Sucesión de liderazgo de Camboya: un pequeño paso más

Durante años, ha sido un secreto a voces que el primer ministro de Camboya, Hun Sen, ha estado preparando a su hijo mayor, Hun Manet, como su sucesor. Pero el anuncio del 2 de diciembre fue una sorpresa, dado que no parecía urgente y es probable que la sucesión sea meramente prospectiva en algún momento de esta década. Después de todo, Hun Sen, de 69 años, ha gobernado Camboya desde 1985, goza de buena salud y domina el país casi a voluntad, al igual que su Partido Popular Camboyano (CPP), que ha estado en el poder desde la caída de los Jemeres Rojos en 1979. Y ahí está el gran desafío de la transición: ¿cómo se retira alguien que ha adquirido tal grado de poder sin desbaratar el tejido del partido y del Estado?

Hun Sen no puede simplemente renunciar

Precisamente por eso, lo que está en juego es mucho más que una simple cuestión de personal al frente del gobierno. La oficina del gobierno siempre ha representado una garantía de seguridad personal para Hun Sen y su clan. En su lógica, una pérdida de poder significaría una amenaza para su seguridad personal y la de su familia. Hun Sen no puede simplemente renunciar.

Por lo tanto, hay mucho más en juego que simplemente encontrar un sucesor para asumir el liderazgo del gobierno. En cambio, la verdadera tarea es reorganizar el poder político en una nación donde las instituciones estatales se ven desafiadas por instituciones informales que consisten en redes de poder completamente personalizadas. Las fuerzas de seguridad, el aparato estatal y el CPP son los pilares principales del sistema político, todos dominados por Hun Sen. Por el contrario, las reglas democráticas formales de Camboya se han visto efectivamente socavadas por estas redes, y actualmente solo el CPP ocupa escaños en el parlamento. En este estado de partido único de facto, las próximas elecciones parlamentarias en 2023 no harán mucho por aflojar el control del CPP sobre el país.

En cambio, la política de patrocinio de Camboya determina el estado. Consisten en extensas redes personales, interdependencias y alianzas que son difíciles de reconocer desde el exterior. El ascenso de Hun Sen en las últimas cuatro décadas se ha basado principalmente en su capacidad para establecer lealtades y dependencias. Esta habilidad lo ha diferenciado notablemente de muchos otros potentados de los estados postsocialistas, que no han podido permanecer en el centro de la política durante casi tanto tiempo como Hun Sen. En los últimos años, las tendencias dinásticas han evolucionado a medida que los principales funcionarios del gobierno de Camboya y los políticos comenzaron a dotar a sus hijos de cargos influyentes en el gobierno para diseñar gradualmente una transición generacional dentro del CPP.

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La importancia de las fuerzas de seguridad

Junto con el ejército, la gendarmería y la policía, el ejército privado de guardaespaldas de Hun Sen es, con mucho, el pilar más importante de su poder. Sin él, no sería la autoridad central de toma de decisiones en la política camboyana. A través de una hábil selección de personal, matrimonios políticamente importantes y enormes contribuciones financieras, Hun Sen ha producido fuerzas de seguridad que son leales a él personalmente y menos al cargo de primer ministro que ocupa. Aunque nunca ha estado directamente al mando de las Fuerzas Armadas Reales de Camboya (RCAF), ha ejercido un control de facto sobre ellas desde 2009. El teniente general Hun Manet, graduado en 1999 de West Point y ahora formalmente el número dos de las RCAF, avala esta continuidad. Por esta misma razón, se le considera repetidamente como el principal candidato para suceder a su padre.

Sin embargo, aquí es donde comienzan los inmensos desafíos. No importa cuánto Hun Manet se haya ganado el respeto y la lealtad de sus tropas, nunca ejercerá la influencia que tiene su padre a menos que decida seguir el camino de Myanmar hacia una dictadura militar abierta, en la que sus generales se conviertan en las figuras decisivas de la estado. Pero esto no parece ni deseable ni probable. Por lo tanto, actualmente hay muchos indicios de que Hun Manet terminará su carrera militar y se convertirá en un político civil, quizás para las próximas elecciones nacionales en 2023.

Sin embargo, no está claro qué significa esto para el ejército privado de su padre. ¿Seguirá Hun Sen manteniéndolo por su seguridad, se convertirá en el ejército de Hun Manets o de los clanes Hun, o se incorporará a la estructura formal de la RCAF? ¿Y cuáles serían las consecuencias para todos aquellos que han hecho el trabajo sucio para el patrón, desde graves violaciones de los derechos humanos hasta el saqueo de los recursos naturales de Camboya durante las últimas tres décadas? ¿Recibirán inmunidad de por vida por los delitos que han cometido? Estas y otras preguntas son probablemente las más centrales en torno a la cuestión de cuán conflictiva será la transición de poder.

La necesidad de un nuevo estilo de gobierno

En el aparato estatal civil, también, la lucha por el poder y el dinero no será menos intensa. Hay mucho en juego, ya que Camboya es uno de los estados más corruptos de Asia. En última instancia, sin embargo, difícilmente será posible satisfacer a todos los jugadores. Si bien la coerción solo puede ser un último recurso, podría ser crucial para evitar fracturas internas en el aparato gubernamental.

Sin embargo, como primer ministro de Camboya, Hun Manet eventualmente tendría que cambiar significativamente la forma en que se maneja la oficina. Esto se debe a que su padre dejará atrás un proceso de toma de decisiones políticas masivamente centralizado: es seguro asumir que ninguna decisión política importante en las últimas décadas se ha tomado sin la aprobación de Hun Sen.

Esto se debe a los numerosos comités gubernamentales que han arrebatado amplios poderes de toma de decisiones a los ministerios y están integrados por el propio Hun Sen o sus confidentes cercanos. Hun Sen también ha establecido una verdadera red de asesores e informantes leales a él en todas las áreas relevantes del gobierno y la administración, a través de los cuales siempre está al tanto de la dinámica dentro de su aparato.

¿Puede y debe esta red ser tomada por su hijo? Si es así, esta sería una enorme transición de poder que probablemente dará forma a la política de Camboya durante muchos años por venir. De lo contrario, el país se enfrentaría a un estilo de gobierno completamente nuevo, sea lo que sea. Dada su limitada eficiencia, es dudoso que el alto grado de centralización política siga siendo apropiado en una economía nacional cada vez más diferenciada y eficiente.

Hun Sen seguirá siendo un actor político clave

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Si bien nadie en Camboya se atrevería a contradecir la decisión de Hun Sen de elegir a su hijo como su sucesor, sigue siendo importante que esta decisión no solo sea aprobada públicamente por el gobernante CPP y sus miembros principales, sino que también sea respetada por ellos. Por lo tanto, a pesar de su amplio dominio, Hun Sen no puede ignorar al partido si quiere que la transición sea sostenible. El hecho de que haya sido elegido líder vitalicio del partido en 2015 ciertamente juega a su favor en esta situación. Su predecesor, Chea Sim, murió en el cargo, por lo que Hun Sen probablemente seguirá siendo un actor central en la política durante mucho tiempo sin involucrarse demasiado en los asuntos cotidianos del gobierno.

Sería una gran sorpresa que Hun Sen renunciara a la presidencia del partido junto con el cargo de jefe de gobierno. Solo por esta razón, su renuncia como primer ministro puede no conducir a una ruptura fundamental en la política camboyana. Después de todo, Hun Sen no necesita estar al frente del gobierno para ejercer el poder político y disciplinar su aparato y el partido.

En este escenario, Hun Sen seguiría siendo un poderoso jugador con veto detrás de su hijo. Este es otro legado que Hun Manet tendría que administrar. En consecuencia, la transición de poder definitivamente tomaría algún tiempo para completarse. El diablo, como siempre, está en sus detalles.