¿Quién es Qin Gang, el nuevo embajador de los Estados Unidos de China?

En la madrugada del 29 de julio, hora de Beijing, el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Hua Chunying, tuiteó un video para desearle al Embajador Qin Gang un viaje seguro y tranquilo a través del Océano Pacífico. La cuenta oficial de Twitter de la Embajada de China en los Estados Unidos se actualizó con el nombre y la foto de perfil de Qin. Más tarde en la tarde, hora de Washington, Qin tuiteó una foto de sí mismo caminando junto a ayudantes y agentes en el aeropuerto JFK, con el mensaje: Llegué a EE. UU. Mirando hacia adelante a la próxima vez en el país!

Como próximo embajador chino en los Estados Unidos, Qin Gang, de 55 años, deberá lidiar con los vínculos tensos entre las dos superpotencias.

A diferencia de su predecesor, Cui Tiankai, un diplomático veterano con un profundo conocimiento de los asuntos de EE. UU. y conexiones personales con funcionarios y legisladores actuales y anteriores del gobierno de EE. UU., Qin nunca se ha especializado en tratar con los EE. UU.

Para los periodistas extranjeros que cubren China, Qin es conocido como el pionero en criticar las frases ingeniosas. a menudo entregando remates envueltos en metáforas chinas. Sus dos mandatos como portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores lo convirtieron en una de las primeras celebridades del Ministerio de Relaciones Exteriores de China. Qin dejó su puesto de portavoz dos años antes del lanzamiento del éxito de taquilla Wolf Warrior 2, que desde entonces ha llegado a simbolizar el estado de ánimo nacionalista sin disculpas entre los diplomáticos chinos para defender los intereses de Beijing y vengar a sus enemigos en el escenario mundial.

Un excorresponsal extranjero que asistió a las conferencias de prensa de Qin lo describió como alguien que habla con estilo teatral, desdeñoso y carismático a la vez. Otro lo recordaba duro y franco.

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Qin citó generosamente los clásicos de Confucio, sugiriendo que EE. UU. debería tener un estudio cuidadoso de las obras [de Confucio] para primero mantener el corazón recto, refinar el alma y luego regular bien la familia para contribuir al buen gobierno del país y trabajar para construir un mundo armonioso.

Defendió el creciente gasto en defensa de China, diciendo medio en broma a los periodistas que China no se quedaría como un boy scout y que el Ejército Popular de Liberación de China no era un cuerpo de niños equipado con lanzas de borlas rojas.

En un evento de prensa después de que el entonces presidente Barack Obama supuestamente rechazó la invitación de Beijing para incluir a China durante un viaje para visitar a los aliados de EE. hacer, concluyendo que diría que China está justo aquí, ya sea que venga o no.

Unos días después de que Obama pronunció un discurso en el que declaraba que EE. UU. seguiría siendo el líder mundial durante el próximo siglo, Qin comentó que debe ser agradable ser el jefe del mundo y agregó que China alguna vez fue el jefe del mundo durante más de un siglo.

En respuesta a una pregunta de los cibernautas chinos, ¿Cómo puede un portavoz controlar sus emociones cuando se encuentra con preguntas provocativas durante una conferencia de prensa? Qin respondió: El personaje principal de la sala de información es el vocero, y debe ser el vocero para modular la emoción y el ritmo de la conferencia de prensa.

James Green, un diplomático con dos décadas de experiencia en el gobierno de EE. UU. trabajando en las relaciones bilaterales entre China y EE. UU. y actualmente asesor principal de McLarty Associates, recuerda su impresión de Qin Gang: nunca trabajé con Qin directamente durante mi tiempo trabajando para el Estado. Departamento y en la Embajada de los Estados Unidos. Diría que me enteré por primera vez de él cuando era el vocero mientras yo estaba en Washington en ese momento siguiendo sus anuncios desde el podio del Ministerio de Relaciones Exteriores.

Supongo que diría que es uno de los primeros portavoces del Ministerio de Asuntos Exteriores que recuerdo por su nombre. Estoy seguro de que el puesto existía antes que él, pero él era uno de los titulares más destacados de ese puesto como portavoz.

El puesto más reciente de Qin fue en protocolo, donde estuvo a cargo de organizar visitas oficiales de alto nivel para los líderes de Beijing, incluido Xi Jinping. Ese puesto le dio acceso único al escalón más alto de toma de decisiones.

Qin no es considerado un lugarteniente de Xi Jinping de su base de operaciones en Fujian o Zhejiang. Qin llegó más tarde al círculo íntimo de Xi Jinping. Pero desde que Xi se convirtió en secretario general, principalmente por suerte, Qin ha tenido mucho tiempo cara a cara con Xi Jinping como la persona a cargo del protocolo, dijo Victor Shih, profesor de economía política de la Universidad de California en San Diego, que se especializa en la política de élite china.

Shih señala que Qin tuvo que organizar los viajes de Xi al extranjero, de los cuales hubo muchos, especialmente durante su primer mandato. Qin también fue responsable de los arreglos cuando los líderes de otros países visitaron Beijing. A través de estos arreglos y al asistir a estos viajes y reuniones con Xi Jinping, Qin ha tenido muchas interacciones cercanas con Xi Jinping y debe haber causado una buena impresión, dijo Shih. Debe haberse ganado la confianza de Xi y ahora disfruta de los frutos de esa confianza.

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Según Pin Ho, fundador y director ejecutivo de Mirror Media Group con sede en Nueva York y analista político veterano, no se debe pasar por alto la importancia del hecho de que Qin tenga la confianza de Xi Jinping.

En el panorama político actual, la proximidad a Xi Jinping significa proximidad a la toma de decisiones. Al final del día, eso es todo lo que importa, dijo Ho. Los políticos estadounidenses se han estado rascando las manos tratando de entender las intenciones de Xi Jinping. El papel de Qin Gangs como interlocular de confianza es indispensable. Esto por sí solo supera toda la experiencia, el conocimiento y la red de contactos específicos de cada país.

Se creía que el principal candidato para suceder a Cui como embajador de China en EE. UU. era Zheng Zeguang, que había ocupado un puesto en EE. UU. durante años. Descifrar los cálculos de trastienda es imposible, pero el hecho de que Zheng haya sido omitido y asignado a un papel mucho menos importante como jefe de la embajada china en el Reino Unido indica una reducción significativa de la experiencia en los cambios de personal diplomático, dijo Ho. Es prematuro decir si la desviación de la tradición servirá a los intereses de Beijing. Es mucho más importante para el equipo del presidente Biden medir con precisión las intenciones de Xi Jinping para evitar errores estratégicos.

El principal funcionario de la Casa Blanca para Asia, Kurt Campbell, se hizo eco del punto, quien comentó durante una conferencia en junio que hay un grupo cada vez más pequeño de personas que ayudan a guiar la toma de decisiones de Xi, y que los principales diplomáticos de China, Yang Jiechi y Wang Yi. no estaban cerca, a menos de cien millas del círculo interno de Xi.

Campbell dijo que cree que el establecimiento de la política exterior china entiende que las políticas del país han ayudado a causar una reacción global, pero admitió sus dudas sobre si ese mensaje está llegando al círculo interno del liderazgo chino.

Green señaló que durante la última década, se ha dejado de recompensar la experiencia con los Estados Unidos en el Ministerio de Relaciones Exteriores, por lo que los expertos en los Estados Unidos terminan sin ser promovidos. Y creo que eso es un cambio de [los ex ministros de Relaciones Exteriores y embajadores en los EE. UU.] Yang Jiechi y Li Zhaoxing. Creo que ahora en el sistema chino, es un poco perjudicial decir que conoces demasiado bien a los Estados Unidos. Cuanta más experiencia tenga en los Estados Unidos, más probable es que su carrera se estanque o se desvíe en otro lugar, mientras que antes era casi un boleto para avanzar.

Los expertos coinciden en que Qin tiene por delante la hercúlea tarea de guiar la deteriorada relación entre China y Estados Unidos. Desde 2018, China se ha enfrentado a un torrente de aranceles, sanciones, controles de exportación y restricciones de visas y ha recurrido a medidas de ojo por ojo, al tiempo que recluta a sus diplomáticos y portavoces estatales jingoístas para el vitriolo.

Seis meses después del mandato del presidente Joe Biden, no hay señales de que ninguna de las partes quiera bajar la temperatura del conflicto. En todo caso, el enfoque de Biden de reunir aliados para unirse a su campaña para contrarrestar a China ha alarmado aún más a los líderes de Beijing.

El desafío para Qin Gang o para cualquier diplomático chino es abrir la apertura de sus interacciones más allá del Departamento de Estado y más allá del gobierno de EE. UU. a otras partes de la sociedad estadounidense, incluidas asociaciones comerciales, universidades y estudiantes, dentro y fuera de Washington, comentó Green. .

Es un trabajo bastante diferente, agregó. No es un desafío mecánico. Es un desafío de producto, lo que está vendiendo el embajador chino en Estados Unidos. No es un gran producto para vender. No importa qué tan buen vendedor seas, cuántas reuniones hagas, estás tratando de promocionar un producto que, a los ojos de muchos estadounidenses, está bastante dañado. Así que va a ser un desafío.

No me importa cuán talentoso sea Qin, realmente será difícil explicar qué está haciendo China en Hong Kong, Xinjiang, el Mar de China Meridional, el Mar de China Oriental y en el Himalaya con India. Va a ser difícil explicar eso, incluso si es un comunicador muy talentoso, que claramente lo es, concluyó Green.

Xi Jinping ha hecho saber que China es ahora una gran potencia. Se mantendrá firme en una serie de cuestiones. Pero, por otro lado, creo que la mayoría de las personas razonables estarán de acuerdo en que la relación entre Estados Unidos y China se ha descarrilado y que el embajador, así como todo el establecimiento de la política exterior en China, debería tener algún interés en al menos mejorar la relación un poco. poco más de vuelta en el camino. Shih observó.

Las restricciones a los viajes internacionales y las interacciones cara a cara no ayudaron. Durante los primeros años del gobierno de Xi Jinping como secretario general del Partido Comunista Chino, se reunió con varios líderes estadounidenses de alto nivel, no solo con el entonces presidente Obama y luego con el vicepresidente Biden, sino también con el asesor de seguridad nacional e incluso con el alcalde de Los Ángeles. ahora apenas hay reuniones directas entre funcionarios estadounidenses de alto nivel y funcionarios chinos de alto nivel, señaló Shih. La reunión de nivel viceministerial en Tianjin que acabamos de ver es de muy bajo nivel en comparación con lo que sucedió en 2013.

Parte de lo que Qin Gang puede aportar son más conversaciones de alto nivel. Debido a esta profunda familiaridad con los protocolos, podría usar los protocolos diplomáticos normales como un canal para encarrilar un poco más la relación entre EE. UU. y China y aumentar la densidad de las reuniones entre EE. UU. y China. Hay muchos temas que los dos países deben discutir. Sin diálogo y conversación, no se logrará ningún progreso. Shih dijo.

El embajador Qin ha pasado un tiempo considerable con el presidente Xi y sus principales asesores. Espero que su familiaridad con ellos y su pensamiento sea una ventaja en su papel actual como embajador de China en los Estados Unidos. Podrá hablar con autoridad sobre las opiniones de los principales líderes sobre la relación, dijo Ryan Hass, investigador principal de la Institución Brookings que fue director para China en el Consejo de Seguridad Nacional durante la visita de estado de Xi Jinping a Estados Unidos.

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Se espera que Qin adopte su propio estilo para el papel. Su predecesor, el embajador Cui, fue selectivo y decidido en sus apariciones y declaraciones públicas, dijo Hass. Dados los antecedentes de Qin y su mayor adopción de la diplomacia pública, se espera que sea más elocuente y visible en su articulación de los puntos de vista chinos sobre temas que afectan la relación entre Estados Unidos y China.

En 2013, Cui Tiankai, entonces embajador chino entrante, recibió una recepción de diplomáticos estadounidenses a su llegada. Esta vez ningún funcionario del Departamento de Estado estuvo presente para saludar al nuevo embajador a su llegada a Washington, otra señal más de lo desgastada que se ha vuelto la relación bilateral.

En la noche del 28 de julio de 2021, Qin Gang pronunció su primer comentario a los medios chinos y estadounidenses a su llegada. Comenzó relatando la visita secreta de Henry Kissinger a China, que abrió la puerta a la normalización de las relaciones chino-estadounidenses.

El Dr. Kissinger tuvo que viajar de forma encubierta a China a través de un tercer país. Cincuenta años después, hoy, como el undécimo embajador chino en los Estados Unidos, puedo viajar más abiertamente y volar directamente a este país. ¡Cómo ha cambiado el mundo con el paso del tiempo! Creo que la puerta de las relaciones chino-estadounidenses, que ya está abierta, no se puede cerrar.

Hacia dónde se dirigirá esta importante relación es vital para el bienestar de los pueblos chino y estadounidense y para el futuro del mundo, agregó Qin, y prometió salvaguardar los cimientos de las relaciones entre China y Estados Unidos, defender los intereses compartidos de los dos. y esforzarse por encarrilar las relaciones chino-estadounidenses.

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