¿Se ha terminado el bloqueo de Shanghai?

Esta es la tercera entrada en John D. Van Fleets Shanghai Lockdown Diary en The Diplomat. Lee los dos primeros aquí y aquí .

Xujiahui, Shanghai, 23 de mayo: Los informes sobre nuestra liberación han sido muy exagerados. Así bromeó uno de la tribu WeChat aquí, con un sombrero de punta al autor estadounidense Mark Twain. Otro se quejó: Lo que me molesta es que la gente envíe mensajes desde el extranjero diciendo: Escuché que te has abierto.

Durante semanas, hemos escuchado declaraciones sucesivas sobre las fechas de lanzamiento, pero el lanzamiento en sí se ha convertido en un arcoíris, que se aleja en la distancia a medida que nos acercamos. La cobertura mediática de los pronunciamientos oficiales da la vuelta al mundo; reportajes de la realidad barrial, no tanto.

Así que vivimos, en la tierra del limbo.

En Shanghái, la liberación del encierro no está coloreada en blanco o negro, sino en tonos de gris. El siguiente tono más claro para cada vecindario se ve así:

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Los caracteres rojos grandes leen certificado de entrada/salida temporal. Foto de L. Liu

Estos pases temporales son válidos para un solo residente por hogar, y solo durante las horas permitidas, este es válido de 15:00 a 19:00, válido para dos escapadas durante un período de una semana.

Shanghai tiene 15 distritos, cada uno con hasta docenas de subdistritos, cada uno de ellos con poblaciones que van desde miles hasta cientos de miles. Cada subdistrito tendrá su propia versión impresa del pase, el anterior es para el subdistrito de Tangzhen en el distrito de Pudong. Shanghái tiene un promedio de 2,5 personas por hogar, por lo que la ciudad habrá impreso unas 40.000 de esas para los subdistritos de 100.000 habitantes. Si todos los hogares de Shanghái van a recibir uno, se necesitarán unos 10 millones, con cientos de variaciones. Las impresoras deben estar extasiadas.

No se sabe cuántos subdistritos han emitido estos pases hasta ahora. La evidencia anecdótica sugiere tal vez un 25 por ciento. No pocas personas han podido escapar, digamos, también informalmente, por puertas laterales de recintos, aberturas en barreras, o similares. Estos fugitivos publican alegremente imágenes de sus excursiones en las redes sociales, lo que nos pone celosos al resto de nosotros.

Los pases subsiguientes pueden o no ser emitidos, dependiendo de la situación. El nivel de distrito o subdistrito también decidirá eso. A pesar de los pronunciamientos de toda la ciudad, los funcionarios del distrito y subdistrito saben que serán responsables de cualquier brote de personas o infecciones, por lo que razonablemente se equivocan por precaución.

Para la minoría que, con pases recién impresos en la mano, se ha aventurado a salir, el tipo de Shanghái que encuentran varía mucho. Algunos vecindarios parecen casi normales, pero nadie informa más que algunas tiendas selectas abiertas, con límites de tiempo y de compra para los clientes, también controlados por pases. Las barreras dividen los subdistritos, los puentes están bloqueados y el tráfico de las calles es una pequeña fracción de lo habitual.

Barreras entre los subdistritos de la ciudad. Foto de R. Ballal

La ciudad ha anunciado (en chino) un plan para reanudar gradualmente el transporte público entre distritos a partir del 22 de mayo, con el objetivo de que al menos algunos autobuses y trenes subterráneos vuelvan a funcionar. Ese es el siguiente tono de gris más claro en el espectro de liberación.

Los residentes deben proporcionar prueba de una prueba de ácido nucleico negativa, dentro de las últimas 48 horas, para usar cualquier instalación pública, como el sistema de tránsito, los centros comerciales y los bancos. ¿Cómo proporcionar tales pruebas, de manera fácil y frecuente, para casi 30 millones de residentes? Miles de quioscos en toda la ciudad, como los de abajo, son parte de la respuesta.

Izquierda: foto de las redes sociales de Shanghái. Derecha: Foto de T. Maynard.

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En la foto de la izquierda, los caracteres azules grandes en la parte superior dicen, Estación de conveniencia para pruebas de ácido nucleico, mientras que los más pequeños justo debajo en rojo dicen, Siga siempre la fiesta, construyendo juntos el sueño de China.

El gobierno anunció que ya ha instalado 5.000 quioscos, en camino a un objetivo de 9.000, con el objetivo de que ningún residente de Shanghái esté a más de 15 minutos a pie de uno. Nuestros compuestos se colocarán en un estacionamiento adyacente esta semana.

¿Cómo se ve el gris más claro?

Las ciudades que sufrieron la primera ola de COVID-19 hace dos años, como Wuhan o, digamos, Milán, no tienen mucho que enseñar a los residentes de Shanghái sobre cómo será nuestro futuro. En esos días, no teníamos pruebas ni vacunas, pero a pesar del misterio y la letalidad de la primera variante de COVID-19, la mayoría de las ciudades con restricciones no enfrentaron las limitaciones de Shanghái, por ejemplo, para comprar alimentos. Las tiendas permanecieron abiertas, se permitió a la gente salir a comprar en ellas, los servicios de entrega aún funcionaban.

El ejemplo de Xian, sin embargo, es relevante. Desde diciembre del año pasado, la capital de la dinastía Tang de China (618 907 CE) encerró a sus residentes durante varias semanas, de manera similar a lo que estaba experimentando ahora en Shanghái. Un residente de Xian dijo: Antes del cierre, apenas conocíamos a nuestros vecinos en este edificio. Pero rápidamente formamos un grupo de WeChat después de que comenzó el bloqueo. Eso coincide con la experiencia de millones en Shanghai. Anteriormente mencioné el notable, espontáneo y orgánico levantamiento del espíritu y la unidad del vecindario que ha provocado el cierre de Shanghái.

Parece intuitivo que una comunidad de vecinos, formada orgánicamente para resistir y superar una crisis, mantendría su cohesión y continuaría trabajando juntos. El residente de Xian continúa diciendo: Todavía estamos usando el grupo de WeChat. Se ha convertido en un canal principal para que nos comuniquemos entre nosotros, para discutir cómo hacer de nuestra comunidad un lugar mejor.

Hace unas semanas, el sociólogo de Shanghái Sun Zhe se refirió a ellas como comunidades de destino común. Espera que duren aquí, como ha visto el residente de Xian allí. Otros están menos convencidos de que sospechan que volveremos a la media.

Necesitaremos nuestras comunidades más fuertes, porque nuestro destino común parece incluir pruebas y restricciones frecuentes, y por más de unas pocas semanas. Los medios chinos usan changtaihua normalizado para referirse a esos miles de quioscos alrededor de la ciudad, con la implicación de que tales pruebas estarán con nosotros por un tiempo. Los medios de comunicación en inglés comúnmente traducen el término como permanente.

Un artículo del 19 de mayo en The Paper de Shanghai (en chino) dice: Según la investigación más reciente publicada por Soochow Securities, si todas las ciudades de primer y segundo nivel en China implementan pruebas de ácido nucleico normalizadas en el futuro, el gasto anual en ácido nucleico las pruebas de ácido en todo el país alcanzarán los 1,45 billones de RMB. Eso es alrededor de $ 225 mil millones. El artículo también sugiere algo que no debería sorprender a nadie. Las empresas que fabrican quioscos de prueba y consumibles están atrayendo mucha atención y dinero en el mercado de valores de acciones A de Shanghái.

Hasta ahora, las rivalidades regionales centenarias de China, en particular la variante por excelencia Beijing-Shanghai, han teñido las percepciones del cierre de Shanghai. En las redes sociales, es fácil detectar el desdén provincial y del norte por la difícil situación del sur de Shanghái. Pero los brotes en todo el país probablemente harán que esos prejuicios se discutan con el tiempo. Omicron es un virus de igualdad de oportunidades, no tiene preferencia geográfica. Alrededor de 40 ciudades de China han sufrido algún tipo de bloqueo en los últimos meses, y la ciudad nororiental de Changchun ha sufrido más que Shanghái.

Y Beijing, con más de mil resultados positivos de pruebas en el último mes, ha entrado en lo que Melinda Liu, residente y veterana periodista residente desde hace mucho tiempo, cita como un bloqueo en cámara lenta. Miles de residentes de un complejo en el sureste de la ciudad sin duda desearían que hubiera sido un poco más lento a pesar de los resultados negativos de las pruebas, fueron llevados abruptamente a cuarentena el 20 de mayo.

tierra del limbo

Un titular del 14 de mayo en The Economist resuena: el confinamiento por el Covid-19 en Shanghái ni siquiera está cerca de terminar. El bloqueo, lo contrario de la liberación, tampoco es binario. Para algunos tonos de gris de encierro, The Economist seguramente tiene razón.

En Dantes Inferno, las almas en el Limbo anhelan la salvación indefinidamente, pero subsisten con bastante comodidad. Muchos de nosotros en Shanghái no hemos sufrido ninguna privación real durante estos últimos dos meses, hemos vivido lo suficientemente cómodamente. (Debe enfatizarse, sin embargo, que millones no han compartido nuestra relativa tranquilidad. Las legiones de historias de pérdida de trabajos, negocios, familias, vidas nunca se contarán por completo). Sin embargo, anhelamos la liberación, la salvación de la tierra del limbo.

En la mañana del 1 de abril, el primer día completo del cierre de Shanghai, los tonos débiles y quejumbrosos del erhu flotaban al otro lado de la calle. Una mujer en la terraza de la azotea frente a nuestro edificio había comenzado a tocar el instrumento de cuerda tradicional chino. Todos los días, ahora durante más de 50 días, ha comenzado a jugar en lo que normalmente sería la hora pico, a veces continuando durante horas por día. Su música civiliza el barrio distópico, inquietantemente tranquilo.

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Se sienta en la terraza de la azotea de un antiguo hotel, reutilizado en marzo de 2020 como centro de cuarentena para viajeros entrantes. Los llevan en autobús desde el aeropuerto para pasar dos semanas en sus habitaciones de hotel asignadas, con monitores en sus puertas. Cada pasajero que llega del extranjero, durante los últimos dos años, ha hecho lo mismo. El jugador de erhu puede ser un viajero atrapado en el hotel más allá de las dos semanas esperadas, ahora se le permite vagar por la propiedad pero no dejar un tono más claro, pero aún un gris bastante oscuro en el espectro de bloqueo/liberación. O puede ser un miembro del personal igualmente atascado.

El antiguo hotel se encuentra en la esquina de dos de las calles más concurridas de Shanghái. Algunos autobuses han comenzado a aventurarse, después de semanas en las que no había ninguno a la vista. Se eliminó la cinta de precaución que llegaba hasta la cintura alrededor de una cuadra entera de pequeñas tiendas frente a nuestro edificio, aunque las tiendas en sí permanecen cerradas.

A simple vista, el reproductor de erhu está a solo 100 metros de distancia, cinco minutos a pie desde la puerta de mi casa. Ojalá pudiera cruzar la calle para decirle cuánto ha significado su música para mí, y probablemente para docenas más. Antes de tiempo, caminaba justo en frente del edificio todos los días, pero ahora bien podría ser una distancia de 100 millas o 10,000. Incluso si pudiera salir del edificio para cruzar la calle, se me prohibiría entrar a la instalación de cuarentena.

Ella también está en la tierra del limbo. Tal vez tenga una familia esperándola. Tal vez vino a Shanghái para tocar en un concierto que fue cancelado hace mucho tiempo. Nunca lo sabré.

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