Recordando la Batalla de Manila, 76 años después

Hace setenta y seis años, el ejército de EE. UU. y el ejército imperial japonés lucharon por el control de Manila, lo que provocó la destrucción de la ciudad y la muerte de más de 100.000 civiles filipinos. La Batalla de Manila fue la contienda urbana más grande de la Guerra del Pacífico entre los Estados Unidos y Japón, que por lo demás se libró principalmente en islas pequeñas y escasamente pobladas y en los páramos del Pacífico mismo.

El recuerdo de la masacre recibió atención durante el 75 aniversario del año pasado, pero la pandemia que se avecina frenó gran parte de la conmemoración planificada tanto en los Estados Unidos como en Filipinas. Más recientemente, el lanzamiento del magistral Crepúsculo de los dioses de Ian Toll, el tercer volumen de su exitosa historia de la Guerra del Pacífico, ha vuelto a llamar la atención sobre la batalla. La descripción detallada de los peajes de la batalla ayuda a elevarla de ser un remanso histórico, pasado por alto en ese momento y más tarde debido a la situación estratégica tanto en el Atlántico como en el Pacífico, y debido a una declaración de victoria preventiva por parte del general Douglas. MacArthur.

Las fuerzas estadounidenses desembarcaron en Luzón el 9 de enero de 1945 y rápidamente invadieron la mayor parte de la isla, excepto Manila y el norte montañoso. El comandante del Ejército Imperial Japonés, Tomoyuki Yamashita, concentró su principal defensa en el norte, pero no abandonó la ciudad. La Batalla de Manila comenzó el 3 de febrero de 1945, cuando las fuerzas del Ejército de los EE. UU. entraron en las afueras de la ciudad. Las acciones iniciales desmintieron la ferocidad final de la batalla, ya que las fuerzas estadounidenses y japonesas establecieron una tregua temporal en una universidad local que había sido convertida en un campo de prisioneros de guerra, lo que permitió el tránsito seguro tanto de los detenidos como de las fuerzas japonesas que habían estado protegiendo. a ellos.

Para el 5 de febrero, las fuerzas estadounidenses comenzaron a ingresar en áreas de la ciudad que las fuerzas japonesas habían fortificado fuertemente. MacArthur había impuesto límites estrictos al uso de bombardeos aéreos y algunas limitaciones al uso de la artillería, pero este último decayó cuando la determinación de los defensores japoneses se hizo evidente. MacArthur exacerbó el problema estadounidense al declarar la victoria el 6 de febrero, cuando la mayor parte de Manila aún estaba en manos japonesas. La situación se deterioró rápidamente cuando las fuerzas japonesas se atrincheraron y fortificaron posiciones en la ciudad, a menudo en edificios que datan del siglo XVII. Las tropas que ocupaban la ciudad, principalmente pertenecientes a la Armada Imperial Japonesa, perdieron rápidamente la cohesión y la disciplina, y comenzaron masacres y represalias masivas y sistemáticas contra civiles filipinos.

Durante las siguientes tres semanas, las fuerzas estadounidenses y japonesas destruyeron sistemáticamente las partes más antiguas de la ciudad, con combates cuerpo a cuerpo en algunas áreas y bombardeos masivos de artillería en otras. Los combates y los bombardeos de artillería destruyeron muchos edificios que habían sobrevivido desde principios del período colonial español y que representaban el patrimonio histórico del pueblo filipino. Las depredaciones japonesas contra civiles incluyeron no solo masacres abyectas (incluidos ataques contra alemanes cobeligerantes que vivían en las ciudades), sino también el uso extensivo de escudos humanos. La resistencia japonesa organizada terminó a principios de marzo.

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En total, la batalla provocó más de 6.000 bajas estadounidenses, 16.000 japoneses (casi toda la guarnición muerta) y entre 100.000 y un cuarto de millón de civiles filipinos.

Manila es diferente a cualquiera de las otras grandes batallas urbanas de la era de la Segunda Guerra Mundial, ya que tuvo lugar en un área que no fue decisiva para la conclusión del conflicto. Las Batallas de Shanghai y Nanking fueron críticas para la defensa de China; Stalingrado permitió la destrucción de una parte significativa de la Wehrmacht; Berlín fue obviamente fundamental para forzar la rendición de la Alemania nazi. Esto evoca inevitablemente la pregunta que tratará mi próxima columna: ¿Se podría haber evitado la destrucción de Manila?

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