Revisión: Manchu Princess, espía japonés

Las figuras divisivas a menudo son los sujetos biográficos más convincentes; y Kawashima Yoshiko no es una excepción. Durante su vida y en su muerte, las opiniones han variado notablemente. Odiada por los chinos como una traidora, elogiada por los japoneses por su talento como espía, más recientemente incluso se ha convertido en una heroína para la comunidad LGBT.

En Manchu Princess, Japanese Spy: The Story of Kawashima Yoshiko, the Cross-Dressing Spy Who Commanded Her Own Army, Phyllis Birnbaum proporciona una evaluación mesurada del fascinante ascenso y caída de esta princesa bisexual, errática, narcisista y travesti.

Nacida en 1907 como Aisin Gioro Xianyu, Kawashima Yoshiko era la decimocuarta hija del príncipe Su de la familia imperial Qing. Poco después del establecimiento de la República de China en 1912, fue enviada de mala gana a Japón para ser adoptada por un amigo de la familia, Kawashima Naniwa.

Sus años formativos de adolescencia los pasó en Matsumoto recibiendo educación en el idioma y la cultura japoneses. No fue la más feliz de las crianzas. Un intento de suicidio y una agresión sexual por parte de su nuevo padre se consideran eventos que pueden definir la vida, pero son difíciles de verificar. Cualquiera que sea la causa raíz de su descontento, en 1925 se afeitó la cabeza y comenzó a usar ropa de hombre.

En 1927 se casó con un príncipe mongol en una unión políticamente conveniente que fracasó rápidamente y Yoshiko pronto viajó a China para perseguir su sueño de un regreso honorable al poder para la dinastía Qing, comenzando con Manchuria y Mongolia Exterior.

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Con Japón cada vez más activo en China, pronto se encontró con una razón de ser: una espía al servicio de los japoneses. Varios incidentes definen su condición de espía; todos están envueltos en misterio.

Primero, en su papel de socialité sexualmente voraz, manipuladora y bien conectada que vive en los bares de cócteles de Shanghái, cautivó a los funcionarios chinos para que revelaran información útil para los japoneses. En segundo lugar, su papel audaz en sacar a la emperatriz Wanrong, renuente y adicta al opio, de su encarcelamiento benigno en Beijing para estar con el emperador Puyi (el último emperador) en Lushun con el fin de legitimar el nuevo estado títere de Manchukuo, controlado por los japoneses. En tercer lugar, en 1932 participó en un complot (originado por su nuevo amante Tanaka, un oficial del ejército de Kwantung) para provocar una reacción violenta contra los japoneses en Shanghái, lo que allanó el camino para una intervención japonesa agresiva.

Más tarde, sus aventuras militares como comandante Jin Bihui también se convirtieron en leyendas de Yoshiko cabalgando hacia la batalla como parte del ejército de Kwantung para derrotar a los rebeldes chinos en Manchuria, que aparecieron en todos los periódicos y revistas de chismes de la época.

Al describir los logros de Yoshiko en la batalla como menores o inexistentes, Birnbaum argumenta que ella y otros contemporáneos probablemente exageraron la importancia de su papel e influencia como espía y luchadora. Sin embargo, lo que está razonablemente claro es que, por varios subterfugios, transmitió secretos chinos a los japoneses, fomentó el sentimiento antijaponés en Shanghái y luchó en la batalla contra los insurgentes chinos en Manchuku, entre otros, lo que permitió a Japón cimentar su punto de apoyo anterior a la guerra en el al norte de China.

Más tarde, Yoshiko y, de hecho, el emperador depuesto, hacen clic en que los japoneses tienen motivos ocultos: lebensraum para su población geográficamente estresada y el uso de Manchukuo como amortiguador contra la agresión de la Unión Soviética. Cuando comienza a criticar públicamente los terribles efectos de la ocupación y colonización japonesas sobre los nativos de Manchuria (en un raro momento de mayor conciencia y solidaridad), se convierte en persona non grata y tiene la suerte de escapar de un complot de asesinato.

Su estrella ahora desciende, Yoshiko regresa a Tianjin (cerca de Beijing) donde se convierte en propietaria de un restaurante. Pero los problemas la encuentran de nuevo, esta vez con resultados casi fatales. Al final de la guerra, los chinos victoriosos la capturan y la juzgan por traición, con un veredicto capital como resultado inevitable.

Hasta el final, a Yoshiko le gustaba pensar en sí misma como una Juana de Arco sacrificial a su noble causa. En cambio, muchos concluirán que ella era una elitista que se engañaba a sí misma y que estaba en el lado equivocado de la historia.

A pesar de ser objeto de novelas, películas, obras de teatro e incluso videojuegos, la historia de Yoshiko más allá de los aspectos lascivos de su vida es menos conocida en Occidente. En una serie de capítulos breves, la experta japonesa Birnbaum acerca tanto su vida como su mito a una audiencia de habla inglesa u occidental. Se abre paso hábilmente a través de la compleja situación política en la China de antes de la guerra y ofrece un relato evocador del caos de la multinacional Shanghái. Con sensatez, la autora mantiene su controvertido tema a distancia, evita estar de acuerdo con afirmaciones sensacionalistas sobre sus hazañas y expresa una visión equilibrada de la mayoría de los aspectos de la vida de Yoshiko.

En cierto modo, esta es una biografía poco convencional: un capítulo compara su vida con la de Sag Hiro, una mujer japonesa criada en China y casada con el hermano del emperador. Además, hay un breve resumen de la vida del verdadero padre de Yoshiko, que rara vez aparece en otros lugares. La propia Yoshiko no se menciona en ninguno de los capítulos. Además, la narración cronológica está marcada por las entrevistas de los biógrafos con los parientes sobrevivientes y otras personas prominentes en la vida de Yoshiko. Si bien son interesantes, estos capítulos se sienten como ensayos académicos separados o artículos de revistas de historia en lugar de elementos de una biografía cohesiva.

Aunque sería difícil argumentar que tuvo una gran influencia en los acontecimientos clave de su tiempo, Kawashima Yoshiko es un excelente tema para la biografía y debería interesar a todos los amantes de la historia asiática. Y a pesar de vivir su vida en el público y el deslumbramiento de los medios, su misterio esencial permanece incluso en la muerte. ¿El gobierno nacionalista chino la ejecutó (como Kim Bai Fai) en 1948 o, como algunos dirían, ella escapó y vivió sus últimos días en una tranquila oscuridad? Birnbaum concluye que este último resultado es cuestionable, por decir lo menos. Suponiendo que fuera ejecutada, sus memorias revelan una irónica aceptación de su destino final, a pesar de que los objetivos de su vida están hechos jirones.

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La gran cantidad de material autobiográfico, las cartas de Yoshiko, las entrevistas, los informes de prensa, los artículos de revistas sensacionalistas y los documentos oficiales con los que escribir una biografía sirven, en cierta medida, para nublar la vida de Yoshiko Kawashima en lugar de iluminarla. Al igual que sus inútiles esfuerzos por restaurar la dinastía Qing en China, cualquier intento de precisar con firmeza la historia de su vida real y su verdadero carácter parece destinado al fracaso.

Stephen Joyce es un escritor en Singapur. Esta reseña se publicó originalmente en Asian Review of Books. Se vuelve a publicar con el amable permiso.

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