Suecia se convierte en el último, y entre los más contundentes, para prohibir a Huawei de 5G

El 20 de octubre, Suecia se convirtió en el último país en prohibir a Huawei, el gigante de las telecomunicaciones de China, participar en sus redes 5G.

PTS, el regulador sueco de telecomunicaciones, dijo que las empresas que suministren servicios 5G en el país tendrán hasta 2025 para retirar cualquier equipo de las empresas chinas Huawei y ZTE de sus redes de infraestructura. PTS agregó que la decisión se basó en el consejo de los servicios militares y de seguridad de Suecia, que aparentemente describieron a China como una de las mayores amenazas contra Suecia.

Suecia se une a Estados Unidos, Australia, Reino Unido y Francia para prohibir el uso de equipos Huawei y ZTE en redes 5G.

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, no se anduvo con rodeos en una conferencia de prensa el día después del anuncio, diciendo que China deplora la decisión de Suecia.

Zhao acusó a Suecia de utilizar la seguridad nacional como pretexto para calumniar a las empresas chinas, oprimir abiertamente a las empresas de telecomunicaciones chinas y politizar la cooperación económica normal. Agregó que Suecia debe corregir su error para evitar un impacto negativo en la cooperación económica entre China y Suecia y en las empresas suecas que operan en China.

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Los comentarios de Zhao se hicieron eco de un comunicado de prensa similar emitido el 20 de octubre por la Embajada de China en Suecia.

A diferencia de otros países que prohibieron a Huawei y ZTE, Suecia tiene su propia empresa compitiendo por contratos para construir redes 5G en el país y en el extranjero: Ericsson. El regulador de telecomunicaciones de China ahora puede amenazar las actividades de Ericsson dentro de China, donde tiene contratos para suministrar equipos para redes 5G. Por supuesto, como competidor directo de Huawei, Ericsson también se beneficiará de la prohibición que ya ganó al menos cinco contratos en otros países como resultado directo de que Huawei se vio obligado a abandonar la competencia.

Sin embargo, Suecia parece no temer las consecuencias, ya que adoptó un enfoque inusualmente contundente al anunciar la decisión. Como señaló Stuart Lau para el South China Morning Post, la prohibición de Suecia el martes de Huawei Technologies y ZTE Corp de sus redes 5G no sorprendió a los observadores. Es la referencia contundente a China como una amenaza a la seguridad nacional lo que lo hizo. Lau también señaló que la prohibición de Suecia se encuentra entre las más directas de Europa; otros países, como Italia, han evitado una confrontación con China al agregar obstáculos burocráticos y financieros que incentivarían a las empresas a no trabajar con Huawei, en lugar de instituir una prohibición total.

La postura abierta puede deberse a que, además de las preocupaciones sobre el propio Huawei, Suecia tiene otras razones para ver a China como una amenaza. Estocolmo ha estado involucrada en una disputa espinosa con Beijing durante años sobre el destino de Gui Minhai, un ciudadano sueco que desapareció de Tailandia a finales de 2015 y reapareció bajo custodia china. Gui fue uno de los cinco hombres vinculados a una librería en Hong Kong que desaparecieron aproximadamente al mismo tiempo, lo que llevó a la mayoría de los analistas a creer que los cargos en su contra tienen motivaciones políticas. Gui fue liberado inicialmente en octubre de 2017, después de casi dos años bajo custodia, solo para ser secuestrado nuevamente en enero de 2018 mientras viajaba en un tren a Beijing en presencia de diplomáticos suecos, nada menos.

Desde entonces, Suecia ha intentado (en distinta medida, pero siempre sin éxito) disputar la libertad de Gui, mientras que China ha adoptado un tono cada vez más estridente al rechazar cualquier crítica sobre el caso. En 2019, después de que el PEN sueco otorgara a Gui un premio de derechos humanos, el embajador de China en Suecia dijo a una estación de radio que China tiene escopetas para sus enemigos. Como señaló Jojje Olsson en su análisis para The Diplomat, la amenaza de los embajadores provocó una indignación unificada en todo el espectro político de Suecia.

La imagen de China no se vio favorecida por el curioso caso de la embajadora sueca en China, Anna Lindstedt, quien organizó una reunión no autorizada entre la hija de Gui, Angela, y empresarios con fuertes lazos con China para presionar a Angela para que dejara de discutir el caso de su padre en público. Lindstedt fue acusado, y luego absuelto, de arbitrariedad en las negociaciones con una potencia extranjera en lo que Olsson llamó el mayor escándalo diplomático de Suecia en los tiempos modernos.

Como resultado de estas controversias acumuladas, la imagen de China en el país ha recibido un gran golpe en los últimos años, según el Centro de Investigación Pew. En 2007, sólo el 40 por ciento de los suecos tenía una visión algo o muy desfavorable de China, ligeramente superado por el 43 por ciento que veía a China algo o muy favorablemente. Sin embargo, para 2019, en medio del furor por la respuesta de mano dura de Gui Minhai y China, el 70 por ciento de los suecos vieron a China negativamente. En ese momento, eso fue un récord, pero el récord no duró mucho. En 2020, con la pandemia de COVID-19 agregada a la mezcla, la proporción de suecos con opiniones negativas sobre China se disparó al 85 por ciento, una brecha asombrosa de 71 puntos en comparación con el 14 por ciento que veía a China favorablemente.

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