Relaciones de Indonesia-Israel: ¿Es inminente un avance?

Desde la firma de los Acuerdos de Abraham en 2020, altos funcionarios estadounidenses han planteado varias veces la posibilidad de que Indonesia e Israel normalicen sus relaciones diplomáticas. Más recientemente, el Secretario de Estado de los Estados Unidos, Antony Blinken, planteó el tema durante su visita a Yakarta el mes pasado.

La búsqueda de reconocimiento diplomático de Israel tiene una larga historia en el sudeste asiático, comenzando con la asistencia técnica israelí a las fuerzas armadas de Myanmar a principios de la década de 1950. Para Indonesia, la posibilidad de normalización fue planteada por primera vez por el ex presidente Abdurrahman Wahid, pero la idea es profundamente desagradable desde el punto de vista político debido a la fuerte oposición interna.

La situación parece haber cambiado en las últimas semanas, ya que varias fuentes públicas no confirmadas e informes noticiosos indican que Indonesia e Israel podrían estar a punto de lograr un avance diplomático. Las negativas públicas de los políticos indonesios indican que todavía existen obstáculos formidables para el establecimiento de relaciones diplomáticas. Esto requeriría que Indonesia modifique su posición tradicional de política exterior sobre Israel, supere una oposición interna significativa y obtenga apoyo parlamentario.

No obstante, el entorno internacional y nacional es probablemente más favorable para el establecimiento de relaciones diplomáticas formales entre Indonesia e Israel que en cualquier otro momento de los últimos 20 años.

¿Una oportunidad para la normalización?

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Una confluencia de factores externos e internos parece favorecer la normalización. Externamente, muchos países árabes ya han formalizado lazos con Israel, por lo que los temores de poner en peligro los lazos tradicionalmente estrechos de Indonesia con el mundo árabe ya no son una preocupación importante.

Además, el reconocimiento diplomático podría generar importantes beneficios económicos para Indonesia. Las relaciones comerciales entre Indonesia e Israel se valoran actualmente en alrededor de 500 millones de dólares al año. La normalización podría desencadenar una afluencia de experiencia técnica y tecnológica israelí en Indonesia, lo que podría beneficiar el impulso actual de Indonesia para fortalecer sus capacidades de fabricación e industria de defensa nacional. Estados Unidos también parece estar preparado para endulzar el trato, lo que ayudaría a Indonesia a diversificar sus fuentes de inversión extranjera directa.

A nivel nacional, la posición política del presidente Joko Jokowi Widodo sigue siendo inexpugnable a medida que el país se acerca a las nuevas elecciones presidenciales de 2024. La coalición de Jokowi sigue siendo sólida, no busca la reelección y ha tenido éxito en el logro de la mayoría de sus prioridades legislativas clave, entre ellas, más recientemente, la Ley de Capital del Estado. Dicho esto, dado que la temporada de campaña para las presidenciales de 2024 comienza en la segunda mitad de este año, la posición política de Jokowi podría debilitarse considerablemente en el futuro cercano.

Además, la reciente elección de Yahya Cholil Staquf como nuevo presidente de Nahdlatul Ulama (NU), la organización islámica más grande de Indonesia, podría cambiar las reglas del juego. Yahya visitó Israel en 2018, es bien conocido por sus frecuentes contactos con Occidente y recientemente reafirmó el apoyo de NU al pueblo palestino. Su hermano Yaqut Cholil Qoumas también es un clérigo musulmán moderado y el actual ministro de Asuntos Religiosos. Finalmente, el carismático predicador incendiario Rizieq Shihab se encuentra actualmente encarcelado, lo que podría evitar que los grupos islamistas de Indonesia, que se oponen firmemente a la normalización de las relaciones con Israel, se unan a su alrededor.

En conjunto, Jokowi parece estar mejor ubicado que cualquier otro presidente anterior en este momento para suavizar la turbulencia interna y la decepción de los palestinos por cualquier normalización potencial de los lazos.

Tres obstáculos para la normalización

No obstante, establecer relaciones formales está plagado de dificultades por tres razones. Primero, establecer lazos diplomáticos formales con Israel requiere que Indonesia se aparte de su posición de política exterior de larga data sobre Palestina. El preámbulo de su Constitución establece específicamente que la independencia es un derecho de todos los pueblos, lo que significa que Indonesia se opone naturalmente a la ocupación israelí de Palestina.

Si bien Indonesia es un país de mayoría musulmana, su Ministerio de Relaciones Exteriores ha sido coherente al articular una política exterior basada en la justicia humanitaria. La política tradicional de Indonesia de apoyo al pueblo palestino ha exigido hasta ahora que Israel acepte la solución de dos Estados como condición previa para el establecimiento de relaciones diplomáticas formales.

En segundo lugar, el sentimiento interno es abrumadoramente favorable a los palestinos. Una encuesta realizada en mayo de 2021 por SMRC, una reconocida agencia de encuestas en Indonesia, encontró que una abrumadora mayoría (71 por ciento) de los encuestados estuvo de acuerdo en que Israel era responsable del conflicto israelí-palestino.

En 2018, miles de manifestantes se manifestaron en el centro de Yakarta para protestar por la decisión del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, de trasladar la embajada de la nación de Tel Aviv a Jerusalén. Además, las muchas organizaciones islámicas en Indonesia son en gran medida unánimes en su apoyo a la causa palestina y algunas podrían decidir agitarse contra una posible normalización.

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Tercero, la normalización requerirá que muchos partidos políticos de Indonesia apoyen el cambio en la política exterior. A pesar de la gran coalición de gobierno, el apoyo del partido no está garantizado. El grado en que los partidos políticos de Indonesia pueden retrasar o influir en el proceso también depende de la forma que tome la normalización.

Si la normalización con Israel requiere un tratado internacional como el firmado entre los Emiratos Árabes Unidos e Israel, el Parlamento de Indonesia deberá acordar y ratificar el tratado, lo que podría llevar un tiempo considerable. Alternativamente, el gobierno de Indonesia podría optar por emitir un Comunicado Conjunto para establecer relaciones diplomáticas, lo que es poco probable que requiera aprobación parlamentaria, como se hizo con otros 23 países entre 2001 y 2019. En este caso, sin embargo, el Parlamento aún podría influir en la opinión pública.

Refinando un posible cambio de política exterior

Si se hace un cálculo político de que la normalización con Israel es factible y deseable, el cambio real en la política exterior puede tomar como referencia los precedentes existentes. Por ejemplo, Indonesia no tiene una relación formal con Taiwán, pero la Oficina Económica y Comercial de Taipei en Indonesia organiza misiones comerciales regulares a Indonesia. Por lo tanto, un intercambio de representación comercial podría ser una opción menos controvertida desde el punto de vista político y, al mismo tiempo, lograr el mismo efecto.

También es plausible que Indonesia pueda decidir reconocer a Israel y al mismo tiempo reafirmar su apoyo a los palestinos y una solución pacífica y negociada de dos estados. En los Acuerdos de Abraham, tanto Bahrein como los Emiratos Árabes Unidos tomaron esta opción, sugiriendo que la normalización y el apoyo a Palestina no se excluyen mutuamente.

Además, se han establecido relaciones diplomáticas entre Israel y Turquía desde 1949, pero Turquía ha seguido apoyando la causa palestina y se ha pronunciado periódicamente en contra de la agresión israelí en Palestina. Aunque los lazos entre Israel y Turquía se han deteriorado en los últimos años y los embajadores de ambos países fueron retirados en 2018, han mantenido sólidos lazos económicos y comerciales.

Al final del día, se requeriría una voluntad política considerable y habilidad para equilibrar las consideraciones internas y externas para cambiar la política exterior actual de Indonesia hacia Israel. Si el presidente Jokowi decide que quiere que la normalización sea parte de su legado, probablemente esté mejor posicionado que cualquier presidente anterior para hacerlo.

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