Sri Lanka está al borde de la bancarrota

La economía de Sri Lanka está en una situación desesperada con sus reservas de divisas utilizables por debajo de los 50 millones de dólares, dijo el miércoles el ministro de finanzas del país.

Ali Sabry habló ante el Parlamento después de regresar a Sri Lanka de conversaciones con el Fondo Monetario Internacional. Dijo que cualquier programa de rescate del FMI, incluido un instrumento de financiamiento rápido necesario para resolver con urgencia la escasez de bienes esenciales, dependería de las negociaciones sobre la reestructuración de la deuda con los acreedores y su implementación demoraría seis meses.

Sri Lanka está al borde de la bancarrota y ha suspendido los pagos de sus préstamos extranjeros. Sus miserias económicas han provocado una crisis política, con el gobierno enfrentando protestas y una moción de censura en el Parlamento.

El país debe pagar $ 7 mil millones este año de los $ 25 mil millones en préstamos extranjeros que está programado para pagar para 2026.

Hay un riesgo severo frente a todos nosotros, dijo Sabri. Dijo que las reservas de Sri Lanka se situaron en 7600 millones de dólares a finales de 2019 y cayeron a 5700 millones de dólares a finales de 2020, ya que los pagos superaron las entradas de divisas en medio de la pandemia.

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Las reservas se redujeron a 3100 millones de dólares a fines de 2021 y a 1900 millones de dólares a fines de marzo, dijo. Con escasez de divisas gracias a la disminución del turismo y otros ingresos, las reservas oficiales se aprovecharon para pagar la importación de productos esenciales, como combustible, gas, carbón y medicamentos, a partir de agosto de 2021.

La mayor parte de las reservas restantes de Sri Lanka, incluida una línea SWAP equivalente a $ 1 mil millones de China, no se pueden utilizar para liquidar pagos denominados en dólares, dijo.

Los comentarios de Sabris se produjeron un día después de que el principal partido de oposición del país emitiera una moción de censura con el objetivo de derrocar al primer ministro Mahinda Rajapaksa y su gabinete.

La opositora United Peoples Force culpa al gobierno de no cumplir con su deber constitucional de proporcionar niveles de vida dignos. Acusa a los altos funcionarios del gobierno de imprimir dinero en exceso, perjudicar la producción agrícola al prohibir los fertilizantes químicos para que la producción sea completamente orgánica y minimizar los costos de importación, no ordenar las vacunas COVID-19 de manera oportuna y comprarlas más tarde a precios más altos.

Aún no se ha anunciado una fecha para la votación de la moción de censura.

La crisis de divisas ha limitado las importaciones y ha provocado una grave escasez de bienes esenciales como combustible, gas para cocinar, medicinas y alimentos. Las personas deben hacer fila durante horas para comprar lo que pueden y muchos regresan a casa con poco o nada de lo que buscaban.

Las protestas se han extendido exigiendo las renuncias de Mahinda Rajapaksa, quien encabeza un influyente clan que ha ocupado el poder durante la mayor parte de las últimas dos décadas, y su hermano menor, el presidente Gotabaya Rajapaksa. La ocupación de la entrada a la oficina del presidente por parte de manifestantes que exigían la renuncia de los Rajapaksas cumplió 26 días el miércoles.

Hasta ahora, los hermanos Rajapaksa se han resistido a los llamados a renunciar, aunque otros tres Rajapaksas de los cinco que son legisladores renunciaron a sus puestos en el Gabinete a mediados de abril.

Sabri dijo que Sri Lanka estaba en proceso de designar asesores legales y financieros para las negociaciones sobre la reestructuración de su deuda externa.

Esta es una crisis económica. La crisis económica ha creado una crisis política. Es importante resolver la crisis política para encontrar soluciones a la crisis económica, dijo Sabri.

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