Tailandia legaliza a Kratom, analgésico popular a base de plantas

Tailandia despenalizó el martes la posesión y venta de kratom, una planta originaria del sudeste asiático cuyas hojas se utilizan como estimulante suave y analgésico y que tiene seguidores en Estados Unidos por sus cualidades analgésicas.

El ministro de Justicia, Somsak Thepsuthin, dijo que miles de casos legales por posesión o venta de kratom se estaban retirando y que 121 reclusos condenados en tales casos serían liberados de inmediato. La posesión de kratom se castigaba con hasta dos años de prisión y una multa de hasta 200.000 baht (6.077 dólares) por cantidades de 10 kilogramos (22 libras) o más.

La despenalización del kratom, que implicó eliminar la droga de la lista oficial de narcóticos controlados, es el paso más reciente del país para liberalizar sus leyes sobre drogas. En los últimos dos años, Tailandia ha permitido el uso regulado de marihuana medicinal, así como la compra y el cultivo autorizados de marihuana, y ha permitido que los hogares cultiven hasta seis plantas. Se mantienen penas severas para las drogas duras como la heroína y la metanfetamina.

El alivio de la presión sobre el sistema de justicia de Tailandia y sus prisiones superpobladas ha sido un gran impulso para la nueva política de drogas.

Cuando propuso la acción sobre el kratom al Gabinete el año pasado, Somsak dijo que la medida no solo ayudaría a reducir los costos en el sistema legal, sino que también permitiría que la droga se use como un sustituto de bajo costo para analgésicos costosos como la morfina y crearía ingresos para las personas que cultivan la planta, que se cultiva y utiliza principalmente en el empobrecido sur.

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En Tailandia, las hojas de kratom normalmente se mastican para dar al usuario un ligero impulso de energía, aunque también se pueden fumar. Pero a veces se mezcla con otras drogas para hacer un té o cóctel narcótico, una forma en la que sigue siendo ilegal.

En dosis bajas, el kratom produce efectos estimulantes y los usuarios reportan un mayor estado de alerta, energía física y locuacidad. En dosis altas, los usuarios experimentan efectos sedantes. El consumo de kratom puede conducir a la adicción, dice un sitio web de la Administración de Control de Drogas de EE. UU. que enumera el kratom entre las agencias de drogas que preocupan.

La DEA dice que la gente ha usado kratom para aliviar las tensiones musculares y como sustituto del opio; el fármaco también se ha utilizado para controlar los síntomas de abstinencia de los opioides.

Nimu Makaje, un líder de la comunidad musulmana en la provincia de Yala, en el sur de Tailandia, expresó su preocupación por el abuso de la planta.

Si lo estamos legalizando, debemos tener medidas de control adecuadas, dijo a The Associated Press. Actualmente, muchas personas han perdido sus trabajos y pueden usarlo para reducir su estrés. Esto es muy peligroso.

Ramdin Areeabdulsorma, un político local en la cercana provincia de Pattani, dijo que el kratom ha sido parte de la vida diaria de la población local desde hace mucho tiempo, ayudándolos a sentirse renovados.

Despenalizar el kratom es lo correcto. Las personas locales o los pacientes que lo necesiten podrán acceder a él más fácilmente. Sin embargo, me preocupa que los adolescentes lo usen de manera incorrecta, por ejemplo, mezclando kratom con otros narcóticos. Tenemos que controlar esto estrictamente, de lo contrario, puede causar daños, dijo.

En los EE. UU., el kratom generalmente no está regulado, aunque es ilegal en varios estados. Por lo general, se encuentra en tiendas de cigarrillos que también venden dispositivos de vapeo y productos de CBD, pero también hay un grupo de presión de la industria que promueve su uso como un analgésico legítimo que es una alternativa segura a los poderosos opioides.

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