“Quemaron vivos a mis padres”: los disturbios de Gujarat todavía persiguen a las víctimas

En otra tarde tranquila y sofocante en Vaktapur, una pequeña aldea a 55 millas de la ciudad más grande de Gujarat, Ahmedabad, en el oeste de la India, una familia de tres miembros espera a Mohsin. La esposa de Mohsins, Alina, se sienta preparada con un vaso lleno de sorbete de rosas cubierto con hielo picado y hojas de menta. Sus dos hijos intentan meter los dedos en el cristal.

Cuando Mohsin Khan, de 33 años, entra a su casa, su esposa e hijos sonríen. Lo rodean mientras recoge a su hijo de 2 años. Tiene un comportamiento tranquilo y habla solo cuando se le habla. Mohsin no sonríe; simplemente se empapa del afecto que ha anhelado desde que sus padres fueron quemados frente a sus ojos durante los disturbios de Gujarat en febrero de 2002.

El 27 de febrero de 2002, una multitud incendió un tren lleno de peregrinos hindúes que regresaban a Gujarat desde Ayodhya en Godhra. Al menos 58 peregrinos hindúes fueron asesinados.

En consecuencia, el 28 de febrero, turbas hindúes culparon a los musulmanes por la muerte de los peregrinos, lo que provocó una espiral de violencia. Las turbas cometieron un alboroto de violaciones, saqueos y asesinatos, apuntando a cualquier musulmán con el que se encontraran. La violencia se prolongó durante más de dos meses.

Se estima que unas 1.000 personas, en su mayoría musulmanes, fueron asesinadas de diversas formas. Al menos 20.000 hogares musulmanes fueron destruidos y al menos 150.000 personas fueron desplazadas. Muchas de las víctimas se vieron obligadas a buscar refugio en campamentos al ver cómo sus vidas se convertían en cenizas.

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Este año, cuando los disturbios de Gujarat marcan su vigésimo aniversario, cientos de musulmanes siguen siendo desplazados internos (IDP, por sus siglas en inglés) en su propia tierra. Según un informe del Centro para la Justicia Social, 16.087 personas en el estado siguen desplazadas.

Bungalow 18, Gulberg Society, fue el hogar de Imtiyaz Pathans hasta 2002. Foto de Tarushi Aswani.

El tiempo se ha detenido desde

Bungalow 18, Gulberg Society: esta dirección está grabada con un dolor insoportable en la memoria de Imtiyaz Pathan. Durante los disturbios antimusulmanes en Gujarat, esta sociedad en Ahmedabad vio a 69 personas masacradas por alborotadores hindúes que gritaban consignas como Miyaan nu maaro anay kaato (Matar y golpear a los musulmanes en el idioma gujarati), junto con consignas hindúes como Jai Shri Ram y Har Har Mahadev . Entre los muertos había 10 miembros de la familia Pathans y un líder del Partido del Congreso, Ehsan Jafri, que fue quemado vivo.

El 28 de febrero, dice Pathan, después de que la noticia del incendio del tren de Godhra se extendiera por todo el estado, organizaciones hindúes radicales como Vishwa Hindu Parishad (VHP) y Bajrang Dal pidieron el cierre del estado. Cuando Gujarat cerró, turbas hindúes invadieron áreas que se sabía que estaban dominadas por musulmanes. Era como mirar un mar de odio, dice Pathan, de 42 años. Recordar sus rostros y lemas todavía me da pesadillas.

Los alborotadores hindúes radicales comenzaron su crimen de odio temprano a las 10 a.m. Por la tarde, se abrieron paso entre la sociedad y continuaron su ataque, comenzando con incendiar la casa de Jafris, junto con sus habitantes musulmanes.

Cuando la multitud comenzó a reunirse fuera de la Sociedad Gulberg y la policía se negó a venir, Jafri fue quien llamó al entonces primer ministro de Gujarat, Narendra Modi, hoy primer ministro de la India para pedir ayuda. Pathan explica, Jafri llamó a Narendra Modi. Modi no lo escuchó, de hecho abusó de él. Todavía recuerdo la decepción en su rostro.

Pathan es una de las pocas víctimas que han jurado en la Corte Suprema de la India que vieron y escucharon al ex miembro del parlamento Jafri hacer llamadas desesperadas a Modi para pedir ayuda que nunca llegó.

Cuando los alborotadores comenzaron a matar, masacrar y luego quemar lo que quedaba de los musulmanes que vivían en la sociedad, Pathan fue testigo de la muerte de 10 miembros de su familia, incluida su madre, solo porque eran musulmanes. Todavía tiene profundas cicatrices emocionales por el horrible incidente.

Su identidad se convirtió en su crimen, y sus cadáveres eran como trofeos para los alborotadores, recuerda.

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Pathan luego identificó a 27 de los 100 acusados, tres de los cuales aún no han sido rastreados después de 20 años.

Fotos de los padres de Imtiyaz Pathans que fueron masacrados en la Sociedad Gulberg en 2002. Foto de Tarushi Aswani.

¿Una repetición de 2002?

Narendra Modi fue el primer ministro del estado de Gujarat durante la violencia contra los musulmanes en 2002. Aunque la Corte Suprema dictaminó más tarde que no había pruebas suficientes para acusarlo de complicidad en la violencia, los críticos de Modis continúan acusándolo de apoyar tácitamente a la disturbios

Hoy, 20 años después, Modi completará ocho años como primer ministro de la India y el país en su conjunto está siendo denunciado internacionalmente por el aumento de la islamofobia. Todos los días, múltiples pueblos y ciudades de la India son escenario de episodios de violencia contra los musulmanes. Las turbas hindúes radicales están empujando a los musulmanes al límite, atacando su existencia religiosa, su cultura e incluso sus formas de subsistencia. En 2021, hubo un aumento en la violencia general contra los musulmanes en India. Un rastreador independiente de delitos de odio documentó más de 400 delitos de odio contra musulmanes en India en los últimos cuatro años.

En un ejemplo más reciente, el 10 de abril, se llevaron a cabo varias procesiones en toda la India para celebrar el festival hindú de Ram Navami. Sin embargo, muchas de estas procesiones y mítines intentaron deliberadamente perturbar la paz y la armonía comunitaria en los barrios dominados por musulmanes. También en Gujarat, los cuadros del VHP y Bajrang Dal volvieron a movilizar a los hindúes para atacar tiendas, negocios y mezquitas pertenecientes a musulmanes.

El activista social Hozefa Ujjaini, que ha estado profundamente involucrado en el análisis y la documentación de los disturbios antimusulmanes en Gujarat, siente que los disturbios de hoy exhiben una estrategia y una provocación más profundas en comparación con 2002. Señala cómo los elementos de derecha avivaron la discordia comunal para instigar a los musulmanes a entregarse a la represalia.

Mirando el estado de las cosas en la India en 2022, Pathan se siente atraído por la matanza de musulmanes que ocurrió en 2002. Ambas cosas tienen una cosa en común: Narendra Modi en el centro del poder.

Él (Modi) va a implementar el modelo de Gujarat en la verdadera realidad en toda la India, todos los días las noticias gritan sobre la realidad de los musulmanes en la India, dice Pathan. Si bien culpó a Modi, también agregó que el Partido del Congreso, que gobernó el gobierno central de la India entre 2004 y 2014, no inició ninguna acción para abordar las injusticias cometidas contra los musulmanes en Gujarat.

Al ver multiplicarse el odio antimusulmán en India, Pathan dice que está petrificado al presenciar una repetición de la masacre de 2002 que apaleó a familias como la suya.

La Sociedad Gulberg se encuentra deshabitada. Incluso 20 años después, Pathan no puede volver a casa. Cada vez que pasaba por el edificio, recuerda la sangre, los gritos y el olor a quemado de su familia y vecinos.

Los musulmanes son fáciles de matar

Después de 20 años de injusticia y un caso que aún espera un veredicto, la búsqueda de justicia de Pathans no ha terminado. Quiere que todos los responsables de los disturbios rindan cuentas; quiere que se reconozca su dolor, las muertes y el odio.

Cuando su familia fue asesinada, él tenía 25 años. Pasé toda mi juventud suspirando por que el acusado fuera condenado, dice. Veinte años después, encabezan los cargos más importantes del país.

Mientras Pathan se niega a dar marcha atrás en sus demandas de justicia, Mohsin ha adoptado un enfoque diferente.

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La justicia ahora no cambiará mi vida, dice. No puede traer de vuelta a mis padres muertos.

Mohsin Khan con su familia en su casa de Vaktapur, Gujarat. Foto de Tarushi Aswani.

La violencia furiosa en Ahmedabad también se extendió a otras partes de Gujarat y la familia Mohsins en el este de Gujarats Ladol, se llevó la peor parte. Mohsin, que entonces vivía con sus padres Ghulam Nabi y Sayyida Bano, cerró puertas y ventanas para que su casa pareciera vacía. A pesar de su precaución, una turba de hindúes radicales irrumpió en su casa, arrastró a la familia y la golpeó incesantemente con barras de metal y martillos.

Después de que terminaron de golpearnos y apenas podíamos levantarnos, nos empaparon en queroseno, mientras yacíamos sin vida cerca de un desagüe de alcantarillado, recuerda Mohsin con los ojos húmedos. Explica que los alborotadores quemaron a sus padres para confirmar su muerte. Pero cuando vieron a Mohsin, pensando que ya estaba muerto, no le prendieron fuego.

Me hice el muerto, pero por el rabillo del ojo podía ver a mis maltratados padres arder en llamas, recuerda. Yo tenía 12 años, indefenso y musulmán.

Incluso hoy, Mohsin se niega a volver a Ladol, incluso si eso significara un trabajo bien pagado. Vive con una cicatriz de los 10 puntos que necesitó en la parte posterior de la cabeza, así como recuerdos reprimidos de su infancia y la inseguridad de ser musulmán en la democracia más grande del mundo.

Compruébelo usted mismo: los musulmanes son acosados ​​todos los días, sus derechos básicos son violados, dice Mohsin, moviendo las manos inquieto.

Solo espero y rezo para que nadie vea lo que yo vi. Después de presenciar el asesinato de mis padres frente a mis ojos, durante todo un año no pude dormir.

Una de las casas pertenecientes a un musulmán atacado durante el pogrom de 2002 en Mudeti. Foto de Tarushi Aswani.

Viviendo con el fantasma de los disturbios

Naeem Khan, nacido en 2002, cumple 20 años este año. Nació en un campamento de socorro al que emigró su familia después de ser hostigada y expulsada de Mudeti, otra aldea en el este de Gujarat, durante los disturbios.

Naeem no fue testigo de los disturbios. No vio gente quemada y cortada en las calles ni entierros masivos en cementerios islámicos, como sus padres. En cambio, lo que vio Naeem fue fácil de relacionar pero difícil de soportar.

Mis padres vivían de maletas hasta que cumplí siete años, dice. Nunca tuvimos dinero. Mi padre tuvo dos o tres trabajos para recuperar lo que le robaron los disturbios. Todavía recuerdo a mi madre llorando en los rincones de nuestra vivienda por las joyas de su boda que los alborotadores robaron.

La familia Naeems es la prueba viviente de que el impacto de los disturbios todavía se siente hoy. Naeem dice que la condición de su familia no ha mejorado. Trabaja todo el mes para ganar 40 dólares en un taller de carpintería en Himatnagar, un pueblo cerca de Mudeti.

Los disturbios han pasado, pero para Naeem, el año 2002 es un fantasma que lo ha perseguido toda su vida, en forma de fracturas económicas, inseguridad religiosa y una identidad socialmente estigmatizada en su propio lugar de nacimiento.

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Todos los días se producen nuevos actos de violencia contra los musulmanes en la India. Aunque lee las noticias y es consciente de la dilución institucionalizada de los derechos de los musulmanes en la India, Naeem quiere unirse al ejército indio para servir al país.

Sin embargo, Naeem también siente que su propia identidad está siendo atacada por las fuerzas de Hindutva. No saciados por el derramamiento de sangre de 2002, quieren que Naeem y muchos otros como él sientan que solo los hindúes son verdaderamente indios.

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