¿Qué llevó a Jaishankar de la India a Bangladesh?

Durante su visita a Dhaka el 28 de abril, el Ministro de Relaciones Exteriores de la India, S. Jaishankar, se reunió con la Primera Ministra de Bangladesh, Sheikh Hasina, así como con el Ministro de Relaciones Exteriores, Abdul Momen. Si bien el propósito declarado de la visita de Jaishankar fue entregar en persona una carta del primer ministro indio Narendra Modi a Hasina, invitándola a visitar India, la geopolítica regional fue sin duda un tema importante en la agenda de los ministros de Relaciones Exteriores indios en Dhaka.

El interés geopolítico de la India subyace en la visita de Jaishankar a Bangladesh, dijo a The Diplomat un destacado periodista de Bangladesh que informa sobre asuntos exteriores.

La visita de Jaishankar a Bangladesh se produjo inmediatamente después de sus recientes visitas a Maldivas y Sri Lanka y un día antes de su visita a Bután. Su recorrido por el sur de Asia parece tener como objetivo construir la influencia geopolítica de la India en la región.

El canciller indio ha estado visitando países vecinos para detener la creciente influencia de China en la región, agregó el periodista.

Con respecto a su visita a Bangladesh, Jaishankar dijo que India espera una cooperación subregional más fuerte en conectividad y otras áreas. Esperamos ver la puesta en marcha temprana ahora de muchos proyectos, incluso en el sector de la energía y la energía, en conectividad para que todo lo que hemos hecho en los últimos años pueda llevarse adelante.

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Un desarrollo importante surgió de las reuniones. Se informa que Hasina le dijo a Jaishankar que los estados del noreste de la India podrían usar el puerto de Chittagong de Bangladesh.

La partición del subcontinente indio dejó al noreste de la India sin acceso directo al mar. Aún así, la región pudo acceder a puertos en el antiguo Pakistán Oriental hasta la guerra de 1965. En las décadas posteriores, los estados del noreste de la India han utilizado una ruta terrestre a través del estrecho corredor de Siliguri hasta el puerto de Kolkata.

La ruta desde el noreste hasta el puerto de Chittagong es más corta que la ruta hasta el puerto de Kolkata. La distancia desde Agartala en el estado de Tripura hasta el puerto de Kolkata es de unos 1.600 km, mientras que a Chittagong es de solo 450 km. Por lo tanto, el transporte de carga al puerto de Chittagong llevará menos tiempo y costará menos.

Entonces, no sorprende que, durante décadas, India haya buscado aumentar la conectividad con Bangladesh, especialmente para acceder a su puerto de Chittagong. Los incansables esfuerzos de la India para obtener dicho acceso dieron como resultado que Bangladesh firmara un Memorando de Entendimiento en 2015 y, finalmente, un tratado en 2018. Sin embargo, aparte de realizar una prueba, no ha habido avances en este sentido.

Durante la visita de Jaishankar, Hasina parece haber aceptado llevar adelante esta conectividad con el puerto de Chittagong.

La ubicación de Bangladesh en la Bahía de Bengala, que es la extensión norte del Océano Índico de importancia estratégica, ha convertido a Bangladesh en el foco de varias potencias globales y regionales, incluidos EE. UU., China, Japón e India. La Iniciativa de la Franja y la Ruta de un billón de dólares de China, y especialmente el componente marítimo de esta iniciativa, ha dado como resultado que la influencia de Beijing crezca en varios países del Océano Índico, incluido Bangladesh. India, Japón y EE. UU. también están construyendo su presencia en Bangladesh a través de su participación en varios proyectos de infraestructura.

Para contener la creciente beligerancia de China en la región del Indo-Pacífico, EE. UU., Australia, Japón e India se han unido en el Quad. En el contexto de la creciente presencia de China en Bangladesh, India y EE. UU. han estado presionando a Dhaka para que se una al Quad.

Durante su visita a Dhaka en 2020, el subsecretario de Estado de EE. UU., Stephen E. Biegun, invitó a Bangladesh a unirse al Quad. Estados Unidos ve a Bangladesh como un socio clave en la región del Indo-Pacífico. Estamos comprometidos a hacer crecer nuestra asociación en este sentido para promover un Indo-Pacífico libre y abierto. Bangladesh será la pieza central de nuestro trabajo en la región, dijo.

China ha advertido a Bangladesh que no se una al Quad. Las relaciones de Bangladesh con China se dañarán sustancialmente si lo hace, dijo el embajador chino en Bangladesh, Li Jiming, en mayo de 2021.

Hasta ahora, Bangladesh ha guardado silencio sobre la cuestión de unirse al Quad.

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En febrero de este año, Momen llamó la atención sobre el aumento de la inversión china en Bangladesh. China no solo está ofreciendo a Bangladesh una canasta de dinero, sino que también ha presentado propuestas agresivas y asequibles para satisfacer las necesidades de infraestructura de Bangladesh, incluso cuando la inversión de otros países está disminuyendo, dijo.

El silencio de Bangladesh sobre el Quad y la enorme inversión china en Bangladesh preocupan a la India.

Mientras tanto, Bangladesh mira a la India para resolver la disputa sobre el reparto de las aguas del río Teesta. Dado que India no libera suficiente agua del Teesta a Bangladesh, las partes del norte del país están secas, lo que afecta la agricultura de la región.

Además, Bangladesh está preocupado por las sanciones de Estados Unidos contra el Batallón de Acción Rápida (RAB) de Bangladesh por la supuesta violación de los derechos humanos por parte de este último. Está buscando la ayuda de India para lograr que Estados Unidos levante estas sanciones.

Tanto India como Bangladesh tienen sus preocupaciones e intereses y buscan comprensión y apoyo mutuos. Ambos tienen apalancamiento también.

India y Bangladesh están enfrascados en una disputa por el río Teesta y los dos países no han podido resolver el conflicto en los últimos 50 años. Si bien India es el país ribereño superior de Teestas, Bangladesh ha logrado que China invierta alrededor de mil millones de dólares en un proyecto en este río.

¿La inversión china en el proyecto Teesta empujará a India a llegar a un acuerdo con Bangladesh?

La visita de Jaishankars fue sin duda impulsada por intereses geopolíticos. Se ha abierto una oportunidad para que Bangladesh negocie duramente con India. ¿Bangladesh tendrá éxito? Eso se sabrá cuando Hasina visite la India en unos meses.

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