso implica visitas semanales a un estudio de tatuajes y tarifas de decenas de miles de dólares. Además, refinar el diseño es una colaboración entre el artista y el cliente, y el tatuador tiene derecho a rechazar el servicio si sus visiones no se alinean.

Una vez que se llega a un acuerdo entre el artista y el cliente, comienza el calvario. Charles Didjelirium Perez, un documentalista tahitiano centrado en los tatuajes que dirige Blackstone Productions con su socia Moana Louis, describió el método de tatuar a mano ( tebori ) como una especie de iniciación al estilo guerrero que uno tiene que emprender para convertirse en hombre, lo cual es a menudo lo que eran los tatuajes en tiempos tribales.

El estilo moderno de tatuaje que floreció por primera vez durante el Período Edo (1603-1868) representa la mayor parte de los motivos que asociamos con los tatuajes japoneses en la actualidad. Sin embargo, algunos historiadores apuntan a la evidencia de que las personas pueden haber estado haciendo tatuajes en el archipiélago desde el Período Jomon (10,000 a. C. 300 d. C.). El arqueólogo Jun Takayama, por su parte, propuso que las decoraciones grabadas en los cuerpos y rostros de las figurillas de la era Jomon representaban tatuajes. Si bien esto se debate, podemos estar seguros de que los registros chinos indicaron en el siglo III EC que los hombres japoneses estaban muy tatuados en la cara y el cuerpo.

Y en 720 CE, tenemos la primera mención de los tatuajes que se usan como castigo en Japón, similar a una letra escarlata. Fue durante estos siglos, antes del amanecer del Período Edo, que las frentes de los criminales fueron grabadas con tinta utilizando diferentes símbolos, dependiendo de la región donde se cometió el delito. Sin embargo, a fines del siglo XVII, esta tendencia se desvaneció cuando los delincuentes comenzaron a cubrir su tinta con diseños decorativos.

No fue hasta el Período Edo que el famoso estilo de tatuaje de Japón se hizo realidad, cuando los artistas del tatuaje proliferaron en los barrios rojos de centros urbanos como Edo y Osaka. Esta explosión de tinta se produjo en gran parte gracias al desarrollo del arte de la impresión en madera (ukiyo-e) y la novela china Suikoden , una sensación editorial premoderna. La historia giraba en torno a una banda de valientes rebeldes cuya piel lucía dragones, flores, tigres e imágenes religiosas.

Suponiendo que Japón tuviera una cultura de tatuajes tribales que se perdió, podemos ver la cultura de tatuajes del período Edo como un fenómeno muy singular, dijo Skutlin. Casi al mismo tiempo que el Capitán Cook estaba ayudando a llevar las prácticas polinesias que nos dieron la palabra tatuaje a la imaginación popular europea (alrededor de 1769), los tatuadores de Edo ya estaban desarrollando una forma floreciente y técnicamente avanzada de marcar el cuerpo. En este sentido, la cultura Edo irezumi podría verse como el período del tatuaje moderno de Japón, siguiendo un camino completamente diferente al de la historia del tatuaje en Occidente, que siguió en gran medida los flujos del comercio y la expansión imperialista.

A pesar de las leyes que prohíben estrictamente el arte, las personas en el extremo inferior de la escala social, desde bomberos hasta trabajadores portuarios y portadores de palanquines, se entintaron la piel con orgullo en un espíritu de rebelión. La yakuza (mafia) también comenzó su larga tradición de pasar por debajo de la aguja durante este tiempo. Sentían que, dado que tatuarse era doloroso, era una prueba de valentía; porque era permanente, era evidencia de lealtad de por vida al grupo; y porque era ilegal, los convirtió en forajidos para siempre.

También fue en este momento cuando comenzó a formarse la fascinación de West con irezumi . Irónicamente, mientras las autoridades japonesas buscaban sofocar el trabajo de los artistas del tatuaje con la esperanza de presentar una imagen absolutamente limpia a las potencias extranjeras, los marineros occidentales comenzaron a visitar los estudios de varios maestros en Yokohama en busca de tinta. Incluso algunos dignatarios occidentales, incluido el duque de York, que más tarde se convirtió en el rey Jorge V; y el zarevich de Rusia, que más tarde se convirtió en el zar Nicolás II, pasó por debajo de la aguja. Este estado de cosas dicotómico continuó hasta el final de la Segunda Guerra Mundial, cuando el general MacArthur impulsó reformas legales radicales y los tatuajes ya no estaban prohibidos.

Justo o no, la imagen de los tatuajes vinculados al inframundo se mantuvo. Según Taku Oshima, un tatuador con sede en Tokio centrado en el trabajo en negro y los patrones tribales en Tribal Tattoo Apocaript, los japoneses, en su mayoría de 55 a 75 años, en gran medida tienen una reacción negativa a los tatuajes. Esto se debe en gran medida a la imagen difundida por las películas de Yakuza de la década de 1970. Brutal Tales of Chivalry y Kanto Wanderer son solo algunas de las películas con temas de mafiosos que colorearon las opiniones de la generación del baby boom, como señala The Japan Times.

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Como resultado de este prejuicio histórico, los artistas del tatuaje tienden a operar en silencio y solo con cita previa hasta el día de hoy. Y muchos baños públicos, gimnasios y aguas termales aún imponen prohibiciones a los clientes con tatuajes. En un caso destacado, una mujer maorí que visitaba Hokkaido desde Nueva Zelanda no pudo acceder a una fuente termal en 2014 debido a sus marcas faciales. Esto, a pesar de que las mujeres ainu que vivían en la isla tradicionalmente tenían tatuajes faciales.

En Japón, donde el clavo que sobresale es martillado, tales normas sociales son formas muy efectivas de autocensura, explicó Skutlin. Maquillarse, por ejemplo, se considera una costumbre común entre las mujeres en Japón, y no hacerlo (o exponer el proceso tras bambalinas de maquillarse en un espacio público como un tren) se considera una violación de las normas y una molestia para los demás. Del mismo modo, muchas personas tatuadas que he entrevistado son muy conscientes de cuándo y dónde deben exponer sus tatuajes para evitar que los que los rodean se sientan incómodos.

El orden social puede sofocar el apetito por los tatuajes entre aquellos que buscan pasar desapercibidos. Pero el mundo de los irezumi está vivo y coleando en Japón y en el extranjero. Según Pérez, estas obras de arte increíblemente detalladas y su hábil ejecución crearon esta fascinación por los tatuajes japoneses, probablemente aún más para las mentes occidentales de la posguerra. También hizo imposible la erradicación total de los tatuajes en Japón, aunque a algunos seguramente les gustaría.

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