Revelado: La verdad detrás del “colapso” de la civilización del valle del Indo

Un nuevo artículo publicado en la revista Nature el 25 de mayo ha establecido firmemente que la antigüedad de Harappan o Indus Valley Civilization (IVC) y sus predecesores se remonta a casi 8.000 años, con algunos signos de asentamiento que se remontan a más de 9.500 años antes del presente. .

La civilización, que surgió en el sistema fluvial Indus-Ghaggar-Hakra (los ríos Ghaggar y Hakra ya no existen), se extendió por una gran área del actual Pakistán, el este de Afganistán y el noroeste de la India. Ahora se cree que era mucho más grande de lo que se suponía anteriormente, ya que los arqueólogos inicialmente creían que tanto el más importante como el más grande de los sitios de Harappa databan del tercer milenio a. C. y estaban ubicados en el río Indo y sus afluentes en el Pakistán moderno. Sin embargo, ahora se establece que los primeros descubrimientos originales fueron simplemente la punta de un iceberg. Los sitios de Harappan no solo se fecharon en miles de años antes de los hallazgos iniciales del tercer milenio, sino que se encontraron en lugares muy dispersos. Estos incluyen Baluchistán, Helmand en Afganistán y en Maharashtra y Uttar Pradesh en India.

Según el artículo en Nature , muchos de estos primeros sitios de Harappan florecieron en el río Ghaggar-Hakra (mítico Saraswati), que fluía desde el Himalaya a través de lo que hoy es el desierto Thar de Rajasthan en India hasta el Rann de Kutch en Gujarat; estas áreas contienen poblaciones bajas en la actualidad. Se han descubierto más de 500 sitios de asentamientos de Harappa en este cinturón durante los últimos cien años, según el documento. El documento se centra en uno de estos sitios, Bhirrana, en la actual Haryana, India. Los hallazgos de Bhirrana son interesantes y arrojan luz sobre una de las preguntas más persistentes de la arqueología.

Siempre ha sido un gran misterio por qué una civilización tan extendida se derrumbó repentinamente, como parece haber ocurrido en el segundo milenio antes de Cristo. Las teorías anteriores sostenían que el colapso de la civilización de Harappan coincidió con colapsos similares entre los acadios en Mesopotamia, los minoicos en Creta y una civilización en el valle del Yangtze debido al debilitamiento del monzón o a la aridificación panasiática (eventos de sequía) en [2100 A.C.]. Sin embargo, el documento señala que existen muchas discrepancias entre los eventos climáticos e históricos en cuestión. Si bien el clima fue un factor, no fue la causa directa del colapso de una civilización en el sur de Asia.

La arqueología en Bhirrana revela que la comunidad, como el resto de la civilización de Harappa, pasó por cuatro fases, las dos primeras de las cuales estuvieron representadas por comunidades de pastores y agricultores de aldeas tempranas. La tercera fase, de 2600 a 1900 a. C., representa la fase urbana madura de la civilización, mientras que la cuarta fase (1900 a 1300 a. C.) es una fase de declive. Durante la fase de madurez, los asentamientos de Harappan estaban altamente urbanizados con varias ciudades organizadas, desarrollaron una cultura material y artesanal con comercio transasiático a regiones tan distantes como Arabia y Mesopotamia. La última fase de Harappa fue testigo de una desurbanización a gran escala, disminución de la población, abandono de muchos asentamientos establecidos, falta de servicios básicos, violencia interpersonal y desaparición de la escritura de Harappa.

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Según los descubrimientos descritos en el artículo, la civilización de Harappa no se derrumbó per se, sino que se desurbanizó. En Farmana, un sitio cerca de Bhirrana, hay una fuerte disminución en la ubicuidad del trigo y la cebada desde el período maduro hasta el de declive. Esto representa un patrón en el que las personas se adaptaron a los patrones cambiantes de los monzones, algo que eligieron no hacer durante sequías y cambios climáticos anteriores. Quizás, esta vez, el arroz, introducido desde el este de Asia, se había convertido en un cultivo alternativo generalizado. Por lo tanto, durante el período comprendido entre 1900 y 1300 a. C., los harapanos cambiaron sus patrones de cultivo de cereales de grano grande como el trigo y la cebada a especies resistentes a la sequía de mijo pequeño y arroz en la última parte del monzón decreciente y, por lo tanto, cambiaron su estrategia de subsistencia.

El resultado fue la transformación de la sociedad en una cultura más dispersa y centrada en el clan. Cabe señalar que otras culturas basadas en el arroz, como China, también eran en gran medida agrarias y rurales, mientras que las ciudades mercantiles y las ciudades-estado desempeñaron un papel más importante en las regiones productoras de trigo de Oriente Medio y el Mediterráneo. Esto se debe a que el mijo y el arroz generalmente tienen un rendimiento mucho menor que el trigo. Por lo tanto, se abandonó el gran sistema de almacenamiento organizado del período maduro de Harappa, lo que dio lugar a un sistema de procesamiento y almacenamiento de cultivos más pequeño, más individual y basado en el hogar.

Para cuando surge el siguiente estrato de literatura en la India durante el período védico, esta forma de estructura social es evidente. La famosa Civilización del Valle del Indo, por lo tanto, nunca se derrumbó; sus grandes estructuras eran solo edificios convenientes que reflejaban una cultura basada en el trigo. Una vez que cambiaron los patrones de cultivo, la mayoría de las ciudades perdieron su propósito y fueron abandonadas, pero la mayoría de la gente no se extinguió. En cambio, se desplegaron hacia el sur y el este, desplazando la demografía del subcontinente hacia el valle del Ganges.

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