Si China molestaba a la sede de la UA, ¿qué países africanos deberían estar preocupados?

Hace seis años, en enero de 2012, la Unión Africana inauguró su nueva sede en Addis Abeba, Etiopía. El edificio de $ 200 millones fue financiado y construido en gran parte por China, incluso utilizando materiales de construcción importados de China.

China, su asombroso resurgimiento y sus compromisos para una asociación de ganar-ganar con África es una de las razones del comienzo del renacimiento africano, dijo en ese momento el primer ministro de Etiopía. La torre de casi 100 metros del edificio de la UA sirvió como un símbolo visible de la asociación de China con la Unión Africana y sus países miembros.

Ese simbolismo recibió un golpe esta semana, con un informe explosivo del periódico francés Le Monde que alega que China había utilizado su participación en el proyecto de construcción para poner micrófonos en el edificio e incluso dispuso que la red informática de la UA, también obra de China, copiara datos a servidores en Shanghái cada noche. Según el informe, el espionaje no se notó hasta enero de 2017, lo que significa que China tuvo acceso a datos confidenciales dentro del edificio durante cinco años.

Desde entonces, la UA ha implementado nuevas medidas de ciberseguridad y ha rechazado la oferta de China de configurar sus nuevos servidores. Durante un barrido del edificio, se encontraron micrófonos en las paredes y debajo de los escritorios. Los informes de 2012 habían señalado que incluso los muebles de oficina de la nueva sede de la UA habían sido suministrados por China; esa generosidad parece más sospechosa ahora.

China negó de inmediato y categóricamente las acusaciones. El embajador chino ante la UA, Kuang Weilin, dijo a los periodistas en Etiopía que las afirmaciones de espionaje chino en la sede eran absurdas y difíciles de entender.

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El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Hua Chunying, fue más allá y dijo que lo informado por Le Monde en este caso es completamente infundado y ridículo.

Nunca interferimos en los asuntos internos de África y nunca nos involucramos en ninguna actividad perjudicial para los intereses de África, dijo Hua. La cooperación entre China y África no se verá afectada de ninguna manera por el informe sin sentido de Le Monde.

Kuang parece no estar de acuerdo con ese punto y dice que ciertamente creará problemas para las relaciones entre China y África.

El informe de Le Monde señala que China no está sola en el espionaje de la UA Los servicios de inteligencia británicos y franceses también han apuntado previamente a la organización. Al menos un diplomático que habló con el periódico francés no estaba demasiado preocupado por el supuesto espionaje y dijo que al menos China no había colonizado países africanos y que actualmente estaba ayudando económicamente.

Pero la óptica de China proporcionando cada detalle de la nueva sede, hasta el mobiliario, solo para haber usado esos mismos obsequios para el espionaje, es preocupante, especialmente cuando China busca reforzar el apoyo a proyectos de construcción de todo tipo en Eurasia en nombre de la Franja y la Ruta.

Además, si el informe de Le Monde es cierto, es posible que más de la UA se haya visto comprometida. La sede de la UA está lejos de ser el único edificio gubernamental que China ha construido en África. China recientemente firmó acuerdos para construir y financiar edificios parlamentarios en Zimbabue y la República del Congo, sin mencionar todo el Distrito Comercial Central de la nueva capital administrativa de Egipto. Los proyectos finalizados incluyen edificios parlamentarios en Malawi, Seychelles, Guinea-Bissau y Lesotho, así como una renovación del edificio parlamentario de Sierra Leona.

Según el informe Deloittes Africa Construction Trends (2017), China financió el 15,5 % de los proyectos revisados ​​más que cualquier otro país. Cuando se trata de la construcción, China tiene una ventaja aún mayor:

China ha superado a las empresas nacionales privadas como el constructor de proyectos más prolífico (y de un solo país), con 85 proyectos construidos. Las empresas italianas son los siguientes constructores más destacados, aunque algo rezagados con 17 proyectos.

Específicamente en África Oriental, el informe encontró que China financia uno de cada cuatro proyectos en la región y construye más de la mitad de todos los proyectos.

A pesar de las negativas de Beijing, el informe de Le Monde cuestiona los costos (literalmente) ocultos de permitir que China construya edificios gubernamentales y otras infraestructuras sensibles en África y en otros lugares.

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