¿Qué le pasa al festival Naadam de Mongolia?

Cada año, los mongoles de todos los ámbitos de la vida se unen a una celebración anual de su soberanía e identidad cultural a través de un festival llamado Naadam. Arraigado en una tradición antigua, el festival es una forma particularmente mongola de celebración comunal que presenta lucha tradicional, tiro con arco, carreras de caballos y tiro con nudillos.

Pero este año, debido a las protestas populares y el activismo en las redes sociales bajo el hashtag #NoNaadam, el festival se canceló por primera vez en más de un siglo. Los argumentos a favor y en contra de la celebración de las festividades y el discurso social más amplio revelan problemas profundos en el corazón de la sociedad mongola.

Aunque la razón oficial de la cancelación fue el riesgo de una mayor propagación de COVID, la ira pública tanto por el costo de las celebraciones como por la falta de preparación del gobierno ante la pandemia sirvió como el principal desencadenante de los sentimientos contra Naadam. A pesar de la alta tasa de vacunación del país, la negligencia del gobierno y la doble moral aplicada a los círculos de poder han resultado fatales. A principios de julio, Mongolia tenía uno de los mayores números de nuevos casos de coronavirus per cápita en el mundo. Los argumentos a favor de Naadam sobre la importancia de los festivales para el patrimonio cultural de la nación cayeron en saco roto, pero a su vez han sacado a la luz dos cuestiones fundamentales del proyecto de construcción nacional de Mongolia.

Naadams competidores

Al igual que el propio camino de Mongolia hacia la independencia, el papel de los festivales de Naadam ha evolucionado con el tiempo. Después de 1911, cuando la nobleza de Mongolia Exterior maniobró para restaurar su independencia del Imperio Qing que se desmoronaba, un ritual budista de ofrendas de Danshig se transformó en una celebración anual del estado independiente de Mongolia Exterior, sentando así las bases para Naadam en su forma moderna. El Danshig Naadam, como se le llamó, se llevó a cabo en el último mes de verano desde 1912 hasta 1923; luego, los nuevos gobernantes comunistas de Mongolia decidieron que querían otro tipo de Naadam.

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En 1921, Mongolia fue invadida por un regimiento del Ejército Rojo que, con la ayuda de unos pocos cientos de revolucionarios de Mongolia, persiguió al barón Ungern von Sternberg fuera de Urga, la actual Ulaanbaatar. Después de instalar al octavo Jebtsundamba Khutuktu (también conocido como Bogd Khan) como jefe de la nueva monarquía constitucional, los revolucionarios celebraron un Naadam el 11 de julio. Entre 1922 y 1924, el 11 de julio se celebró como el Naadam militar. Después de la eliminación completa del Danshig Naadam en 1923 y la muerte de Bogd Khan en 1924, la celebración del 11 de julio se convirtió en el único Naadam Nacional del país.

En la Mongolia democrática, los sucesivos gobiernos han intentado adaptar el Naadam a la nueva interpretación de su realidad política. En 1990 se celebraron tanto el Naadam Nacional como el Danshig Naadam, este último dedicado al 750 aniversario de La Historia Secreta de los Mongoles, la crónica fundacional de la historia de Mongolia. Al hacerlo, los dos luchadores ganadores de Naadams disfrutaron de promociones de título, lo que insinúa el estado de igualdad entre Danshig y National Naadams.

En consecuencia, el estado de otorgamiento de rango oficial fue retenido solo por el Naadam Nacional, mientras que los Danshig Naadams se llevaron a cabo solo ocasionalmente hasta 2015. Ese año, el Danshig Nadaam se revivió en un evento anual, que se llevó a cabo en agosto, dedicado al primer Jembtsundamba. Khutukhtu, Zanabazar. A los ojos de muchos de los que celebran Danshig Naadam, es la versión más genuina y legítima de Naadam, y a algunos mongoles les gustaría ver que reemplace las festividades del 11 de julio en importancia.

La fecha del 11 de julio del Nadaam Nacional enfatiza la importancia de los eventos de 1921 por encima de los de la Revolución de 1911; el referéndum de independencia de 1945, que puso fin a la cuestión del reconocimiento de China de la soberanía de Mongolia; o la revolución democrática de 1990 y la posterior retirada de las tropas soviéticas de Mongolia. La fecha es aún más desconcertante dado que los Naadams están aparentemente dedicados a la fundación del estado de Mongolia en 209 a. C., el Gran Imperio Mongol en 1206, la Restauración de la independencia nacional en 1911, la Revolución Popular de 1921 y la Revolución Democrática, pero todos los eventos antes mencionados son celebrado en el aniversario de la eliminación del ejército blanco zarista de Urga por el Ejército Rojo. Incluso entonces, en 1921, la declaración de independencia de Mongolia tuvo lugar el 14 de septiembre, un día antes del juicio y ejecución del barón Ungern en Novosibirsk.

Por lo tanto, las versiones y narrativas contrapuestas de Naadam, y la incapacidad del estado para remodelar la fiesta nacional basándose en una interpretación clara de la historia de Mongolia, han contribuido a las conmemoraciones poco entusiastas de la soberanía y la identidad cultural del país. Para un país que ha sufrido inmensamente bajo las purgas estalinistas y dejó de ser un satélite soviético solo después de su revolución democrática en 1990, ni la historia monárquica de Danshigs ni la asociación del 11 de julio con la era comunista son apropiadas. Si el significado de Naadam es celebrar la independencia y la libertad de los mongoles comunes, una fecha como el 29 de julio para conmemorar las primeras elecciones legislativas libres y justas de 1990 podría ser más adecuada y significativa.

Naadam y la nueva ética

Junto con la cuestión de su fecha, en la última década el papel social y culturalmente dañino de Naadam ha pasado a primer plano. En particular, el uso continuado de niños jinetes, junto con el nepotismo y la corrupción moral en los torneos de lucha, han alejado a los espectadores jóvenes y mayores por igual. Además, la experiencia de Naadam de los mongoles comunes frente a las actuaciones cada vez más ostentosas de la mongolia por parte de los nuevos ricos, ha llevado a muchos a llamarlo una celebración diseñada para la nueva nobleza.

Este año, justo después de que el gobierno cancelara el Naadam, la oficina de la ONU en Mongolia emitió un comunicado instando al gobierno a prohibir el uso de jinetes menores de edad. Los niños jinetes, que a menudo provienen de hogares desfavorecidos, están sujetos a la privación de la educación, la supresión del crecimiento y los riesgos para la salud. Cada año, una cantidad de jinetes, algunos de tan solo cinco años, mueren o terminan con lesiones de por vida. Esto se ve agravado por el registro informal de ascendencia de caballos, que muchos creen que permitió que las razas se convirtieran en una peculiar herramienta mongola de corrupción. Dado que muchos propietarios de establos son políticos y empresarios influyentes, en la mente de muchos mongoles, las carreras de caballos parecen una práctica de la era feudal, en la que la nobleza trata tanto a los niños jinetes como a los caballos como prescindibles por el bien del entretenimiento y el simbolismo de estatus. .

El torneo de lucha, a su vez, ha ido perdiendo su prestigio debido a formas extremas de nepotismo y la falta de reforma, que han producido luchadores más grandes pero más predecibles. Las reglas que permiten a los luchadores de mayor rango elegir a sus oponentes permiten resultados de ingeniería que a menudo caen en la línea del favoritismo basado en la provincia. A través de Naadam, ese provincianismo y corrupción se propaga anualmente y se percibe como una parte integral e innata de la identidad cultural de Mongolia.

Hoy en día, muchos residentes comunes de Ulaanbaatar prefieren capturar fragmentos de Naadams rurales más pequeños y de fácil acceso, mientras usan las vacaciones para viajes nacionales. Ver Naadam en la capital, por otro lado, significa preguntar por los boletos para la ceremonia de apertura, que siempre son imposibles de encontrar, o soportar el desordenado tumulto de carreras de caballos en el valle de Khui Doloon Khudag, donde la situación en la línea de meta parece siempre para arriesgarse a una estampida inminente.

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La experiencia de los propietarios estables, los políticos y los nuevos ricos, por el contrario, es muy diferente. En los días previos al Naadam, las altas oficinas del gobierno están ocupadas con las llamadas que asignan los boletos para la ceremonia de apertura a varias personas conectadas. En las carreras de caballos, los privilegiados pasan el rato en los establos de los nuevos ricos, que cada vez se parecen más a las tiendas de verano aristocráticas, y de alguna manera encuentran la manera de seguir a los caballos en camionetas de lujo mientras aumentan los riesgos para los caballos y los jinetes.

En toda su belleza y absurdo, Naadam es un microcosmos del proyecto fallido de construcción nacional de Mongolia, y los males sociales que lo impregnan continúan propagándose como un sistema de valores estructurales arraigado en la identidad nacional de Mongolia. La pandemia frenó los planes del gobierno para un Naadam grandioso en el 100 aniversario de la Revolución de 1921, pero los problemas subyacentes que socavan la razón de ser de Naadam y alejan a los espectadores permanecen. La pausa pandémica es una buena oportunidad para que los mongoles reflexionen sobre estos temas.

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