Relaciones kazajas-rusas en el contexto de la guerra en Ucrania

Actualmente, Rusia está en guerra con o, como lo llama el Kremlin, involucrada en una operación especial en su antigua contraparte soviética y anteriormente llamada nación hermana Ucrania. No hace mucho, Rusia estaba en otra misión, en otro socio cercano y estado aliado: Kazajstán.

En ese momento surgieron muchas preguntas sobre las relaciones entre Kazajstán y Rusia y, en particular, sobre cómo evolucionarían sus relaciones en el futuro. Ahora, la pregunta ha adquirido un nuevo peso, con Rusia entrando en una guerra a gran escala, enfrentando sanciones globales extensas y siendo aislada del resto del mundo. ¿Qué significa todo esto para Kazajstán, considerando que acaba de recibir una mano amiga de la Organización del Tratado de Seguridad Colectiva liderada por Rusia en enero?

Hace solo dos meses, estallaron disturbios sin precedentes en Kazajstán, algo que no se había visto en sus 30 años de independencia. Comenzó con protestas alimentadas por agravios socioeconómicos, que pronto se expandieron a demandas políticamente cargadas. Luego, la situación se involucró, estallando el caos y la violencia. A pesar de su considerable y capaz ejército, uno que ocupa el puesto 64 en el mundo, según el ranking Global Firepower, y una población relativamente pequeña de 19 millones, cuando las cosas realmente se salieron de control, el presidente kazajo, Kassym-Jomart Tokayev, llamó a los rusos. encabezó la Organización del Tratado de Seguridad Colectiva (OTSC) en busca de ayuda.

La solicitud fue enviada a la CSTO el 5 de enero, después de tres días de protestas en todo Kazajistán. Al día siguiente, las tropas rusas se prepararon para desplegarse en Kazajstán. La rápida respuesta y aprobación de la organización liderada por Rusia provocó muchas conversaciones, no solo en Occidente sino en toda la región de la CSTO, ya que varias solicitudes anteriores de asistencia presentadas por otros estados miembros nunca recibieron tal respuesta. En el caso de Kazajstán, ignorando las complejidades poco claras de la crisis, la OTSC rápidamente tomó la decisión de movilizar sus tropas de mantenimiento de la paz por primera vez en su historia. A pesar de la protesta internacional y los temores de que las tropas pudieran hacer que su estadía fuera permanente, las tropas de la CSTO, incluidas las fuerzas rusas, ingresaron a Kazajstán. Se fueron aproximadamente una semana después, el 13 de enero.

En el tiempo que las tropas de la CSTO estuvieron presentes, Tokayev pudo consolidar su control sobre el poder y estabilizar la situación. Llevar al país al otro lado de la crisis le ha valido puntos políticos y ha restablecido su posición como presidente. Sin embargo, considerando que solo era posible lograr la estabilidad con la ayuda de la CSTO dirigida por Rusia, varios comentaristas expresaron opiniones sobre una posible deuda que Nur-Sultan tendría con Moscú.

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Algunas figuras públicas en Rusia incluso sugirieron que, a partir de enero, la fuente de legitimidad de Tokayev ya no es el pueblo de Kazajistán, sino Putin. Pero ahora, casi dos meses después, podemos observar que no ha habido un cambio importante en la política interna o externa de Kazajstán a favor de Rusia.

Se puede especular, entonces, que Rusia decidió ayudar a Kazajstán más para protegerse que como un favor a Tokayev. Hay varias razones para ello: en primer lugar, antes de la crisis, Kazajistán había sido durante mucho tiempo uno de los socios más estables y fiables de Rusia. Muchos de los otros socios de Rusia, Bielorrusia, Armenia y Azerbaiyán, Kirguistán y Tayikistán, se han visto envueltos en conflictos y disturbios de diversos tipos en los últimos años; otros ex estados soviéticos como Ucrania y Georgia han roto e inestable relaciones con Rusia. Kazajstán descendiendo al caos y la inestabilidad no era algo que Rusia quisiera ver.

En segundo lugar, Rusia tiene importantes intereses económicos en Kazajstán. Tener el país en llamas proverbiales habría afectado invariablemente las operaciones económicas y comerciales no solo para las empresas rusas ordinarias sino también para las personas de alto rango.

Tercero, apoyar a Tokayev fue una decisión natural para el Kremlin. Putin conoce y trabaja desde hace mucho tiempo con Tokayev, quien antes de convertirse en presidente en 2019 se desempeñó como presidente del Senado con períodos anteriores como primer ministro y ministro de Relaciones Exteriores. Es evidente que a Putin no le gustan mucho las nuevas figuras políticas. Teniendo en cuenta la situación que se desarrolla en Kazajstán, tal vez la CSTO actuó justo a tiempo para evitar que surgieran líderes alternativos y, por lo tanto, mantuvo a los kazajos marchando alrededor de Tokayev.

Finalmente, una parte significativa de los rusos étnicos todavía residen en Kazajstán y admiran tanto a Putin como al estado ruso. A juzgar por datos no oficiales, muchos son titulares de pasaportes rusos. Salvarlos de la peligrosa situación que se desarrolló en enero no solo le valió puntos a Putin, sino también a los rusos en Rusia y otros estados postsoviéticos. Ahora, al ver la guerra en Ucrania, uno puede incluso sugerir que los eventos de enero en Kazajstán fueron una oportunidad perfecta para mostrar la buena voluntad y la justicia de Rusia, antes de la invasión de Ucrania en febrero.

De lo anterior, podemos ver que Rusia puede haber tenido sus propias razones para ayudar a Kazajstán en enero y, por lo tanto, Kazajstán no tiene ninguna deuda con Rusia. Pero tal como está la situación ahora, si hay una deuda, Nur-Sultan no la está pagando.

Podemos ver claramente que Kazajstán no apoya la guerra en Ucrania. NBC informó, citando fuentes del Consejo de Seguridad Nacional de EE. UU., que Kazajstán se había negado a enviar tropas a Ucrania a pedido de Rusia. Mientras tanto, Kazajstán declaró oficialmente que no está considerando reconocer a la República Popular de Donetsk (DPR) y la República Popular de Lugansk (LPR) como estados independientes. Las dos regiones, que han sido acosadas por disturbios desde 2014, sirvieron como pretexto para la invasión de Rusia. Además, hasta ahora, Kazajstán se ha abstenido sistemáticamente de las votaciones internacionales, como las de las Naciones Unidas, y no ha votado ni a favor ni en contra de las medidas dirigidas a Rusia.

Tokayev y el ministro de Relaciones Exteriores de Kazajstán, Mukhtar Tleuberdi, han declarado repetidamente que seguirán los principios y normas de la ONU en lo que respecta al conflicto de Ucrania. Esta posición es diferente, por ejemplo, de la de Bielorrusia. Al igual que Kazajstán, Bielorrusia es miembro de muchas alianzas con Rusia y ha recurrido a Putin en tiempos de crisis interna. Pero Bielorrusia apoyó abiertamente a Rusia en la Asamblea General de las Naciones Unidas, uno de los cinco países del mundo que lo hizo, y Kazajstán no lo hizo.

Como resultado de la guerra y las consiguientes sanciones a Rusia, la economía de Kazajstán también está sufriendo. Kazajstán tiene numerosos vínculos económicos con Rusia, incluida la membresía en la Unión Económica Euroasiática (EAEU). La moneda kazaja, el tenge, cayó con el rublo ruso, y la economía kazaja se enfrenta a dificultades sin precedentes. Para complicar aún más las cosas para Kazajstán, algunos en Occidente quieren apuntar no solo a Rusia sino también a los socios de Rusia. Una miembro del parlamento británico, Margaret Hodge, preguntó si se podrían imponer medidas similares a las sanciones contra Rusia a Kazajstán y Azerbaiyán por su apoyo a Putin y sus políticas. El embajador británico en Kazajstán fue convocado más tarde al Ministerio de Relaciones Exteriores de Kazajstán por el comentario.

Ya sea que Kazajstán esté de acuerdo en general o no con Putin y sus políticas, el país no está en posición de apoyar o condenar abiertamente a Rusia. Situado política y geográficamente entre Rusia, China y Occidente, Kazajstán siempre ha tratado de ejercer una política exterior multivectorial y mantenerse en buenos términos con todos. Aunque China y Occidente tienen una influencia considerable sobre el país, Kazajstán siempre ha sido especialmente vulnerable a la influencia de Rusia. Hay muchas razones para esto, incluidas las complejidades históricas, económicas y energéticas, y la proporción significativa de rusos étnicos en las ciudades fronterizas del norte de Kazajstán. De vez en cuando, los funcionarios rusos se refieren a estas ciudades y territorios como históricamente rusos y contemplan abiertamente su devolución. Teniendo en cuenta este sentimiento subyacente, para Kazajstán la cuestión ucraniana no es una cuestión de elegir alinearse con Occidente o con Putin; es una cuestión directa sobre la integridad territorial y la seguridad del país. Kazajstán se encuentra ahora en una posición delicada tanto política como económicamente. A pesar de las expectativas de la comunidad internacional, una postura neutral es la mejor opción que tiene Kazajistán.

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En conclusión, si bien Kazajstán puede no estar en deuda con Rusia después de todo, sus circunstancias son complicadas. La abstención de Kazajstán de apoyar abiertamente a Rusia es una señal lo suficientemente fuerte como para indicar que los gobiernos de Kazajstán se apartan del curso elegido por el Kremlin. Si Kazajstán puede mantener una postura neutral y buenas relaciones con Rusia y Occidente, posiblemente pueda desempeñar un papel de pacificación. El 2 de marzo, Tokayev tuvo llamadas telefónicas tanto con Putin como con el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, y pidió a ambos países que trabajaran por un acuerdo pacífico. Días más tarde, las autoridades kazajas permitieron que una gran protesta contra la invasión rusa de Ucrania se llevara a cabo sin obstáculos en Almaty.

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