¿Taiwán siempre ha sido parte de China?

A principios de noviembre, el secretario de Estado de EE. UU., Mike Pompeo, causó un gran revuelo cuando, en una entrevista con Hugh Hewitt Show, afirmó que Taiwán no ha sido parte de China, y eso fue reconocido con el trabajo que hizo la administración Reagan. para exponer las políticas a las que Estados Unidos se ha adherido ahora durante tres décadas y media, y lo ha hecho bajo ambas administraciones.

Del contexto de los comentarios, está claro que Pompeo se refiere al hecho de que desde su fundación en 1949, el gobierno de la República Popular China (RPC) en Beijing nunca ha tenido soberanía sobre Taiwán. Siempre ha estado gobernada de manera independiente: primero, por supuesto, por el régimen de Chiang Kai-shek, que quería recuperar el continente. Pero desde principios de la década de 1990, Taiwán ha sido una democracia vibrante que quiere ser aceptada como miembro pleno e igualitario en la familia internacional de naciones.

Con su mención al trabajo de la administración Reagan, Pompeo se refiere específicamente a una cláusula de las Seis Garantías, promulgadas por el presidente Ronald Reagan en julio de 1982, en la que afirmó que Estados Unidos no ha cambiado su posición con respecto a la soberanía sobre Taiwán.

Eso se refería específicamente a la posición de EE. UU. de que consideraba indeterminado el estatus internacional de Taiwán, de acuerdo con el resultado del Tratado de Paz de San Francisco de 1951-52. En ese tratado, Japón había cedido formalmente la soberanía sobre la isla, pero no se decidió a quién . La mayoría de los países en la Conferencia de Paz de 1951 argumentaron que el estatus de Taiwán debía determinarse a su debido tiempo, de acuerdo con el principio de libre determinación consagrado en la Carta de las Naciones Unidas.

¿Fue Taiwán parte de China durante las dinastías Ming y Qing?

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Pero, ¿qué pasa con el argumento de la República Popular China de que Taiwán es un problema interno y una parte inalienable de China, y ha sido parte del país desde las dinastías Ming y Qing?

Cuando la Compañía Holandesa de las Indias Orientales llegó a Taiwán en 1624, no encontraron rastros de ninguna administración de la dinastía Ming, que gobernó China desde 1368 hasta 1644. De hecho, a los holandeses que habían establecido una pequeña fortaleza en Pescadores en 1622 se les dijo por el emperador Ming Tianqi de que debían ir más allá de nuestro territorio, por lo que los holandeses se mudaron a lo que entonces se llamaba Formosa y gobernaron la isla durante 38 años, estableciendo la primera estructura administrativa en Taiwán. Por lo tanto, ciertamente nunca fue parte de la dinastía Ming.

El dominio holandés terminó en 1662, cuando el seguidor de Ming, Koxinga, que escapaba de la recién establecida dinastía Qing/Manchú, zarpó de la costa de Fukien (Fujian) con unos 400 barcos y 25.000 hombres y asedió la fortaleza holandesa Zeelandia. Después de nueve meses, los holandeses se rindieron y Koxinga estableció su dominio en la esquina suroeste de Taiwán. Esto solo duraría 21 años, hasta la rendición de su nieto a las fuerzas de la Dinastía Qing en la Batalla de Penghu en 1683. Koxinga y su familia gobernaron Taiwán como el Reino independiente de Tungning, no como parte de la Dinastía Ming. que se había ido en ese momento.

El objetivo de los emperadores Qing en ese momento era destruir el régimen rebelde de Koxinga, no conquistar la isla. En 1683, el emperador Kangxi dijo específicamente que Taiwán está fuera de nuestro imperio y no tiene grandes consecuencias, e incluso se ofreció a que los holandeses la recompraran. Quizás esta sea una verdad inconveniente para los actuales gobernantes de Beijing.

De hecho, 1683 inició un período de más de 200 años en el que Taiwán fue gobernado principalmente indirectamente como parte de la provincia de Fukien por los gobernantes manchúes en Beijing. Pero bajo el gobierno Qing hubo un total de más de 100 rebeliones registradas, algunas de las cuales requirieron más de 50.000 soldados para sofocarlas. Los historiadores taiwaneses lo caracterizan como Cada tres años un levantamiento, cada cinco años una rebelión. La población consideraba a los manchúes como un régimen colonial extranjero; no había apetito por ser parte de China.

En 1887, al final de la dinastía Qing, los gobernantes manchúes en Beijing decidieron elevar el estatus de Taiwán de una subsidiaria de Fukien a una provincia formal de China. Esto se hizo principalmente para evitar los intentos franceses y japoneses de establecer una colonia en Taiwán, pero el gobernador designado por Beijing, Liu Mingchuan, hizo mucho para desarrollar la isla, introduciendo electricidad, iniciando un ferrocarril desde Keelung hacia el sur y estableciendo una red de cable telegráfico. Pero el proceso de modernización duró sólo ocho años.

Una república formosana independiente

El próximo episodio es probablemente aún más revelador. Cuando Japón ganó la guerra chino-japonesa de 1894-1895, el gobierno Qing en Beijing acordó bajo el Tratado de Shimonoseki que Taiwán sería cedida a Japón a perpetuidad. Las élites de Taiwán, incluido el gobernador Tang Jingsong, se pusieron del lado de la nobleza taiwanesa local y declararon una República de Formosa independiente para evitar convertirse en parte de Japón.

La república duró poco debido a la fuerza abrumadora de los japoneses, pero montó una gran resistencia, particularmente por parte de la milicia local en el centro y sur de Taiwán. El líder del ejército regular era el famoso general de Bandera Negra Liu Yongfu, que comandaba un ejército de unos 100.000 soldados. Tampoco había muchas ganas de formar parte de Japón.

Una colonia modelo de Japón

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Taiwán se convirtió en una colonia japonesa en 1895, y ciertamente en los primeros 20 años hubo muchas rebeliones y levantamientos contra el gobierno japonés por parte de las poblaciones locales hoklo, hakka y aborígenes. Pero los japoneses hicieron mucho para mejorar la infraestructura, construyendo carreteras, vías férreas, puertos, hospitales y escuelas. Para la década de 1920, la isla se había convertido en una colonia modelo próspera con un buen sistema educativo y atención médica, pero con un gobierno estricto.

Es importante señalar que durante las décadas de 1920 y 1930, cuando Chiang Kai-shek y Mao Zedong luchaban por la supremacía en China, ni los nacionalistas ni los comunistas se preocupaban mucho por Taiwán. De hecho, se informa que tanto Chiang como Mao expresaron su apoyo a la independencia de Taiwán, de Japón, por supuesto.

Sus respectivas posiciones comenzaron a cambiar en 1942-43, cuando en el período previo a la Conferencia de El Cairo de noviembre de 1943, Chiang Kai-shek comenzó a reclamar que Taiwán debería ser devuelto a China. Para no quedarse atrás, los líderes del Partido Comunista Chino hicieron declaraciones similares. Taiwán se convirtió así en un peón en las narrativas en competencia del Kuomintang y el PCCh. Los detalles se pueden encontrar en el libro de Richard C. Bush At Cross Purposes: US-Taiwan Relations Since 1942.

Estado por determinar

El estatus formal de Taiwán se volvió confuso después de la rendición japonesa en agosto de 1945. Durante el período 1945-1949, Taiwán fue considerado oficialmente ocupado por la República de China [ROC] en nombre de las Fuerzas Aliadas. Su estado se determinaría más tarde, a través del tratado formal que pondría fin a la Segunda Guerra Mundial, que eventualmente se convirtió en el Tratado de Paz de San Francisco de 1951-52. Por lo tanto, el gobierno de EE. UU. no consideró formalmente a Taiwán como parte de China, pero obviamente fue administrado bastante mal por las fuerzas nacionalistas chinas (Kuomintang o KMT) de Chiang Kai-shek y la República de China.

Por supuesto, el propio gobierno del KMT tomó la posición de que Taiwán había sido devuelto a China el Día de la Retrocesión el 25 de octubre de 1945. Pero el gobierno de EE. UU. nunca reconoció esa posición. Algunos en el gobierno de EE. UU., como el general Douglas MacArthur, continuaron presionando por un referéndum bajo los auspicios de la ONU, pero después de que MacArthur se peleó con el presidente Harry Truman, no se siguió su consejo. Sin embargo, el debate mostró que Estados Unidos no había tomado la posición de que durante el período Taiwán era parte de China.

1949 hasta el presente: existencia separada

De la información mencionada anteriormente, está claro que la afirmación de que Taiwán siempre ha sido parte de China es, en el mejor de los casos, dudosa. Siempre estuvo en la periferia y la mayor parte del tiempo fuera de la periferia del imperio chino.

Y de la historia reciente también queda claro que la República Popular China establecida en 1949 y la República de China/Taiwán han tomado caminos muy diferentes. Sin duda, la República Popular China se ha convertido en una potencia mundial poderosa e influyente, pero todavía está gobernada por un régimen autoritario y represivo del PCCh bajo el presidente Xi Jinping.

Taiwán, por otro lado, ha pasado de ser un régimen represivo y autoritario bajo Chiang Kai-shek y el KMT a ser una democracia vibrante, con el Partido Progresista Democrático, una vez de la oposición, que ahora ocupa tanto la presidencia como la legislatura. El país tiene su propia historia orgullosa, ha desarrollado su propia identidad taiwanesa única y está ansioso por desempeñar su papel como miembro pleno e igualitario en la comunidad internacional, un papel que se le ha negado debido a las narrativas contrapuestas de los nacionalistas y comunistas chinos. . En ese sentido, Pompeo merece agradecer por contrarrestar esas narrativas y por mirar a Taiwán por derecho propio y bajo su propia luz.

Gerrit van der Wees es un exdiplomático holandés. Desde 1980 hasta 2016 se desempeñó como editor jefe de Taiwan Communique. Actualmente enseña la historia de Taiwán en la Universidad George Mason y temas de actualidad en Asia Oriental en la Universidad George Washington.

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