Sirenas de Asia: dugongs, dragon esposas y las profundidades

Cuando la mayoría piensa en sirenas, le viene a la mente Ariel de Disney o alguna versión de Hollywood de la criatura mítica casi universalmente femenina. La película Splash de Tom Hanks de 1984, protagonizada por Daryl Hannah con cola de pez, es un excelente ejemplo. Pero históricamente, incluso los exploradores eminentes, desde Cristóbal Colón hasta Henry Hudson y John Smith, se encontraron con ninfas marinas.

La explicación tradicional de este fenómeno afirma que los marineros han confundido tontamente a los manatíes del Atlántico oa sus primos del Indo-Pacífico, los dugongos, a los que colectivamente se refieren como vacas marinas, con las hermosas criaturas mitológicas. Pero, ¿es realmente probable que los marineros solitarios en el mar estuvieran tan hambrientos de compañía romántica que cualquier cosa que se pareciera remotamente a una mujer los engañaría incluso a un miembro de la orden de mamíferos de Sirenia (derivada de las sirenas de la tradición griega)? ¿Qué tan borracho y solo tendría que estar un Romeo en un barco para confundir una vaca marina con una ninfa marina?

Más allá de la pura incredulidad de esta teoría, hay algo mucho más problemático con esta explicación popularmente aceptada. Creo que las sirenas están más allá del género, dado que son mitad mujer y mitad pez, a menudo representadas sin genitales, en un estado híbrido, Carolyn Turgeon, autora de cinco novelas, incluida Mermaid , le dice a The Diplomat . Dado nuestro momento presente, cuando el género es más fluido que nunca, creo que las sirenas tienen una resonancia particular.

Turgeon continúa: En el fondo, la sirena es un híbrido, ni una cosa ni la otra, sino todo a la vez. Creo que las sirenas están teniendo un gran momento en este momento y que está sucediendo algo interesante en términos de feminidad y género. Turgeon reflexiona en profundidad sobre este tema en su ensayo, Ni pez ni carne .

El mito andrógino de la sirena, universal, ha sido referenciado desde la antigua Siria hasta la Grecia clásica; Irlanda a Babilonia; en África y la India, hogar de los míticos nagas mitad humanos, mitad serpientes. Hay algo universal en este mito, algo en este arquetipo específico que nos ayuda a relacionarnos con el océano y todo el misterio e inaccesibilidad que es y representa, agrega Turgeon. Una vez que comienzas a buscar, es sorprendente lo omnipresentes que son, en el cine, el arte y la cultura pop en general, y en todo el mundo, y durante cientos de años.

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El reciente aumento en la popularidad de los mitos de las sirenas ha sido fácilmente exhibido por los íconos de la música pop Katy Perry y Lady Gaga, así como por el gran éxito del falso documental Mermaids de Animal Planet, que tuvo índices de audiencia más altos que cualquier otro programa en la historia de las cadenas de televisión. Y aunque el mito de las sirenas fue históricamente más fuerte en Europa, resulta que se ha presentado otra interpretación interesante y socialmente más subversiva de este mito que tiene raíces en Asia.

William Bond, coautor de The Origins of the Mermaid Myth , señala que un marinero holandés llamado Hamel a bordo del Sperwer naufragó cerca de la isla coreana de Cheju en 1653. Él y los sobrevivientes del naufragio pasaron 10 meses en la isla. donde observaron algo que rompió tabúes en ese momento tanto en Corea como ciertamente en su Holanda natal. Al regresar a Holanda, Hamel escribió un tomo contando sus experiencias y afirmando que las sirenas vivían en la isla. Como señala Bond, las mujeres de la isla todavía se sumergen en busca de mariscos y algas comestibles.

Una práctica similar también estuvo presente en Japón, donde los informes de mujeres buceadoras se remontan a 1500 años. En la década de 1960, los periodistas occidentales comenzaron a fotografiar a mujeres buceadoras en topless capaces de bucear a una profundidad de hasta 30 metros y pasar hasta tres minutos sumergidas en aguas tan frías como 50 grados Fahrenheit. En China y Japón, estas mujeres fueron referidas como Dragon Wives, lo que indica su fuerza y ​​estatura percibidas en estas sociedades patriarcales.

A pesar de su trato en los medios del siglo XX, estas mujeres no eran meras chicas pin-up. Su existencia ha sido tradicionalmente polémica e incluso tabú en la sociedad dominada por hombres de Corea, pero las buceadoras continúan avergonzando a los hombres en el agua en algunas partes de Asia en la actualidad. Bond señala que esto se atribuye a un mayor porcentaje de grasa subcutánea, que los protege del agua fría. (He visto personalmente a las buceadoras de perlas trabajando con poco más que aletas, gafas protectoras y un esnórquel en las aguas cercanas a la ciudad japonesa de Toba, en la prefectura de Mie, famosa por sus depósitos de perlas).

A la luz de estos hechos, Bond pregunta: ¿Significa esto que lo que llamamos sirenas son simplemente mujeres buceadoras?

Aunque Turgeon señala que las sirenas no son necesariamente de un género u otro, el arquetipo que representan atrae más fuertemente a las mujeres. Ella explica, creo que muchas mujeres se sienten atraídas por el poder salvaje de la sirena, el hecho de que es tan hermosa y seductora, pero también libre, salvaje, sin ataduras a la vida cotidiana normal y sin deudas con nadie (ni con ningún hombre).

Creo que está bastante claro que incluso una sirena súper blanqueada como Ariel se conecta con algún tipo de anhelo oscuro e inconsciente en nosotros, continúa. Es peligrosa y poderosa y creo que muchas mujeres anhelan aprovechar ese tipo de magia y poder femenino esencial que es tan difícil de celebrar en el mundo real.

He entrevistado y conocido a muchas, muchas mujeres que se identifican como sirenas, que se ponen colas y nadan en el mar abierto o en su lago local, y casi todas hablan del empoderamiento que sienten al sumergirse en esa historia. Creo que es el poder de adentrarse en un arquetipo, algo esencial y mágico.

Mañana, hablaremos con una de esas sirenas de la vida real que proviene de nada menos que del hogar de Merlion, Singapur.

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