Submarinos rusos: ¿Sigue siendo una amenaza relevante?

A medida que el mundo se adaptaba al colapso de la Unión Soviética en 1991, Rusia heredó nada más que ruinas y escombros, como señaló el entonces ministro de Defensa, Pavel Grachev. Aunque Rusia aún conserva su título como el ejército más grande del mundo después de los Estados Unidos, el ejército ruso ha sufrido una transformación considerable que impactó profundamente en sus capacidades. Al igual que la Unión Soviética, Rusia tiene una fuerte y orgullosa tradición marítima, y ​​en la estructura naval rusa, los submarinos son las joyas de la corona del poder de combate naval. Dado que los submarinos son fundamentales tanto para la disuasión nuclear como para la proyección de fuerza, son esenciales para el desarrollo del poder militar mundial. Además, tanto las capacidades avanzadas de submarinos convencionales como nucleares ilustran cuán avanzadas son las capacidades militares generales, ya que el desarrollo de submarinos requiere una base de defensa industrial altamente sofisticada para el diseño y la fabricación.

Las capacidades militares rusas han mejorado considerablemente desde 1991 gracias a la modernización y las reformas de financiación y un cambio hacia el armamento de alta tecnología, que en conjunto han reforzado las capacidades de sus submarinos de propulsión nuclear. Mientras mantiene a flote sus submarinos nucleares, Rusia ha cambiado su enfoque hacia nuevas capacidades de nicho que permiten la proyección de energía. Esas mejoras son ilustrativas de los nuevos niveles de amenaza para las fuerzas de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN).

Del legado militar al rearme a gran escala

La desintegración de la Unión Soviética inició un declive del equipamiento militar ruso en todas las fuerzas armadas. Si bien la Federación Rusa recién independizada había heredado la mayor parte del equipo y el personal de la Unión Soviética, una gran parte se transfirió a las ex repúblicas soviéticas, incluido el equipo sofisticado. Como resultado, la mayor parte del equipo recibido por Rusia estaba obsoleto, como lo describió la académica Bettina Renz. La primera guerra de Chechenia (1994-1996) destacó la baja preparación y la escasa capacidad de las fuerzas armadas rusas para abordar los desafíos de las guerras del siglo XXI.

La flota de submarinos rusos ha sufrido mucho por este declive. Con 266 submarinos en operación en 1991, incluidos 60 SSBN (submarino de misiles balísticos nucleares), solo 64 submarinos en total estaban en operación en 2000. La Armada rusa ha visto una severa disminución en el número de submarinos de ataque nuclear (SSN) y misiles de crucero. submarinos (SSGN): solo el 25 por ciento de las plataformas en servicio en 1991 estaban activas en 2000. Esta drástica reducción afectó la capacidad de las armadas rusas para operar en el mar y mantener la credibilidad de su amenaza submarina. Sin embargo, esa disminución se detuvo cuando los gastos militares comenzaron a aumentar.

¿Disfrutas de este artículo? Haga clic aquí para suscribirse y obtener acceso completo. Solo $5 al mes.

Después de una fuerte caída en la década de 1990, el gasto en defensa se ha visto reforzado desde el año 2000, tras la llegada al poder de Vladimir Putin y un fuerte aumento en los precios del petróleo. Después de su punto máximo durante la Unión Soviética en 1988 ($344 mil millones), el presupuesto de defensa de la Federación Rusa se redujo a solo $19 mil millones diez años después, una disminución del 95 por ciento. Esos drásticos recortes presupuestarios afectaron la capacidad de Rusia para adquirir los sistemas de armas necesarios para el siglo XXI. Sin embargo, la tendencia a la baja se revirtió después de 2000. El presupuesto de defensa alcanzó su punto máximo en $ 90 mil millones en 2015 y se estabilizó en $ 65 mil millones en 2019. El Programa Estatal de Armamento (SAP), un documento de 10 años que forma la base para las prioridades militares y de adquisición de defensa de Rusia. proporciona información crítica sobre la financiación de servicios. Es interesante notar que, en el SAP 2020 publicado en 2010, la marina recibió la mayor parte del presupuesto (26,3 por ciento de 10 billones de rublos). Las sanciones económicas occidentales y la caída de los precios del petróleo están desafiando la capacidad de Rusia para sostener gastos militares sólidos en el futuro. Sin embargo, un impulso muy necesario en la financiación ayudó a aumentar la adquisición de nuevos equipos.

Tras la reorganización de las estructuras militares y el aumento del presupuesto de defensa, las reformas militares también se centraron en reforzar la capacidad de adquisición. Se observaron importantes retrasos en las adquisiciones, lo que pone de relieve una brecha considerable entre las declaraciones de Rusia y la realidad de lo que se ha entregado. El notable SAP 2020 estableció objetivos ambiciosos para aumentar el número de unidades adquiridas : el 70 % del equipamiento de las fuerzas armadas debía modernizarse para 2020 . Es necesario tener en cuenta que es probable que los equipos modernos sean equipos construidos después del colapso de la Unión Soviética. Los objetivos de SAP se cumplieron en algunas áreas mediante la actualización de plataformas heredadas basadas en diseños de la era soviética.

Si bien algunos submarinos se retrasaron (por ejemplo, se pusieron en servicio cuatro SSBN de clase Borei para 2020 en lugar de los ocho originales), ha habido mejoras significativas en la puesta en servicio de los submarinos. El primer SSBN de la clase Borei tardó 16 años en ponerse en servicio, mientras que el tercero de su clase tardó ocho años y se entregaron ocho submarinos mejorados de la clase Kilo en los últimos seis años. Algunos de esos retrasos pueden atribuirse a la recesión económica y la pérdida de los astilleros ucranianos tras la anexión de Crimea en 2014. Además, esos submarinos se han considerado un éxito de exportación significativo con múltiples operadores extranjeros, lo que refleja el logro de la industria de defensa rusa como el segundo mayor exportador mundial de armas (y representa el 21 por ciento de las exportaciones mundiales de armas durante el período 2015-2019).

Si bien la cantidad total de hardware en el ejército ruso ha disminuido desde 1991, ha habido un fuerte énfasis en la modernización de las nuevas unidades y el desarrollo de nuevas capacidades alineadas con los requisitos militares de Rusia.

Un cambio hacia el armamento de alta tecnología

Varios documentos de política y el SAP han indicado la ambición de resucitar las capacidades militares rusas y mantener un ejército mundial líder. En particular, la doctrina marítima emitida en 2015 y la política naval estatal de 2017 sirven como facilitadores críticos para la modernización de las capacidades submarinas. Si bien la doctrina marítima de 2015 enfatizaba dos áreas geográficas (el Ártico y el Atlántico), la política naval estatal de 2017 enfatizaba la importancia de una presencia naval permanente tanto en el Mar Negro como en el Mar Mediterráneo como prioridades clave para la futura armada rusa. Esto representa una evolución de la doctrina de la dominación militar global de la era soviética a un ejército capaz de proyectar su poder globalmente. Sin embargo, esos documentos afirman planes cualitativos ambiciosos para el desarrollo de las marinas en las que los submarinos juegan el papel más crítico, así como para el desarrollo de armas convencionales de alta precisión y largo alcance que mejorarán significativamente las capacidades militares rusas.

En términos absolutos, el hardware militar ruso contemporáneo es más moderno y tecnológicamente más avanzado que durante las décadas de 1990 y 2000 como resultado directo del programa de modernización New Look lanzado en 2008. Esta ambición se ha traducido en el desarrollo de nuevos equipos submarinos de vanguardia. capacidades, que se pueden ver a la par con algunas potencias occidentales. La clase Yasen-M SSGN representa un importante paso adelante en la firma acústica y los subsistemas y la integración de armas. Según la Marina de los EE. UU., el Severodvinsk (clase Yasen) es el submarino de ataque ruso más capaz jamás construido y aprovecha muchas de las tecnologías en las que invirtió la Unión Soviética durante las décadas de 1970 y 1980.

Desde el punto de vista de un submarino de misiles balísticos, el último SSBN de clase Borei se destaca por sus capacidades de sigilo mejoradas, mejor maniobrabilidad bajo el agua y el uso del misil balístico lanzado desde submarino Buvala (SLBM), que es una evolución tecnológica significativa de su predecesor, el Clase de tifón. Se supone que diez unidades del Borei SSBN se pondrán en servicio para 2027, lo que representa una capacidad sustancial y permite a Rusia tener una clase SSBN más moderna en comparación con los 14 SSBN antiguos de la clase Ohio de la Marina de los EE. UU. Además de desarrollar submarinos ultramodernos, Rusia ha centrado sus esfuerzos en nuevas capacidades de nicho, como discutiré a continuación.

Las futuras actividades de I+D y los desarrollos en el campo de los submarinos ilustran la ambición de Rusia de mantenerse a la par con las tecnologías occidentales y, en algunos casos, ser más avanzada. Además de poner en servicio el submarino nuclear más grande del mundo para fines de 2020 (el submarino estratégico Belgorod), se espera que la armada rusa lance el nuevo submarino estratégico de clase Khabarovsk este año. El denominador común de los dos nuevos submarinos será el Poseidón, un dron autónomo con armas nucleares que podría representar un salto tecnológico en la tecnología de los reactores nucleares y la guerra submarina. Rusia también está trabajando en un SSN de quinta generación, que podría presentar más características de sigilo y una gama más completa de capacidades de armas que los submarinos actuales en servicio.

El desarrollo más significativo es la adopción por parte de los submarinos del misil de ataque de largo alcance Kalibr, que representa un cambio de juego en la contribución de las marinas a la estrategia nacional general, según el Instituto Internacional de Estudios Estratégicos. De hecho, los submarinos de ataque diesel-eléctricos clase Kilo mejorados demostraron que la armada rusa ha adquirido esta nueva capacidad disparando cuatro misiles Kalibr desde el mar Mediterráneo oriental para atacar objetivos terrestres en Siria en 2015. La estrategia, denominada Kalibrization, implica montar el misil de crucero a bordo de los combatientes de superficie de la armada y, lo que es más importante, en sus submarinos. Además, el misil hipersónico Tsirkon que se está probando actualmente sería una adición formidable a las capacidades ofensivas de Rusia.

¿Disfrutas de este artículo? Haga clic aquí para suscribirse y obtener acceso completo. Solo $5 al mes.

Es importante tener en cuenta que, a pesar de estos avances y logros positivos, Rusia carece de la capacidad de proyectar fuerza a nivel mundial y permanece muy por detrás de Estados Unidos en la guerra antisubmarina, los buques de superficie, los aviones de transporte y los sistemas de control automatizado. Sin embargo, aunque quedan algunos desafíos, Rusia ha demostrado que aún puede representar una amenaza para las fuerzas de la OTAN.

Con sede en Asia durante más de 10 años, Arnaud Sobrero es un escritor independiente centrado en la tecnología de defensa y los asuntos de Asia oriental.

Ir arriba