¿Qué tan exitoso fue la campaña de alivio de la pobreza de China?

En febrero de 2021, en medio de la pandemia de COVID-19 y la consiguiente recesión económica mundial, el presidente Xi Jinping declaró que China había eliminado la pobreza en 2020. La eliminación de la pobreza fue una de las políticas nacionales más emblemáticas de Xi. Desde que Xi asumió el poder en 2012, China sacó de la pobreza a más de 100 millones de miembros de su población rural. Xi calificó esta campaña como una victoria completa, un milagro para la humanidad y una gran contribución de China al mundo. Los medios chinos atribuyeron el tremendo éxito al liderazgo del Partido Comunista Chino (PCCh), afirmando que tal éxito sería imposible sin la ventaja institucional del sistema político de partido-estado chino.

La eliminación de la pobreza fue una campaña de movilización masiva. Desde que Mao Zedong desarrolló Mass Line durante la era de Yanan, la movilización masiva ha sido la clave del éxito de los PCCh, desde su victoria en la guerra civil hasta su gestión de la pandemia de COVID-19. Desde que comenzó la campaña en 2015, el gobierno chino ha gastado más de $80 mil millones para acabar con la pobreza. El gobierno ha reubicado a millones de hogares de regiones rurales remotas a nuevas aldeas más adecuadas para el desarrollo económico; construyó nuevos caminos, casas y otros proyectos de infraestructura; y ofreció transferencias directas de efectivo.

Beijing ha enviado a más de 775.000 cuadros para encuestar a todas las familias rurales para determinar qué hogares vivían en la pobreza. Luego, el gobierno emparejó a cada hogar pobre con un cuadro para monitorear el proceso de eliminación de la pobreza. Muchos ciudadanos comunes también se involucraron en la campaña donando dinero y bienes a los hogares rurales y ayudando a los agricultores a vender sus productos. La campaña incluso revivió algunos viejos métodos maoístas, como enviar trabajadores médicos a áreas rurales para chequeos y tratamientos.

De hecho, la campaña de eliminación de la pobreza mejoró el sustento de numerosos campesinos pobres en las zonas rurales de China. Después de construir una casa nueva pagada con subvenciones del gobierno y préstamos sin intereses, un agricultor en una parte remota de la provincia de Yunnan dijo: Hace tres años, no teníamos estas bonitas casas. Ahora tenemos buenos lugares para vivir y atención médica.

Esta tremenda mejora en el nivel de vida genera apoyos significativos para la legitimidad del régimen de los PCCh. Un informe reciente del Centro Ash para la Gobernanza Democrática y la Innovación de la Universidad de Harvard encontró que el mayor impulso en la satisfacción del gobierno se produjo en las regiones del interior y de bajos ingresos, donde la campaña de eliminación de la pobreza estaba activa. Como resultado, muchos residentes rurales atribuyeron la mejora de su nivel de vida al propio Xi y apoyaron firmemente la eliminación de los límites de mandato por parte de Xi en 2018. Un campesino incluso dijo: ¡Veinte años de Xi es mejor que diez!

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A pesar de los tremendos logros, la campaña de eliminación de la pobreza no logró abordar la causa raíz de la pobreza rural: el capital humano rural subdesarrollado. La mala educación rural ha plagado durante mucho tiempo a China. Las investigaciones muestran que el 63 por ciento de los estudiantes rurales abandonan la escuela antes de graduarse de la escuela secundaria. Además, el problema va más allá de las escuelas; incluye desnutrición, problemas de salud y falta de desarrollo en la primera infancia. Más de la mitad de los bebés de las zonas rurales de China se enfrentan a la desnutrición y más de la mitad de los niños de las zonas rurales tienen un retraso en el desarrollo, con un coeficiente intelectual inferior a 90, debido a la falta de educación en la primera infancia. El cuarenta por ciento de los escolares en las zonas rurales de China tienen gusanos intestinales, y más del 30 por ciento de los estudiantes rurales tienen problemas de visión pero no tienen anteojos. (Para una discusión en profundidad sobre la pobreza rural en China, lea Invisible China de Scott Rozelle y Natalie Hell).

Este sorprendente fracaso en el desarrollo del capital humano tendrá un impacto profundamente negativo en el futuro de China. Actualmente, alrededor del 70 por ciento de la fuerza laboral china no solo no tiene educación secundaria, sino que también carece del potencial para el desarrollo del capital humano, como señalan Rozelle y Hell. Estos trabajadores solo son aptos para trabajos que requieren mucha mano de obra, como los trabajadores de la línea de montaje, y no pueden volver a capacitarse para trabajos de mayor valor agregado debido a su falta de capacidad de aprendizaje.

A medida que China avanza hacia una economía impulsada por la innovación y pierde su ventaja comparativa para los empleos intensivos en mano de obra frente a los países de ingresos más bajos, entre 200 y 300 millones de chinos en edad de trabajar podrían volverse estructuralmente desempleados. El rápido desarrollo de la economía china los dejará atrás y pronto caerán en la pobreza. Altos niveles de desempleo estructural conducirán al caos social. Las personas desempleadas en edad de trabajar estarán insatisfechas con el statu quo y exigirán cambios. Su ira se convertirá en una bomba de relojería para el régimen.

Ante este tremendo desafío, el gobierno chino no está haciendo lo suficiente para abordar el problema del desarrollo del capital humano rural. La campaña de eliminación de la pobreza se enfoca principalmente en elevar a los hogares pobres por encima de la línea de pobreza de 4000 renminbi ($ 619) por persona por año y proporcionar necesidades básicas como alimentos, cierre, servicios médicos, educación y vivienda. La decisión del Comité Central del PCCh y del Consejo de Estado de 2015 para lograr la victoria en la campaña de eliminación de la pobreza identificó la capacitación laboral, la migración, la expansión del bienestar social y el apoyo empresarial como medios principales para sacar a la población rural de la pobreza. La Decisión también declaró la expansión del gasto del gobierno central y local en construcciones de infraestructura para expandir las redes de carreteras, electricidad y conexiones a Internet.

Por el contrario, la campaña no se centró en el desarrollo del capital humano. Los cuadros locales no fueron incentivados para mejorar la educación rural. Los funcionarios locales chinos operan bajo el sistema de responsabilidad de cuadros. Este sistema asigna objetivos políticos como objetivos, que los cuadros locales deben alcanzar. Los altos funcionarios evalúan el desempeño de los cuadros locales midiendo qué tan bien lograron sus objetivos. Los líderes locales siempre prefieren lograr objetivos difíciles sobre objetivos suaves porque pesan más al evaluar su desempeño.

En el Plan de Revitalización Rural (2018-2022), solo uno de los 22 objetivos para los cuadros locales se relaciona con la educación. Además, el plan etiqueta este objetivo como predictivo en lugar de vinculante, lo que implica que es un objetivo suave. Explica por qué los cuadros se enfocan casi exclusivamente en la construcción de infraestructura y el suministro de bienes materiales, ya que estos objetivos son objetivos medibles y vinculantes. Mientras tanto, se ignora el desarrollo del capital humano.

La política de educación rural existente crea una distorsión porque se enfoca en la cantidad en lugar de la calidad. La Decisión de 2015 exige la expansión de la educación secundaria inscribiendo a todos los estudiantes que no pueden asistir a escuelas secundarias académicas en escuelas secundarias vocacionales recién construidas para recibir capacitación laboral profesional. El gobierno se compromete a eliminar la matrícula de la escuela vocacional y brindar ayuda financiera a los estudiantes pobres. El gobierno chino reiteró esta política de expansión de escuelas vocacionales en todos los Documentos Agrícolas Número Uno entre 2015 y 2021.

Según Rozelle y Hell, el 91 por ciento de los estudiantes obtuvieron calificaciones iguales o peores en los exámenes de matemáticas después de asistir a una escuela vocacional durante un año, lo que demuestra que los estudiantes de escuelas vocacionales rurales no están aprendiendo nada. La mayoría de los estudiantes ni siquiera reciben la capacitación laboral adecuada en las escuelas secundarias vocacionales, ya que el 56 por ciento de los estudiantes pasan sus sesiones de capacitación laboral trabajando en manufactura de bajo nivel. La educación de baja calidad que ofrecen las escuelas secundarias vocacionales no desarrollará el capital humano rural de China. A pesar de recibir un diploma de escuela secundaria, estos estudiantes aún enfrentarán el futuro del desempleo estructural.

Este problema no se limita a las escuelas de formación profesional. El diseño de la política principal de China incentiva a los gobiernos locales a maximizar la inscripción de estudiantes en todos los niveles de escolaridad. En la Declaración de Estadísticas Socioeconómicas del Condado, otro documento que mide el progreso del Plan de Revitalización Rural, solo dos de los 24 objetivos se refieren a la educación, y estos dos objetivos son el número de estudiantes en las escuelas primarias y secundarias. La matriculación en la escuela secundaria también es una medida para la implementación de políticas educativas. Los cuadros rurales reciben incentivos para alcanzar los objetivos de inscripción porque son medibles; los cuadros pueden demostrar su competencia alcanzando estos objetivos numéricos rápidamente. Sin embargo, a menudo ignoran los resultados de los estudiantes, algo que es más difícil de medir.

Deng Xiaoping definió el valor central del socialismo con características chinas como el desarrollo de la productividad para lograr la prosperidad común. La campaña de eliminación de la pobreza es un paso sólido hacia el ideal de prosperidad común. La eliminación de la pobreza simboliza el logro de China de una sociedad modestamente acomodada, una meta para generaciones de líderes chinos, en el 100° aniversario del Partido Comunista Chino. Sin embargo, ¿qué tan sostenible es este tremendo logro?

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Sin ganancias reales en el desarrollo del capital humano rural, la eliminación de la pobreza puede ser frágil y efímera. A medida que se cierran las oportunidades debido a la desaceleración del crecimiento económico de China, será cada vez más difícil encontrar trabajos poco calificados. Sin la capacidad de aprender y mejorar sus habilidades, los trabajadores campesinos rurales pronto se encontrarán atrapados en los peldaños más bajos de la escala social. En el peor de los casos, se encontrarán cayendo nuevamente en la pobreza una vez que finalice la campaña.

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