Taiwán ofrece lecciones poderosas sobre la resiliencia democrática

La democracia global está en retirada. Estados Unidos es ahora una democracia en retroceso por primera vez según el Informe sobre el estado mundial de la democracia de 2021. Al mismo tiempo, China usa la palabra democracia para describir su propio gobierno, con un significado completamente diferente. A medida que las prácticas democráticas retroceden, los países con ideas afines deben combatir esto ampliando las alianzas para proteger y mejorar las instituciones democráticas y los espacios cívicos. En este contexto, Taiwán, una democracia próspera en el Indo-Pacífico, representa tanto un modelo como un socio potencial. Taiwán brinda valiosas lecciones sobre cómo abordar los desafíos que enfrentan las democracias modernas mientras se encuentran bajo constante amenaza.

Se ha solidificado una narrativa convencional en torno a la idea de que la pandemia de COVID-19 ha expuesto las fallas de la democracia para hacer frente a la crisis de salud pública, mientras que la rápida recuperación económica de China y el éxito de la pandemia, aunque a través de estrictas medidas de confinamiento, pueden servir como escaparate de su modelo de gobernancia. Sin embargo, Taiwán está en contradicción con esta narrativa y su propio éxito está bien documentado. Ha aprovechado el rastreo de contactos, las aplicaciones, los piratas informáticos cívicos y la transparencia radical para combatir de manera efectiva la desinformación y contener la propagación de la pandemia sin bloqueos mientras se mantiene fiel a sus valores democráticos fundamentales. Esto se ejemplifica con su sólida sociedad civil, que construyó la mayoría de los sistemas de información relacionados con la pandemia en lugar del gobierno. El modelo agrega una dimensión centrada en el ciudadano a la gobernanza digital, que de otro modo está dominada por las autoridades, y forma parte integral de la democracia digital de Taiwán.

En 2021, Taiwán ocupó el segundo lugar más libre de Asia, según Freedom House. Es una vibrante democracia multipartidista, con transiciones pacíficas de poder entre los partidos gobernantes y de oposición durante las últimas dos décadas. No solo eso, sino que Taiwán es líder en participación cívica pública a través de programas como Citizen Congress Watch, un mecanismo de supervisión legislativa de la sociedad de cuarta generación. La organización recopila opiniones representativas, publica los resultados de la supervisión y presenta sugerencias a la legislatura para efectuar los cambios que el público desea ver.

Taiwán está emergiendo como un líder internacional en democracia después de haber acogido recientemente el Foro de Parlamento Abierto 2021, una reunión internacional de parlamentarios y expertos. El foro se centra en la protección de las libertades y los derechos humanos frente a las crecientes amenazas del autoritarismo. A través de su participación, aunque no sea miembro, Taiwán demuestra su compromiso de salvaguardar las libertades civiles a través de la transparencia y la apertura del gobierno, reforzando el papel de los ciudadanos y los medios para proporcionar controles y equilibrios a las políticas públicas.

La democracia ganada con tanto esfuerzo de Taiwán, después de haber pasado del autoritarismo a un sistema democrático vibrante, está constantemente bajo el asedio de la intimidación y la coerción de Beijing, que considera a Taiwán parte de su territorio. Pero en muchos sentidos, estos desafíos fortalecen a Taiwán al darle un contraste. En un ensayo reciente de Asuntos Exteriores, la presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, argumenta contundentemente que la resiliencia de las islas es fundamental para la paz regional y el futuro de la democracia. Estados Unidos y sus aliados están de acuerdo: están coordinando su política de Taiwán para salvaguardar el orden internacional basado en reglas.

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De hecho, desde asegurar un Indo-Pacífico libre y abierto hasta un posible acuerdo comercial digital en Asia para contrarrestar las prácticas iliberales, la administración Biden está impulsando una agenda de alianzas y asociaciones basadas en valores para equilibrar la creciente influencia de China. Los que están fuera de la región también han tomado nota. Lituania, por ejemplo, ha profundizado los lazos con Taiwán a pesar de las represalias de Beijing, informada por su propia larga historia de trato con las grandes potencias vecinas. El impulso de las asociaciones democráticas es oportuno a medida que las democracias avanzadas se vuelven más vigilantes en la defensa de los valores democráticos y el estado de derecho.

La democracia, incluso en su frágil estado, es lo que la gente anhela. El intento de Beijing de reformular lo que es una democracia valida eso. Para contrarrestar la coerción económica, la consolidación de los lazos formales e informales de comercio e inversión entre las democracias es una forma concreta de promover las normas democráticas y asegurar las libertades. Pero se necesita hacer más. El futuro de la democracia depende de alianzas inclusivas entre democracias y partes interesadas afines. Con su gobernanza digital avanzada, su compromiso con un gobierno inclusivo y transparente y su resiliencia frente a la agresión, Taiwán brinda valiosas lecciones sobre cómo abordar los desafíos que enfrentan las democracias en la actualidad.