¿Tendrá la “guerra del té de leche” un impacto duradero en las relaciones con China-Thailandia?

Comenzando como una disputa insignificante, la reciente guerra de palabras en línea entre los internautas chinos y tailandeses ha ocupado los titulares de los medios de comunicación internacionales, incluidos CNN y la revista Foreign Policy . A pesar de que la embajada de Beijing en Bangkok se refirió a esta disputa como ruido en línea, la embajada saltó a la discusión viral en lugar de ignorar palabras tan desagradables. Esta acción imprevista aumentó instantáneamente el troleo humorístico pero altamente político en Twitter y otras plataformas de redes sociales. Los activistas a favor de la democracia de Hong Kong y los políticos taiwaneses también se han involucrado en este altercado que, a su vez, ha enfurecido aún más a Beijing.

¿Cómo se convirtió esto en una tendencia? Más importante aún, ¿qué nos dice esta ola de ruido en línea sobre el futuro de las relaciones de China con Tailandia?

Todo el ruido surgió de una pelea en línea cuando las fanáticas chinas de los dramas románticos entre personas del mismo sexo de Tailandia estaban molestas por el hecho de que Vachirawit Chivaaree, también conocido como Bright, un actor tailandés que interpretó al personaje principal en 2gether: The Series en realidad tuvo un verdadero -vida mujer novia. Se enojaron más cuando Chivaaree retuiteó una publicación en la que compartió fotos con una leyenda que describía a Hong Kong como un país. Aunque Chivaaree se disculpó con sus fanáticos en el continente por su acción irreflexiva, posteriormente lo acusaron a él y a su novia, Weeraya Sukaram, de estar a favor de Taiwán. La disputa en curso incendió las redes sociales cuando los fanáticos chinos se indignaron porque Sukarams retuiteó un mensaje que cuestionaba si el virus COVID-19 se originó en un laboratorio de Wuhan. Esta situación precipitó un estallido no solo entre los fanáticos sino también entre los usuarios de las redes sociales en los dos países. Los usuarios comenzaron a bombardear las redes sociales con comentarios abusivos contra Sukaram usando el hashtag #nnevvy, que fue adoptado debido a su cuenta de Twitter e Instagram, @nnevvy.

La avalancha de insultos nacionalistas y odio en línea fue alimentada por los medios de comunicación controlados por el estado de China. Por ejemplo, un artículo en el Global Times , un periódico afiliado al Partido Comunista, citó un comentario popular que decía: No existe tal cosa como un ídolo cuando se trata de los asuntos importantes de nuestro país. Varios guerreros del teclado chinos violaron el cortafuegos nacional para actuar como trolls en Twitter, una plataforma de redes sociales prohibida en el continente, tratando de darle una lección a Sukaram, pero no atacándola simplemente como individuo. En cambio, lanzaron insultos contra el monarca, el primer ministro, el estado y el pueblo de Tailandia. Irónicamente, los trolls chinos estaban confundidos por las reacciones de los usuarios tailandeses de Twitter, quienes no consideraban importante lo que los chinos insultaban. Muchos tailandeses parecían disfrutar alegremente de que alguien más se burlara de su nación.

El troleo en línea por parte de los usuarios de Twitter de China posteriormente comenzó a fracasar. Los usuarios tailandeses de Twitter no solo se rieron de los tuits que se burlaban de ellos haciendo chistes hilarantes y autocríticos, sino que también volvieron a empaquetar los chistes en una serie de memes satíricos cada vez más ingeniosos. El hashtag #nnevvy pronto fue muy utilizado por los usuarios tailandeses que escribieron palabras ingeniosas pero burlonas sobre sí mismos, y memes hilarantes pero muy políticos dirigidos a los trolls chinos. Por ejemplo, mientras que algunos usuarios tailandeses se burlaron de los trolls chinos utilizando a Winnie the Pooh, un personaje de dibujos animados, como sustituto del presidente chino Xi Jinping, otros herieron los sentimientos y el orgullo de los usuarios de Twitter de China al apoyar la independencia de Hong Kong y La búsqueda de Taiwán por el reconocimiento internacional.

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Los internautas tailandeses se dieron cuenta rápidamente de que no estaban solos en devolver el golpe a los trolls nacionalistas de China. Los usuarios de las redes sociales de todo el este de Asia, desde Hong Kong a través de Taipei hasta Filipinas, se unieron a la guerra de memes en línea con Tailandia contra China. Los activistas a favor de la democracia de Hong Kong entraron en escena. Joshua Wong tuiteó su apoyo a nuestros amigos amantes de la libertad en Tailandia contra el acoso chino, mientras que su colega Nathan Law tuiteó: Qué divertido ver al ejército en línea pro-PCCh tratando de atacar a Bright. Lo que no entienden es que los fanáticos de Brights son jóvenes y progresistas. y el ejército pro-PCCh siempre hace los ataques equivocados. El político taiwanés Cheng Wen-Tsan también se sumó a la tendencia al expresar su gratitud al pueblo tailandés a través de Twitter por viajar a Taiwán e incluyó el hashtag #nnevvy. Esto efectuó una coalición virtual llamada Milk Tea Alliance, un término informal acuñado después de una bebida popular en Hong Kong, Taiwán y Tailandia. Posteriormente, el hashtag #MilkTeaAlliance inundó Twitter y otras redes sociales.

La guerra de SinoMilk Tea en Twitterverse no sería más que la última moda entre los internautas de ideas afines si la embajada china en Tailandia no hubiera intervenido. A pesar de referirse a la disputa como ruido en línea, la embajada emitió una larga declaración en chino. , tailandés e inglés, destacando que el principio de Una China era irrefutable. La declaración de la embajada indicó que los comentarios hechos por los usuarios tailandeses simplemente reflejaban su parcialidad e ignorancia. Subrayó la amistad de larga data entre China y Tailandia, llamando a los dos una sola familia. Además, en una versión en tailandés, recordó el lema de que China y Tailandia no son otros, sino hermanos ( Chin Thai chai uen klai phinong kan ). La declaración hizo que la página de Facebook de la embajada fuera asaltada por trolls tailandeses. Sin embargo, lo que sorprendió aún más a los observadores fue el hábito persistente de la embajada de alimentar a los trolls respondiendo a varios comentarios que tenían la única intención de crear un disturbio.

La declaración de la embajada china solo avivó las llamas en línea. Su decisión de intervenir ha sorprendido a muchos tailandeses. Para ellos, lo ocurrido no fue más que otra riña sin sentido entre aficionados; por lo tanto, no se supone que sea asunto de las embajadas. Los internautas tailandeses señalaron que ha habido una discusión anual en línea entre tailandeses y filipinos sobre los concursos de belleza, pero la embajada de Manila en Bangkok nunca intervino para abordar las inofensivas disputas en Internet. La declaración de la embajada no solo hizo que los tailandeses percibieran a China como inmadura, sino que también hizo que algunos de ellos se sintieran intimidados. Además, casi simultáneamente, la presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, emitió un tuit enviando los mejores deseos al pueblo tailandés para el Año Nuevo tailandés, tanto en tailandés como en inglés. Aunque el tuit de Tsais hizo que muchos usuarios tailandeses se sintieran positivos hacia Taipei, también exacerbó sus actitudes hacia Beijing, lo que provocó que contraatacaran el movimiento de la embajada al inundar las redes sociales con un nuevo hashtag en tailandés cha nom khemkhon kwa lueat (el té con leche es más espeso que sangre). Además, el hashtag #StopMekongDam ganó popularidad después de que internautas tailandeses preguntaran a la embajada de Beijing, a través de su página de Facebook, por qué China bloqueaba el agua del Mekong superior usando represas hidroeléctricas chinas, impidiendo que fluyera río abajo hacia Tailandia, causando una sequía generalizada allí. Después de todo, dijeron los internautas, ¿no son familia China y Tailandia?

Aunque la guerra de palabras viral de SinoMilk Tea se ha estado desvaneciendo en el momento de escribir este artículo, la embajada de EE. UU. en Bangkok ha aprovechado la oportunidad para promover su diplomacia pública a través de la página de Facebook de la embajada, presentándose como una potencia responsable, madura y verdaderamente grande. al público tailandés. Recientemente, la embajada publicó un artículo de opinión de Michael George DeSombre, el recién nombrado embajador de EE. UU. en Tailandia, sobre los problemas del río Mekong. En su artículo, afirmó que el río Mekong es un río compartido, transfronterizo, y no pertenece a ningún país en particular. DeSombre también dijo que la sequía en la cuenca aguas abajo fue causada por las represas construidas aguas arriba y apoyó los esfuerzos que piden una mayor investigación de las operaciones de las represas. Esto llevó a la embajada china a negar ferozmente tales afirmaciones, lo que precipitó una guerra de palabras en línea entre las dos embajadas.

Las guerras #nnevvy y Sino-Milk Tea son una tendencia de corta duración y, ciertamente, a corto plazo, los lazos de los dos países no se han visto afectados. El incidente, sin embargo, ha revelado implicaciones para el futuro de las relaciones chino-tailandesas, algo que tanto los académicos como los políticos no pueden pasar por alto.

La respuesta popular de los usuarios tailandeses al comunicado difundido por la embajada de Pekín demuestra que las generaciones más jóvenes de tailandeses no se han mostrado receptivas al lema de los gobiernos, China y Tailandia no son otros, sino hermanos. Es probable que esto sea más cierto para los tailandeses urbanos de clase media, que pasan la mayor parte de su tiempo en las redes sociales, especialmente los adultos jóvenes que tienden a ser políticamente liberales, si no a favor de la democracia. Además, este último describe a la mayoría de los fanáticos de los dramas románticos entre personas del mismo sexo del país que, nuevamente, fue el origen de la disputa. Como lo personal es político (parafraseando el eslogan feminista popular), lo personal siempre afecta el poder de China en Tailandia. El impacto de lo personal en los lazos entre China y Tailandia es evidente en el sentimiento público, específicamente en la actitud de la clase media tailandesa.

Durante la crisis financiera asiática, los tailandeses de clase media elogiaron y agradecieron la decisión de Beijing de no devaluar su moneda, defendiendo así la retórica del parentesco entre China y Tailandia a nivel de los pueblos. Pero después de que Xi Jinping asumiera el poder, la imagen de China en la opinión pública tailandesa se deterioró gradualmente debido a factores tanto internos como externos. Internamente, los tailandeses urbanos de clase media, especialmente las generaciones más jóvenes, han dudado y se han sentido decepcionados por el impopular gobierno tailandés, instalado después del golpe de Estado de 2014, cuya dirección en política exterior parece apoyarse y adaptarse a China. Por ejemplo, el público en general en Tailandia parece ser profundamente escéptico sobre el acuerdo ferroviario entre China y Tailandia, con sus altas tasas de interés, que fue impulsado por el gobierno tailandés, cuestionando si podría ser una trampa de deuda. La alta dependencia de la economía tailandesa de los turistas chinos, a su vez, ha alimentado los sentimientos anti-chinos en el país. El público ha sido testigo, y muchos se han visto afectados por, la fuerte disminución de turistas chinos, probablemente un castigo impuesto por Beijing después de que el general Prawit Wongsuwan hiciera un comentario abierto luego de un accidente en un barco turístico frente a Phuket en 2018.

Externamente, la pandemia global de COVID-19 que se originó en Wuhan ha intensificado rápidamente el sentimiento anti-chino en Tailandia. La culpabilidad del coronavirus de China y su donación de suministros médicos defectuosos han reafirmado el prejuicio profundamente arraigado entre los tailandeses hacia el pueblo chino y los productos fabricados en China. El prejuicio negativo es evidente en el lenguaje utilizado en la vida cotidiana. Por ejemplo, los tailandeses suelen describir los productos baratos y de baja calidad como del estándar de Shenzhen ( mattrathan Soen Choen ).

Las guerras #nnevvy y SinoMilk Tea han acelerado el debilitamiento del poder de China en Tailandia. Las generaciones más jóvenes de tailandeses ya no perciben a China como un hermano mayor benigno. Además, como una nueva generación de tailandeses de clase media pronto reemplazará a los que actualmente gobiernan el país, sus actitudes cambiantes sobre China y el pueblo chino son importantes. La última guerra de palabras en línea podría percibirse mejor como un mensaje político para los legisladores en Beijing sobre el futuro. El creciente sentimiento anti-chino ha comenzado a dañar la base de los lazos entre China y Tailandia, que a menudo afirman que existen tanto los gobiernos chino como tailandés.

De hecho, los formuladores de políticas en Bangkok han percibido a China como una amenaza a largo plazo desde mediados de la década de 1980, un hecho revelado a través de documentos desclasificados tanto de Bangkok como de Washington. Digan lo que digan los funcionarios, este tono ha eclipsado la percepción que tiene el país de su hermano mayor.

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No es la intención del autor ser pesimista sobre el futuro turbio de las relaciones entre China y Tailandia. Pero en política internacional, no existen los hermanos ni la sangre es más espesa que el agua. La relación entre China y Tailandia no es una excepción.

Poowin Bunyavejchewin es investigador sénior en el Instituto de Estudios de Asia Oriental (IEAS) en la Universidad de Thammasat, Tailandia.

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