Sagrado Ink: Tatuajes mágicos de Tailandia

Cada año, generalmente a principios de marzo, más de 10,000 personas inundan Wat Bang Phra, un templo budista a unas 30 millas al oeste de Bangkok, famoso por sus tatuajes y amuletos mágicos. Los participantes ingresan a los terrenos polvorientos del templo bajo el sol de la mañana para un festival embriagador que gira en torno a una tradición de tatuajes sagrados conocida como sak yant.

Aquellos que hacen la peregrinación al templo esperan recargar la magia que corre a través de los patrones geométricos sagrados y figuras entintadas en su piel a través de una ceremonia llamada Wai Kru (rendir respeto al maestro). Comenzando a la hora designada de las 9:39 am en punto, los monjes dirigen el rito con una serie de oraciones y encantamientos.

Lo que puede sonar sobrio toma un giro inesperado a medida que aumenta la energía de la multitud. Uno tras otro, los devotos entran en un estado de trance conocido como Khong Khuen (fuerza mágica en ascenso), en el que saltan, gritan y cargan de cabeza, agitando los brazos, hacia el frente de los terrenos del templo donde los monjes se sientan y supervisan el festival. Se han vuelto poseídos por sus tatuajes, que los obligan a encarnar a los tigres, cocodrilos, animales míticos de Himapant y dioses hindúes representados en los diseños grabados en su piel. Ni siquiera el equipo de cámara está a salvo durante este caos, que se puede ver aquí.

Una falange de soldados y paramédicos protege el santuario del templo de la avalancha de devotos tatuados, sacándolos del trance frotándose las orejas. Cuando concluye el festival, los monjes encabezan una oración antes de que la multitud corra hacia el escenario para ser rociada con agua bendita con una manguera de alta potencia. Los devotos se van, seguros de que sus tatuajes han vuelto a estar lo suficientemente cargados de magia.

En realidad, los sak yant no pierden su poder con el tiempo, dijo a The Diplomat Aroon Thaewchatturat, quien tomó las fotografías para Sacred Skin: Thailands Spirit Tattoos. Lo que pasa es la atención plena de un portador de tatuajes. Por eso, una vez al año, se lleva a cabo la ceremonia Wai Kru para rendir homenaje a los maestros del tatuaje actuales y fallecidos. El maestro actual que representa a los maestros del pasado bendecirá a todos los seguidores.

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Crédito de la foto: Aroon Thaewchatturat

Una historia tailandesa de tinta

Este espectáculo, ampliamente conocido entre los viajeros de Tailandia en la actualidad, está ligado a una tradición con raíces milenarias en el sudeste asiático. Sak significa tatuaje y yant significa yantra, un diagrama místico que se encuentra en todas las religiones dhármicas. Estos tatuajes se inspiran en imágenes budistas, brahmanes y animistas, e incorporan geometría sagrada y conjuros mágicos (kata) escritos en la versión jemer del sánscrito pali conocido como Khom.

Usamos el antiguo idioma jemer en sak yant porque Tailandia fue una vez un estado vasallo del Imperio de Angkor, dijo a The Diplomat Ajarn Neng Onnut, un renombrado maestro de sak yant con sede en Bangkok que ha tatuado a Steven Segal y Brooke Shields, entre otras luminarias. . Sak yant fue influenciado por el idioma jemer desde hace unos 1200 años. El lenguaje no tiene poder en sí mismo. Pero el poder proviene de la ceremonia [del tatuaje].

Si bien los historiadores debaten exactamente cuándo los tailandeses comenzaron a tatuarse, se cree que la tradición tiene entre uno y dos mil años de antigüedad, con la primera evidencia concreta que data de la época del rey Naresuan Maharaj. Durante la edad de oro del Reino de Ayutthaya (1351-1767 EC), los guerreros salían al campo de batalla vestidos con suea yant, o camisas cubiertas con diseños de yant destinados a protegerlos. Los funcionarios y funcionarios de la época también vestían sak yant para señalar su estatus.

Hoy en día, la forma de arte sacro está más viva en Tailandia y, en menor medida, en Camboya, Laos y Myanmar. A diferencia de Japón, donde una rica tradición de tatuajes todavía lucha por deshacerse de su estigma, un número creciente de tailandeses de todos los ámbitos de la vida se están tatuando.

En general, la clase trabajadora de Tailandia ha usado sak yant, aunque esto ha cambiado en los últimos años, dijo Tom Vater, autor de Sacred Skin: Thailands Spirit Tattoos. Desde que las celebridades occidentales se tatuaron, los tailandeses a la vista del público han seguido su ejemplo y la tradición ahora también tiene algo de tracción entre algunas personas más jóvenes de clase media.

Crédito de la foto: Aroon Thaewchatturat

Perdido en la traducción

Tan recientemente como en la década de 1990, el sak yant seguía siendo en gran medida un fenómeno tailandés, aparte de un pequeño número de luchadores extranjeros de muay thai o devotos del templo que se abrían paso en un estudio o templo de ajarns. El difunto monje y maestro del tatuaje Luang Por Phern Tidtakuno, cuya estatua ahora se encuentra en los terrenos de Wat Bang Phra, desempeñó un papel muy importante en la difusión del sak yant, que se ha vuelto muy popular entre los extranjeros en los últimos años.

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Desde que Angelina Jolie se tatuó la espalda con los tatuajes sagrados de Tailandia, la cultura sak yant se ha ido extendiendo constantemente más allá de las fronteras de Tailandia, dijo Vater. Y aunque celebridades como Brooke Shields, Michelle Rodriguez y Steven Seagal también han adquirido sak yant en la memoria reciente, el evento anual de Wai Kru en Wat Bang Phra cuenta con la asistencia de más y más devotos extranjeros cada año.

El Ministerio de Cultura de Tailandia pidió la prohibición de que los extranjeros se hagan tatuajes religiosos en 2011, pero esto no se ha hecho cumplir, añadió Vater. El problema no son los tatuajes sagrados per se, sino la colocación de tales tatuajes en partes inapropiadas del cuerpo.

Lejos de una mera preocupación estética, la colocación de un sak yant espiritualmente cargado es crucial. En la cultura del sudeste asiático, la cabeza se considera la parte más sagrada del cuerpo, que se ve cada vez más como base más abajo. Tantos extranjeros han irritado a los devotos lugareños grabándose íconos religiosos en sus piernas que se han colocado vallas publicitarias de 15 metros a lo largo de la carretera que va desde el aeropuerto de Suvarnabhumi a Bangkok que dicen: Es incorrecto usar a Buda como decoración o tatuaje.

Para aquellos que estén listos para navegar por el campo minado cultural de hacerse un tatuaje sagrado, algunos diseños específicos representan la mayor parte del sak yant que reciben los extranjeros, con Gao Yord (Nueve pilares) o Ha Thaeo (Cinco rayas) en la parte superior de la lista. El primero simboliza los nueve picos del mítico monte Meru, hogar de Brahma y otras deidades hindúes. Ofrece una variedad de protecciones y es el preferido por los devotos masculinos que generalmente lo tienen tatuado en la nuca, según Vater. El Ha Thaeo, dijo, otorga bendiciones para el éxito y la buena suerte, y las devotas suelen llevarlo en el hombro izquierdo. Las cinco líneas son individualmente únicas y varían de un maestro del tatuaje a otro. Para echar un vistazo a la gama evocadora de posibles diseños de sak yant, haga clic aquí.

Todos estos diseños están compuestos por líneas denominadas huesos del yant, y se pueden agrupar según el efecto deseado, que van desde potenciar el poder físico y político y aumentar el magnetismo romántico hasta atraer la buena suerte e incluso protegerse de balas y cuchillas.

Crédito de la foto: Aroon Thaewchatturat

entintado

Tradicionalmente, cada persona recibirá un sak yant que se adapte a su lugar en la sociedad. Esto significa un diseño diferente para un maestro, bailarín, artista o músico. Ajarn Neng explicó que le daría un yant enfocado en la protección a un discípulo que viaja con frecuencia, o un yant destinado a aumentar los poderes de atracción de un comerciante.

El ajarn (literalmente maestro, o en este contexto, maestro sak yant) o monje que aplica el tatuaje, decide qué es lo mejor para el devoto, dijo Vater. Pero a medida que la tradición se comercializa cada vez más, y los estudios de tatuajes comunes producen imágenes de sak yant sin comprender la cosmología detrás de los tatuajes, y a medida que vivimos cada vez más en un mundo de gratificación instantánea, muchos visitantes occidentales ahora eligen qué tatuaje quieren. Los tailandeses, en su mayor parte, dejan esa decisión en sus manos.

Convertirse en un ajarn no es poca cosa. Según Ajarn Neng: Para ser un maestro de sak yant, debes practicar la meditación y estudiar durante muchos años con muchos otros maestros. Tienes que leer y escribir jemer antiguo con fluidez.

Este es solo el comienzo. La ciencia del sak yant no es muy popular entre los tailandeses, continuó Neng. Esencialmente, hay una sociedad secreta en la que tienes que encontrar un maestro realmente bueno para transmitir el conocimiento que buscas. Algunos maestros prueban a sus discípulos para asegurarse de que sean sinceros y no arruinen su reputación.

Aunque muchos van a un templo para entintarse, los sak yant son tradicionalmente realizados por maestros del tatuaje laicos, dijo Thaewchatturat. Tatuarse no es un deber de los monjes, pero en una sociedad budista, los monjes son las figuras más respetadas después del Buda. Entonces, algunas personas buscan ser tatuadas por un monje venerado.

Ya sea que un devoto haya optado por un pequeño estudio de tatuajes o un templo opulento, el proceso tradicional de recibir un sak yant sigue un protocolo similar. Después de acordar el yant apropiado, el ajarn, monje o ruesi (vidente) usa una varilla de metal o bambú con una aguja en el extremo para martillar suavemente la tinta, que contiene carbón y veneno de serpiente, entre otros ingredientes, en la piel de los devotos. . A diferencia del proceso de recibir un elaborado traje de cuerpo completo al estilo japonés, que puede llevar años, si no décadas, un sak yant es un asunto relativamente breve.

"Sak yant no toma mucho tiempo", dijo Vater. Los tatuajes más pequeños como el popular Gao Yord (Nueve pilares) o Ha Thaeo (Cinco rayas) tardan menos de una hora en completarse. Los sak yant más grandes como Yant Sua (Tiger Yant) pueden tardar medio día o más en completarse.

El proceso de entintado es solo una pequeña parte de la experiencia. También hay un aspecto ritualista, que se aplica tanto al maestro del tatuaje como al devoto. La aplicación de sak yant implica la recitación de katas (mantras) por parte del maestro de sak yant y la relación entre el devoto y el maestro, por lo que el tiempo invertido no se dedica solo a entintar, agregó Vater. Es importante recordar que las consideraciones estéticas son secundarias para los usuarios de sak yant. La imagen es sagrada solo cuando los devotos siguen ciertas reglas y se adhieren al consejo de su maestro.

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Para que la esencia espiritual de un sak yant permanezca intacta, se cree que tanto el ajarn como el devoto deben vivir según el Sin Haa (cinco preceptos), que son esencialmente las cinco reglas básicas que todos los budistas están llamados a seguir en sus vidas. Mantener al menos este mínimo de pureza evita que el yant se convierta en un estado de Sueam (entropía). Más allá de este estándar mínimo, hay una serie de otras reglas, dependiendo del maestro, desde no comer calabazas o entregarse al alcohol o las drogas, hasta nunca agacharse debajo de un tipo específico de árbol de plátano.

Crédito de la foto: Aroon Thaewchatturat

Historias de Protección

Esto es mucho a considerar antes de pasar por debajo de la aguja. Pero muchos están haciendo precisamente eso. Parte del atractivo es la tradición que rodea a los tatuajes. Los usuarios de hoy en día afirman que reciben protección o buena suerte, al igual que los guerreros de antaño que cargaban en la batalla con camisas cubiertas de yant.

Hay muchas historias asombrosas de sak yant desde la antigüedad, especialmente en el período de Ayutthaya, cuando Tailandia luchaba mucho con los birmanos. En ese momento, la mayoría de los hombres tailandeses tenían sak yant, dijo Ajarn Neng. Hoy en día, algunas personas que tienen y no tienen un sexto sentido antes de que sucedan cosas malas. Pueden evitar tales incidentes.

Vater agregó: He hablado con muchos tailandeses y algunos extranjeros que juran sobre los poderes protectores de los tatuajes. Jóvenes tailandeses nakleng (pequeños gánsteres) me han descrito cómo casi les disparan o apuñalan, solo para ser salvados por su sak yant, lo que provocó que el arma que les apuntaba fallara o convirtió su piel en acero para que un cuchillo pudiera no penetrar.

Estas historias adquirieron un sabor político durante la crisis política del reino de 2008-2010, cuando las facciones rivales de los camisas rojas, o partidarios del depuesto ex primer ministro Thaksin Shinawatra, se enfrentaron violentamente con los camisas amarillas, o leales al rey Bhumibol Adulyadej. quien falleció recientemente. En 2009 y 2010, entrevisté a varios simpatizantes de la camiseta roja que usaban sak yant y sentí que estos podrían protegerlos en su lucha política, dijo Vater.

Entre la tradición que se ha acumulado en torno al sak yant durante siglos y el reciente auge entre los occidentales, el antiguo arte del sak yant sigue siendo tan relevante como siempre.

A juzgar por mis visitas regulares al estudio de Ajarn Neng Onnut, la popularidad de la tradición entre los tailandeses no ha disminuido, dijo Vater. Los estudios de los maestros de sak yant de Bangkok siguen llenos tanto de locales como de extranjeros.

Si bien es genial que los sak yant hayan encontrado el favor del extranjero, en última instancia es una victoria para los locales. La gente de clase trabajadora tiene pocos medios de expresión en Tailandia, dijo Vater. Sus puntos de vista y su cultura rara vez se ven o se escuchan en los principales medios de comunicación tailandeses, y gran parte de lo que consumen está dictado desde arriba. Sak yant ofrece una alternativa, un ritual cultural basado en la comunidad que es todo suyo.

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