Taiwán y el Pacífico: una gran familia austronesia feliz y feliz

La semana pasada, el Consejo de Pueblos Indígenas de Taiwán (CIP) firmó un acuerdo con el estado insular del Pacífico de las Islas Marshall destinado a aumentar los intercambios bilaterales para promover la cultura austronesia. El acuerdo espera facilitar una mayor cooperación entre la comunidad indígena de Taiwán y las personas relacionadas étnica y lingüísticamente de las Islas Marshall, particularmente en los campos del idioma, los deportes y la preservación de la sabiduría y las habilidades tradicionales. El acuerdo coincide con el Año Internacional de las Lenguas Indígenas de las Naciones Unidas, que busca llamar la atención sobre el estado crítico de muchas lenguas indígenas, y tratará de promover su protección y uso continuo, tanto a nivel nacional como internacional.

La familia de idiomas austronesios abarca más de 2000 idiomas que incluyen los idiomas indígenas de Taiwán, así como los idiomas de las islas del Pacífico de Micronesia, Melanesia y Polinesia, muchos de los principales idiomas del sudeste asiático y un caso atípico geográfico en Madagascar. La isla de Taiwán generalmente se considera el punto de origen para la distribución de las lenguas austronesias (aunque esto ha sido cuestionado). Sin embargo, la relación entre las lenguas indígenas de Taiwán y las de las regiones del Pacífico Sur es indiscutible, proporcionando un vínculo histórico importante para facilitar un mayor intercambio cultural.

La población indígena de Taiwán ha habitado la isla durante al menos 5.500 años, convirtiéndose gradualmente en una minoría a medida que comenzó la migración de los chinos Han en el siglo XVII. Los diversos grupos indígenas suman actualmente alrededor de 530.000 personas, o el 2,3 por ciento de la población. Si bien estos grupos indígenas sufren discriminación y un estatus económico más bajo, parece haber un movimiento dentro de Taiwán para mejorar sus estándares de vida y reconocimiento en la sociedad. El establecimiento del Consejo de Pueblos Indígenas a nivel de gabinete en 2002 no solo incluyó la mejora de la calidad de vida de las comunidades indígenas en su mandato, sino que también tiene la tarea de fortalecer las relaciones entre los grupos indígenas de Taiwán y los de otros países. Eso viene con un enfoque particular en las culturas austronesias relacionadas del Pacífico y el sudeste asiático.

La consolidación de estos vínculos históricos y culturales en el Pacífico podría verse como parte de una estrategia taiwanesa de trabajar hacia una identidad distinta de la de China continental. Un mayor respeto hacia sus poblaciones minoritarias y la promoción de su cultura también podría verse como un intento de Taiwán de distanciarse de la República Popular China (RPC), cuyo comportamiento actual hacia sus poblaciones minoritarias se está volviendo cada vez más preocupante. La interacción cultural entre grupos relacionados en todo el Pacífico constituye un componente esencial de este respeto.

Un acuerdo sobre una mayor interacción cultural con las Islas Marshall también puede verse como parte de la Nueva Política Hacia el Sur (NSP, por sus siglas en inglés) de Taiwán, cuyo objetivo es mejorar las relaciones con otros países para disminuir la dependencia de Taiwán de China continental. Aunque los estados insulares del Pacífico pueden carecer de los recursos de los de la ASEAN o del sur de Asia, donde se dirige principalmente el NSP, forman un importante componente secundario estratégico de la política debido al reconocimiento diplomático que Taipei tiene entre estos estados, así como a los vínculos históricos Taipei está tratando de consolidar. Seis de los 17 estados que actualmente reconocen diplomáticamente a Taiwán se encuentran en el Pacífico, incluidos Kiribati, Nauru, Palau, las Islas Salomón y Tuvalu, así como las Islas Marshall.

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Para Taiwán, el reconocimiento diplomático dentro del Pacífico le ofrece la capacidad de actuar como un estado normalizado y entablar relaciones bilaterales de una manera que pueda promover una gama más amplia de intercambios de lo que podría hacerlo con países donde carece de reconocimiento. Por lo tanto, las relaciones lingüísticas, culturales y genéticas entre los grupos indígenas de Taiwán y el Pacífico presentan una oportunidad única para que Taiwán demuestre sus capacidades soberanas. En su discurso ante el parlamento marshalés en octubre de 2017, la presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, tomó nota de su herencia austronesia compartida e indicó que era un elemento clave del intercambio mutuo entre las Islas Marshall y Taiwán. Varios miembros indígenas de la legislatura de Taiwán también la acompañaron en la visita de estado.

El año pasado, Tsai también restauró el Foro Austronesio, un foro diseñado para promover el desarrollo político, social, económico y cultural de los pueblos austronesios. El concepto fue ideado inicialmente en Palau en 2006 por Taiwán y los seis estados insulares del Pacífico que reconocen a Taipei, pero permaneció inactivo durante una década después de una sola reunión en 2007. Los comentarios de Tsais en el foro se centraron en el trabajo que su gobierno estaba haciendo para rectificar las injusticias que habían sufrido los pueblos indígenas de Taiwán y cómo la extensión del contacto cultural a grupos relacionados en el Pacífico y el Sudeste Asiático formaron una parte importante de este proceso.

Tsai parece especialmente interesada en estos temas debido a su origen parcialmente indígena. Sin embargo, la motivación para fomentar estos vínculos culturales a través de acuerdos como el firmado la semana pasada con las Islas Marshall también se inspira en el estatus único de Taiwán y los objetivos de política exterior que están dirigidos por su competencia con la República Popular China. La herencia austronesia de la isla proporciona a Taipei una carta que Beijing no puede igualar. Permite a Taiwán participar en el Pacífico de una manera más profunda y empática que la habitual diplomacia de chequera competitiva entre las dos Chinas. Es poco probable que cambie a los estados austronesios más grandes hacia el reconocimiento diplomático, pero puede ganarle a Taiwán una mayor simpatía y apoyo.

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