Shanghai se va a lo grande para Anelka

Es posible que China no haya logrado clasificarse para la Copa del Mundo, como mencioné la semana pasada. Pero el fútbol en el país actualmente está siendo noticia en todo el mundo.

Esta vez, sin embargo, pocos hablan de los fracasos internacionales o del triste estado del fútbol chino a nivel de base. En cambio, se trata de la emocionante nueva era de la Superliga china y la cantidad de dinero que actualmente se mueve a su alrededor.

No es un desarrollo completamente nuevo, pero llamó la atención de la prensa mundial a lo grande esta semana cuando Shanghai Shenhua fichó a Nicolas Anelka del Chelsea.

El francés tiene 32 años, pero su carrera está lejos de terminar. Y ha sido toda una carrera, ya que el delantero jugó en clubes como el Arsenal, el Paris SG, el Real Madrid y el Liverpool antes de dirigirse al suroeste de Londres.

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Ha jugado nueve veces en la Premier League esta temporada, y está muy lejos de las estrellas de la colina que a veces se dirigen al Golfo. Y por esto será muy bien compensado por una suma de $ 300,000 por semana si se cree en los informes.

Pero lo que realmente entusiasmó a los medios internacionales es la expectativa de que Shanghái y sus rivales no se detengan ahí. También se cree que el club quiere al excompañero de ataque del Chelsea de Anelka, Didier Drogba. El asesino a sueldo africano es una estrella internacional, y si aceptara ir al Reino Medio, el interés realmente se dispararía.

Shanghái ha publicado resultados mediocres en los últimos años y terminó muy por detrás de los campeones Guangzhou en 2011. Tiene un largo camino por recorrer si quiere ponerse al día dentro y fuera del campo, ya que Guangzhou ha estado gastando mucho durante dos temporadas, el verano pasado pagando más de $10 millones para la estrella argentina Darío Conca.

A diferencia de Shanghái, cuyo propietario, Zhu Jun, ganó millones con los juegos en línea, Guangzhou y la mayoría de los otros clubes chinos están respaldados por compañías de bienes raíces.

El mercado inmobiliario chino ha sido escenario de un importante crecimiento a lo largo de los años, pero hay señales de que las cosas no están tan bien como podrían estar.

Esa realidad, por supuesto, no está en la mente de los fanáticos en este momento, quienes esperan con ansias la temporada 2012, que comenzará en marzo. Va a ser el saque inicial más esperado desde que empezó el fútbol profesional en el país.

Y no solo Guangzhou y Shanghái gastan, sino que se espera que Beijing, Tianjin, Dalian y Shandong derrochen dinero en los próximos meses.

No está claro qué significa todo esto para el futuro a largo plazo del fútbol chino. Ciertamente, no hay garantía de que gastar dinero en estrellas internacionales ayude al juego a largo plazo. Pero al menos a corto plazo, no clasificar para 2014 no parece tan deprimente para los fanáticos en China en este momento como lo fue hace solo un par de semanas.

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