Siguiente parada Jalalabad: viajar en una de las carreteras más peligrosas del mundo

The Diplomats Franz-Stefan Gady se encuentra actualmente en Afganistán informando sobre la guerra en curso contra los militantes en el país.

En el último tramo de nuestro viaje temprano en la mañana por la autopista 1 de Kabul a Jalalabad, nos encontramos con un sitio peculiar: un camión de transporte, más que abarrotado y lleno de carga pesada, estaba atascado en un túnel. El camión apenas había entrado en el pozo cuando la parte superior de los vagones, rozando el techo de los túneles, detuvo repentinamente su avance.

En el lugar de los hechos, un policía de tráfico afgano discute con el conductor que gesticula salvajemente. Afortunadamente para nosotros, el incidente ocurrió más allá del infame desfiladero del río Kabul de 64 kilómetros de largo, y evitamos el túnel, tomando un camino menos transitado.

En la parte superior de la roca en la que el gobierno de Alemania Occidental había tallado el túnel en 1962, un miembro solitario de la Policía Nacional Afgana armado con un AK-47 se asoma desde detrás de un puesto de guardia protegido por sacos de arena y alambre de púas que observa el tráfico. muestra de las responsabilidades más letales de la aplicación de la ley en el conflictivo interior de Afganistán.

Crédito de la imagen: Franz-Stefan Gady

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La seguridad se ha deteriorado notablemente en las últimas semanas a lo largo de la carretera de 160 kilómetros de Kabul a Jalalabad, que CNN una vez calificó como la carretera más peligrosa del mundo con un índice de mortalidad de 9,5 sobre 10. Los afganos se refieren a secciones de la carretera y los alrededores zona como El Valle de la Muerte.

¿Por qué tan peligroso?

Los riesgos abundan aquí: insurgentes talibanes que disparan al azar a los automóviles, bombas al borde de la carretera (especialmente los primeros 26 kilómetros de la autopista 1 han sido testigos de repetidos ataques suicidas y artefactos explosivos improvisados), secuestros y, quizás, el peligro más constante y aleatorio de los conductores afganos imprudentes, que creen que las leyes de la física no se aplica a ellos ni a sus coches que se precipitan por la estrecha carretera que zigzaguea por un terreno accidentado a través de las provincias afganas de Kabul, Laghman y Nangarhar.

Crédito de la imagen: Franz-Stefan Gady

La carretera de dos carriles, que atraviesa las montañas Koh-e-Paghman al este de Kabul, es lo suficientemente ancha como para que pasen dos autos. Esto no impide que los conductores afganos realicen atrevidas maniobras de adelantamiento en juegos de gallinas salvajes decididos por unas pocas pulgadas y segundos.

El número total de accidentes de tránsito es difícil de determinar, pero en promedio alrededor de 200 personas mueren por año y varios miles de heridos mueren en la carretera casi a diario. Los camiones de transporte son un peligro particular. No pueden moverse rápido; si están escalando una de las colinas de mil pies de las gargantas, no pueden moverse en absoluto. Se atascan. Ellos retroceden. Se caen, como señaló Dexter Filkins en un informe del New York Times de 2010 sobre la autopista 1.

El paso visualmente más impactante, así como el más peligroso, es la sección de 64 kilómetros de largo a través del desfiladero del río Kabul con el estrecho camino serpenteante que asciende bruscamente a alturas de hasta 600 metros. A veces, este desfiladero se parece más a una grieta larga que a un valle con sus confines estrechos y sus abruptas caídas en forma de acantilado de hasta 300 metros directamente al fondo del valle. A un metro de distancia, una cornisa de apenas medio metro de altura es la única barrera al abismo colindante.

Crédito de la imagen: Franz-Stefan Gady

A pesar de estos peligros, cientos de automóviles y camiones hacen el viaje de Kabul a Jalalabad todos los días. Todavía es una de las rutas comerciales más importantes de Afganistán. Durante el apogeo de la presencia militar estadounidense en Afganistán, cada semana, más de 2.000 camiones transportaban suministros descargados en el puerto pakistaní de Karachi a través del paso de Khyber hacia el país.

La vida normal continúa a lo largo de la carretera. Por ejemplo, la pequeña ciudad de Surobi, la capital del distrito de Surobi, un hervidero de actividad talibán en la región y escenario de feroces combates entre la Legión Extranjera Francesa y los insurgentes en 2009, está repleta de actividad: los vendedores ambulantes venden de todo, desde granadas y cañas de azúcar hasta materiales de construcción y textiles coloridos; jóvenes están limpiando taxis maltratados de Pakistán (reconocibles por los volantes ubicados en el lado derecho) con mangueras de agua; Numerosas paradas de descanso que ofrecen comida y bebida están llenas de viajeros cansados ​​que disfrutan de un breve descanso.

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Crédito de la imagen: Franz-Stefan Gady

Para mantener la seguridad, la carretera, que atraviesa territorio dominado por los talibanes, está salpicada de pequeños puestos de avanzada atendidos por el Ejército Nacional Afgano y la Policía Nacional Afgana para disuadir a los insurgentes de tomar partes de la carretera. Sin embargo, esto no ha frenado la creciente sensación de inseguridad, a pesar de que el Ejército Nacional Afgano lanzó una importante operación para asegurar la carretera en septiembre de 2015.

Recientemente, los medios locales afganos informaron que los secuestros y ataques han aumentado. Los tiroteos en la autopista Kabul-Jalalabad y Laghman ocurren a diario. Los disparos y ataques de grupos armados en los puntos de control de seguridad han aumentado y esto es muy lamentable, dijo a Tolo News un político afgano local. Aquí se escuchan disparos de armas todos los días. A ellos [los insurgentes] no les importa si están disparando contra el personal de seguridad o contra la gente común, se lamentó un viajero afgano.

Crédito de la imagen: Franz-Stefan Gady

La mayoría de los occidentales que viajan por la carretera mantienen un perfil bajo, viajan en viejos Toyota en lugar de SUV y se visten con atuendos locales. Una inspección minuciosa difícilmente engañaría a los ojos cautelosos, pero cuando está sentado en el asiento trasero de un Celica oxidado cruzando un bazar concurrido, el disfraz no es un consuelo para los extraños ansiosos. Muy pocos, sin embargo, hacen más el viaje.

Mientras conducíamos por la autopista 1 cerca del desfiladero del río Kabul, en la ladera sur de la montaña a nuestra derecha, aparecieron decenas de hombres dispersos en una larga fila. Me dijeron que eran un equipo de trabajo limpiando un antiguo campo de minas de la era soviética. Estaban recogiendo los restos de una guerra que terminó hace más de dos décadas en medio de otra en curso. Mientras examinaba el trabajo de los hombres, no pude evitar preguntarme si también encontrarían el mosquete de una vieja Enfield británica o incluso la punta de lanza de bronce de un jabalinero del ejército de Alejandro.

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