Ramadán en China: Faithful Dwindle bajo límites sobre la religión

Tursunjan Mamat, un musulmán practicante de la región de Xinjiang, en el oeste de China, dijo que está ayunando durante el Ramadán, pero que sus hijas, de 8 y 10 años, no. La actividad religiosa, incluido el ayuno, no está permitida para menores, explicó.

Este hombre de etnia uigur de 32 años no se quejaba, al menos no ante un grupo de periodistas extranjeros llevados a su casa en las afueras de la ciudad de Aksu por funcionarios del gobierno, quienes escucharon sus respuestas. Parecía que estaba dando una descripción práctica de cómo se practica la religión bajo las reglas establecidas por el Partido Comunista de China.

Mis hijos saben quién es nuestro santo creador, pero no les doy conocimientos religiosos detallados, dijo, hablando a través de un traductor. Después de cumplir los 18 años, pueden recibir educación religiosa según su propia voluntad.

Bajo el peso de las políticas oficiales, el futuro del Islam parece precario en Xinjiang, un reino accidentado de escarpadas montañas cubiertas de nieve y desiertos áridos que bordean Asia Central. Los observadores externos dicen que decenas de mezquitas han sido demolidas, una acusación que Beijing niega, y los lugareños dicen que el número de fieles se está hundiendo.

Hace una década, entre 4000 y 5000 personas asistían a las oraciones de los viernes en la mezquita Id Kah en la histórica ciudad de Kashgar, en la Ruta de la Seda. Ahora solo lo hacen entre 800 y 900, dijo el imán de la mezquita, Mamat Juma. Atribuyó la caída a un cambio natural en los valores, no a la política del gobierno, y dijo que la generación más joven quiere pasar más tiempo trabajando que rezando.

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El gobierno chino organizó una visita de cinco días a Xinjiang en abril para una docena de corresponsales extranjeros, como parte de una intensa campaña de propaganda para contrarrestar las denuncias de abuso. Los funcionarios instaron repetidamente a los periodistas a contar lo que vieron, no lo que China llama las mentiras de los políticos y medios occidentales críticos.

Beijing dice que protege la libertad de religión y que los ciudadanos pueden practicar su fe siempre que se adhieran a las leyes y reglamentos. En la práctica, cualquier actividad religiosa debe realizarse de acuerdo con las restricciones evidentes en casi todas las paradas de Xinjiang, desde una escuela primaria donde el director dijo que no se observaba el ayuno debido a la separación entre religión y educación, hasta una fábrica de hilados de algodón donde los trabajadores tienen prohibido orando en el lugar, incluso en sus dormitorios.

Dentro de los terrenos de la fábrica, está prohibido. Pero pueden irse a casa, o pueden ir a la mezquita a orar, dijo Li Qiang, gerente general de Aksu Huafu Textiles Co. Los dormitorios son para que los trabajadores descansen. Queremos que descansen bien para que puedan mantener su salud.

Por ley, los chinos pueden seguir el islam, el budismo, el taoísmo, el catolicismo romano o el protestantismo aconfesional. En la práctica, hay límites. Los trabajadores son libres de ayunar, dijo el gerente de la fábrica, pero están obligados a cuidar sus cuerpos. Si los niños ayunan, no es bueno para su crecimiento, dijo el imán de las mezquitas de Id Kah.

Investigadores del Instituto Australiano de Política Estratégica, un grupo de expertos, dijeron en un informe el año pasado que las mezquitas han sido demolidas o dañadas en lo que llamaron el borrado deliberado de la cultura uigur e islámica. Identificaron 170 mezquitas destruidas a través de imágenes satelitales, alrededor del 30 por ciento de una muestra que examinaron.

El gobierno chino rechaza la investigación de ASPI, que también ha incluido informes sobre los esfuerzos de Beijing para influir en la política de Australia y otras democracias occidentales, como mentiras promovidas por las fuerzas anti-China.

El gobierno niega haber destruido mezquitas y las denuncias de encarcelamientos masivos y trabajos forzados que han tensado las relaciones de China con los gobiernos occidentales. Dicen que han gastado mucho en mejorar las mezquitas, equipándolas con ventiladores, inodoros, computadoras y acondicionadores de aire.

La minoría étnica más grande de Xinjiang son los uigures, un grupo predominantemente musulmán que son 10 millones de la población de la región de 25 millones de personas. Han soportado la peor parte de la represión del gobierno que siguió a una serie de disturbios, bombardeos y apuñalamientos, aunque también han sido barridos los kazajos étnicos y otros.

Las autoridades obstruyen la información independiente en la región, aunque recientemente estas medidas se han suavizado un poco. Los periodistas de AP que visitan Xinjiang por su cuenta en los últimos años han sido seguidos por agentes encubiertos, detenidos, interrogados y obligados a borrar fotos o videos.

La mezquita Id Kah, con su fachada de color amarillo pastel que da a una plaza pública, está lejos de ser destruida. Su imán sigue la línea oficial, y habló agradecidamente de la generosidad del gobierno que ha renovado la institución de más de 500 años.

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No existe tal cosa como la demolición de mezquitas, dijo Juma, aparte de algunas mezquitas en ruinas derribadas para renovaciones de seguridad. Kashgar se ha librado en gran medida de la destrucción de la mezquita, según el informe del instituto australiano.

Juma agregó que no tenía conocimiento de que las mezquitas se convirtieran para otros usos, aunque los periodistas de AP vieron una convertida en un café y otras cerradas con candado durante las visitas en 2018.

Los senderos bordeados de árboles de los terrenos de la mezquita de Id Kah son tranquilos y es fácil pasar por alto las tres cámaras de vigilancia que vigilan a quien entra. El padre del imán y anterior líder de la mezquita fue asesinado por extremistas en 2014 por su actitud progubernamental. postura.

Cerca de 50 personas rezaron antes del anochecer un lunes reciente por la noche, en su mayoría hombres ancianos. Un imán uigur que huyó de China en 2012 calificó esas escenas de espectáculo para los visitantes.

Tienen la rutina de hacer una escena así cada vez que la necesitan, dijo Ali Akbar Dumallah en una entrevista en video desde Turquía. La gente sabe exactamente qué hacer, cómo mentir, no es algo nuevo para ellos.

Escenificado o no, parece que el Islam está en declive. La prohibición de la educación religiosa para menores significa que los jóvenes no están adquiriendo el conocimiento que deberían, dijo Dumallah.

La próxima generación aceptará la mentalidad china, dijo. Seguirán llamándose uigures, pero su forma de pensar y sus valores desaparecerán.

Las autoridades dicen que aquellos que quieran estudiar el Islam pueden hacerlo después de los 18 años en un instituto de estudios islámicos patrocinado por el estado. En un campus recién construido en las afueras de Urumqi, la capital de Xinjiang, cientos se capacitan para convertirse en imanes de acuerdo con un plan de estudios elaborado por el gobierno, estudiando un libro de texto con secciones como El patriotismo es parte de la fe y Ser un musulmán que ama a la patria. , cumplir con la constitución nacional, las leyes y los reglamentos.

Continuar la sinización del Islam en nuestro país, se lee en el prólogo. Guía al Islam para adaptarse a una sociedad socialista.

Aunque el Islam sigue vivo, la campaña de sinización ha reducido palpablemente el papel de la religión en la vida diaria.

Cerca del gran bazar de Urumqi, varias docenas de ancianos salieron de una mezquita durante una visita no anunciada de un periodista de AP. Las oraciones continúan como de costumbre, dijo el imán, aunque la asistencia ha disminuido considerablemente. Una pantalla gigante que mostraba la cobertura de los medios estatales de los principales líderes chinos colgaba sobre la entrada.

Calle abajo, el exterior de la Gran Mezquita Blanca había sido despojado de la profesión de fe musulmana. Un miércoles por la noche a la hora de la oración, los pasillos estaban casi vacíos y los fieles tuvieron que pasar por rayos X, detectores de metales y cámaras de escaneo facial para entrar.

La libertad de religión en China se define como la libertad de creer o no creer. Fue un mantra repetido por muchos de los que hablaron con los periodistas extranjeros: no es solo que las personas tienen derecho a ayunar u orar, también tienen derecho a no ayunar u orar.

Realmente me preocupa que el número de creyentes disminuya, pero esa no debería ser una razón para obligarlos a orar aquí, dijo Juma.

Su mezquita, que ondea una bandera nacional china sobre su entrada, ha sido renovada, pero viene cada vez menos gente.

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