Subsidios chinos: ¿una amenaza para la competitividad de los Estados Unidos?

La guerra comercial entre China y Estados Unidos puso de relieve una serie de cuestiones polémicas entre China y Estados Unidos. Uno de ellos fue la presencia de subsidios chinos a las empresas que, según Washington, crea un campo de juego desigual para las empresas estadounidenses que operan en el país y en China. ¿Qué tan amenazantes son tales subsidios para la competitividad de EE.UU.?

China otorga subsidios a empresas en sectores que se consideran estratégicos. Estos incluyen empresas en las industrias del acero, la fabricación de paneles solares, el desarrollo de baterías eléctricas, la construcción naval y la producción de petróleo. China centró los subsidios gubernamentales en el sector tecnológico en su programa Made in China 2025. Se ha dicho que estos subsidios reducen la competitividad de las empresas estadounidenses, particularmente las pequeñas y medianas empresas, que están en desventaja en términos de costos.

La investigación sobre el desempeño de las empresas que reciben subsidios ha sido mixta. Por ejemplo, se ha demostrado que los subsidios gubernamentales en la industria fotovoltaica aumentan la eficiencia de la innovación. Además, algunas investigaciones han demostrado que los subsidios gubernamentales ayudan a generar financiación externa adicional tanto en empresas estatales como privadas, lo que demuestra que no existe un sesgo de propiedad entre los inversores externos al colocar fondos en empresas financiadas mediante subvenciones. Por el contrario, otra investigación revela que las empresas que reciben subsidios pueden parecer más atractivas porque tienen un costo de deuda más bajo, aunque su desempeño financiero no sea mejor que el de otras empresas.

Esta investigación revela que las empresas chinas que reciben subsidios pueden no tener necesariamente una ventaja en comparación con las empresas que no reciben subsidios o, al menos, que los resultados son mixtos. En otras palabras, no está claro que los subsidios siempre hagan que las empresas estén mejor que sus rivales, aunque para algunas industrias, como la industria fotovoltaica, dichas empresas pueden mostrar una mayor eficiencia en la innovación.

Aún así, dado que es posible que los subsidios proporcionen a las empresas chinas una ventaja de costos sobre las empresas estadounidenses no subsidiadas, se deben tomar algunas medidas para garantizar una competencia equitativa. Los subsidios se han convertido en un tema político que ha cuestionado la equidad del modelo económico de China en general, en el que el Estado protege las industrias que considera estratégicas para su seguridad económica a largo plazo. Dado que las tensiones políticas entre China y EE. UU. han aumentado en los últimos cinco años, es necesario abordar el tema de los subsidios.

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Se puede adoptar un enfoque doble. Una es promover la competitividad estadounidense. Esto se puede hacer mejorando la traducción de los descubrimientos científicos en productos manufacturados, protegiendo la investigación científica en etapa inicial al ubicarla en los Estados Unidos, capacitando a los trabajadores en nuevos procesos de producción e induciendo al gobierno de los EE. UU. a comprar productos manufacturados de empresas estadounidenses. Estos pasos ayudarán a fomentar la innovación estadounidense y los procesos de producción relacionados.

Además, EE. UU., Europa y Japón sugirieron un camino a seguir durante las negociaciones de la Organización Mundial del Comercio (OMC) de 2017 para contrarrestar las distorsiones asociadas con los subsidios, las empresas estatales y las transferencias forzadas de tecnología. Sin embargo, se iniciaron pocas medidas concretas, dejando las cuestiones abiertas. Elvire Fabry sugirió soluciones potenciales el año pasado, que ampliarían la lista de subsidios prohibidos por la OMC, revertirían la carga de la prueba para que los gobiernos tuvieran que probar que los subsidios no inducían distorsiones y mejorarían la notificación de los subsidios. Estas acciones proporcionarían un medio externo para hacer cumplir la competencia justa.

Volviendo a la pregunta inicial: los subsidios chinos reducen los costos para las empresas chinas. Si bien no hay un caso claro de que los subsidios amenacen enormemente la competitividad de las empresas estadounidenses, parece probable que creen algunas distorsiones. Esto, junto con el hecho de que los subsidios chinos se han convertido en un tema político tan atractivo, significa que el tema debe abordarse tanto a nivel nacional dentro de los EE. UU. como externamente, dentro de la OMC.

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