Tayikistán: Sin Hayj, no Hijab, y afeita tu barba

Técnicamente, la libertad de religión está consagrada en la constitución de Tayikistán. Pero en realidad, la práctica religiosa, al menos para los miembros de la mayoría musulmana del país, está estrictamente controlada por el Estado. En los últimos meses, Tayikistán ha estabilizado aún más su control sobre la práctica del Islam con el presidente comentando sobre la vestimenta adecuada, informes de afeitados de barba forzados y nuevas regulaciones sobre quién puede viajar a La Meca en el hajj.

Hasta las elecciones parlamentarias del mes pasado, Tayikistán era el único estado de Asia Central en el que el Islam político tenía representación. El Partido del Renacimiento Islámico de Tayikistán (IRPT) es ampliamente promocionado como el único partido religioso registrado legalmente en la región. Si bien es cierto, en las elecciones de marzo (como era de esperar defectuosas) el IRPT perdió y, por primera vez desde su legalización después de la guerra civil, estará completamente fuera del gobierno. Para colmo de males, los organismos religiosos oficiales del país han pedido que se prohíba la IRPT, y algunos han sugerido que debería etiquetarse como una organización terrorista.

El control cada vez más estricto del estado sobre el Islam se extiende más allá de la política. El Comité Estatal de Asuntos Religiosos (CRA) es responsable de supervisar e implementar las leyes relacionadas con la religión, incluido el registro de grupos religiosos, la regulación de las importaciones de materiales religiosos y la supervisión de mezquitas e iglesias. El Consejo de Ulema guía a la comunidad musulmana tayika y, aunque nominalmente independiente, presenta una versión del Islam aprobada por el estado.

Hay leyes en los libros que prohíben que las estudiantes usen hiyabs, y prohíben que los menores de 18 años participen en actividades religiosas públicas, excepto en los funerales, que están regulados de todos modos. De acuerdo con el Informe Internacional de Libertad Religiosa de 2013 del Departamento de Estado de los Estados Unidos:

La ley regula las celebraciones privadas y los servicios funerarios, incluidas las bodas y Mavludi Payghambar (el cumpleaños del profeta Mahoma). La ley limita el número de invitados, elimina las fiestas de compromiso y controla las presentaciones ceremoniales de obsequios y otros rituales. La ley de religión reitera estos principios y exige que el culto masivo, las tradiciones religiosas y las ceremonias se lleven a cabo de acuerdo con el procedimiento de celebración de reuniones, mítines, manifestaciones y procesiones pacíficas prescrito por la ley.

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El control estatal de la expresión religiosa se extiende a la vestimenta y el arreglo personal. En enero de 2014, los imanes tayikos recibieron nuevos uniformes, y Abdulfattoh Shafiev escribió recientemente para Global Voices sobre varios incidentes de afeitado de barba forzado.

El 31 de marzo, un visitante de Khujand se perdió y le preguntó a un policía local cómo encontrarlo nuevamente. El hombre de 38 años, que se dejó crecer la barba después de una peregrinación a la Kaaba hace cinco años, pronto se arrepintió de su pregunta.

Afirma que lo llevaron a una comisaría, lo golpearon y lo afeitaron a la fuerza.

Al igual que en las otras ex repúblicas soviéticas de Asia Central, el gobierno de Tayikistán es ferozmente secular, mientras que la mayoría de la población es musulmana. La influencia del comunismo soviético sobre la religión en la región no debe descartarse, e influye fundamentalmente en la relación entre las personas, su religión y la política. En un artículo publicado por Chatham House en noviembre pasado, John Heathershaw y David W. Montgomery identifican la afirmación de que el Islam político se opone al estado secular como uno de los seis mitos de la radicalización musulmana postsoviética en Asia Central. Mito o no, persiste la preocupación de que el Islam político pueda desafiar al establecimiento.

Esta semana, Interfax informó que la CRA dijo en una conferencia de prensa que solo las personas mayores de 35 años estarían entre las personas autorizadas para realizar la peregrinación anual (hajj) a los lugares sagrados islámicos en Medina y La Meca este año. La CRA es responsable de registrar a quienes deseen viajar para el hajj. Arabia Saudita, que establece cuotas nacionales para regular la abrumadora avalancha de fieles cada año, habría reducido la cuota de Tayikistán de 8.000 a 6.300 personas.

Una forma de ver la restricción de edad del gobierno tayiko es la practicidad: es una manera fácil de recortar el grupo de solicitantes. Pero a la luz de otras tendencias, y del temor abrumador de los gobiernos a la radicalización de los jóvenes, el dictamen alimenta una narrativa más amplia que narra la represión de Tayikistán contra el Islam.

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