¿Qué hará los talibanes con sus nuevas armas estadounidenses?

Capturar las armas del enemigo ha sido una táctica estándar de guerrilla durante siglos. El ejército estadounidense no podría haber tenido éxito contra el rey Jorge III sin apoderarse de los alimentos y el armamento del rey. Una cosa es capturar armas y otro material; otra es recibir el equipo del enemigo en bandeja de plata.

En las imágenes de los combatientes talibanes inundando las calles de Kabul llama la atención un detalle: la falta del omnipresente Kalashnikov. Pocos talibanes que aparecen ahora llevan el arma característica de los combatientes insurgentes, el AK-47, y sus innumerables variantes, desde las versiones pakistaníes hechas a mano hasta el AK-19 ruso actualizado. La mayoría de los talibanes en las calles de Kabul parecen preferir las carabinas estadounidenses M4 y los rifles M16 con sus muchos dispositivos adjuntos, desde ópticas costosas hasta miras láser y linternas, una imagen poco común en contraste con solo unas semanas antes.

La respuesta a la pregunta sobre el origen de estas armas pequeñas es sencilla: saqueo de guerra. Otra pregunta más importante necesita una respuesta: el destino del extenso material militar que Estados Unidos dejó atrás durante su retirada o el que estaba en manos de las fuerzas afganas que se desvanecieron tan rápidamente a medida que avanzaban los talibanes.

Como país sin salida al mar, Afganistán hace que el regreso de material militar a los EE. UU. no sea una tarea fácil ni económica. Mucho fue removido de todos modos y mucho entregado a las fuerzas gubernamentales afganas. Lo que no se podía recuperar, se dejaba. Explotar in situ grandes cantidades de material de guerra es más barato que enviarlo fuera de Afganistán. Aún así, esa opción crea legados tóxicos que afectarían a la población local durante mucho tiempo, como sucedió en Irak.

Sin embargo, la falta de tiempo y las expectativas poco razonables sobre la capacidad de supervivencia de las fuerzas de seguridad afganas tomaron por sorpresa al Pentágono. Según Joshua Reno, autor de Military Waste: The Unexpected Consequences of Permanent War Readiness, la recirculación de armas en los lugares que deja una fuerza militar cuando termina la batalla aumentará los riesgos de que las armas pequeñas u otras armas alimenten e intensifiquen la guerra civil. o inestabilidad.

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Según un importante especialista en logística del Pentágono, no hay un registro claro de la cantidad y calidad del equipo militar que se deja atrás. El asesor de seguridad nacional, Jake Sullivan, afirmó que los talibanes probablemente no devolverían ese material a los EE. UU. en el aeropuerto, agregando una nota de farsa a una situación ya desastrosa. Una de las conclusiones inmediatas extraídas de la retirada militar de los EE. UU. de Afganistán, que no es tan óptima, es cómo los EE. UU. pueden minimizar las posibilidades de futuros desastres derivados del uso y el comercio por parte de los talibanes de material militar estadounidense y afgano abandonado.

El ejército y la inteligencia de EE. UU. ya habían recorrido ese camino en la década de 1990, después de que los muyahidines antisoviéticos expulsaran a la Unión Soviética. La tarea en ese momento era recuperar Stingers, misiles tierra-aire portátiles altamente sofisticados. Para tener una oportunidad contra el helicóptero de ataque Mil Mi-24 fuertemente armado de la Unión Soviética, esencialmente un tanque volador, EE. UU. equipó a los muyahidines con Stingers en la década de 1980. Tan pronto como la guerra terminó con la derrota soviética, la posibilidad de que esos Stingers fueran empleados para ataques terroristas o cayeran en manos de gobiernos hostiles inició una búsqueda para recuperar los misiles portátiles. La comunidad de inteligencia de EE. UU. se apresuró a recomprarlos, supuestamente a 100.000 dólares la unidad, u obtener los misiles portátiles por cualquier medio. Steve Coll en su aclamado libro Ghost Wars, menciona que cuando los talibanes tomaron Kabul en 1996, aproximadamente 600 de los 2.300 Stingers proporcionados por la CIA durante la guerra afgana-soviética permanecieron en paradero desconocido. Teherán estaba compitiendo en la misma carrera para adquirir la mayor cantidad posible de Stingers descarriados.

Providencialmente, la amenaza de que un terrorista usara un Stinger para derribar un avión de pasajeros estadounidense no se materializó, ni los talibanes desarrollaron una exitosa campaña insurgente antiaérea con los restos.

Y sí, la historia se repite.

La cantidad y calidad actual de las armas que los talibanes están acumulando desde su avance relámpago posiblemente tendrá consecuencias negativas no deseadas lejos de las fronteras afganas. Las ventas a gobiernos hostiles y en el mercado negro pueden proporcionar ingresos adicionales a los talibanes y aumentar la incertidumbre y la inestabilidad no solo en Asia Central sino más allá. Organizaciones militantes como la red Haqqani, que ya está en Kabul, poseen la capacidad de pasar armas de contrabando desde Afganistán a Oriente Medio, el continente africano e incluso al sudeste asiático.

Los posibles escenarios van desde armas pequeñas utilizadas para fomentar la inestabilidad en la región o gafas de visión nocturna y equipos de comunicación de grado militar que llegan a otros grupos militantes, incluido el Estado Islámico. Los elementos más importantes que ahora están en manos de los talibanes, como los helicópteros, no se pueden mantener ni volar debido a la falta de pilotos talibanes y equipos de mantenimiento capacitados. El material, sin embargo, podría ser entregado a países interesados ​​en tecnología estadounidense sensible, y esa lista no es corta. El saqueo de guerra incluye Humvees blindados, aviones y helicópteros de ataque, así como drones militares de exploración. La mayoría de los aviones de las Fuerzas Aéreas Afganas fueron utilizados por pilotos afganos para escapar a los países vecinos de Asia Central cuando cayó Kabul, pero se desconoce el número que aún está estacionado en los aeródromos afganos.

La caída de Kabul, como era de esperar, ha sido comparada con la caída de Saigón. La mayoría de las analogías apuntan a helicópteros que salen del techo de la embajada estadounidense. Sin embargo, otra analogía que vale la pena hacer referencia está relacionada con los comisarios políticos de Vietnam del Norte que luchan por llegar a los archivos de las policías del ARVN y de Vietnam del Sur para localizar la lista de funcionarios de inteligencia y colaboradores. En una era de Big Data y bases de datos almacenadas en la nube, se da cuenta de repente de que eliminar datos de los servidores y destruir los discos duros no es una solución infalible. Además, existen graves preocupaciones de que cientos de dispositivos biométricos militares, abandonados en bases estadounidenses, hayan dejado un rastro digital de migas de pan que los talibanes utilizarán para localizar y atacar a exfuncionarios de seguridad y simpatizantes del gobierno. El equipo portátil de detección de identidad interinstitucional, en resumen, HIIDE, los dispositivos están destinados a identificar digitalmente a amigos de enemigos a través de una lectura biométrica, contra bases de datos con huellas dactilares, escaneos de iris y rasgos faciales distintivos.

De manera similar, los usuarios de las redes sociales en Kabul dejaron un rastro digital no solo en sus teléfonos móviles sino también en Internet. Ahora es una prueba digital que se puede usar en su contra cuando los talibanes se sienten seguros de su control del poder y de los medios locales. Descartar las capacidades de los talibanes para acceder a inteligencia digital procesable podría ser un error. Además del probable apoyo que los talibanes podrían recibir de los servicios de inteligencia extranjeros, no es prudente menospreciar el ingenio de los grupos militantes en el aprovechamiento de esquemas de baja tecnología para contrarrestar el armamento de alta tecnología. Un ejemplo lo proporciona el caso de los militantes pro iraníes en Irak que utilizan un software estándar de $ 26 para interceptar transmisiones de video en vivo de los drones Predator de EE. UU., brindándoles potencialmente la información que necesitan para monitorear los ojos sin parpadear de los drones estadounidenses.

La amenaza de que los insurgentes intercepten transmisiones de video de drones se ha parcheado con comunicación encriptada; sin embargo, abundan los ejemplos de eficiencias tácticas de baja tecnología. Desde hace una década, los talibanes han estado utilizando drones comerciales listos para usar para filmar películas de propaganda y proporcionar exploración aérea y guiar bombas voladoras kamikaze. Este es un libro de jugadas prestado por el Estado Islámico en Siria e Irak. La reciente captura talibán de drones Boeing ScanEagle, desarrollados para vigilancia, podría agregar una nueva capacidad al creciente arsenal de los cazas. Además, su uso táctico podría evolucionar hacia opciones alternativas y letales.

Desde una perspectiva propagandística, los vídeos de combatientes talibanes desfilando en ciudades afganas con sus trofeos de guerra estadounidenses aumentan las críticas a la decisión de retirada del gobierno de Biden. Aunque no está claro cómo los talibanes gobernarán Afganistán, el valor propagandístico de sus banderas blancas ondeando al viento desde lo alto de Humvees fabricados en Estados Unidos inspira a otros grupos yihadistas e islamistas radicales a imitar las acciones de los talibanes. La percepción de capacidades de combate aumentadas proporcionadas por el saqueo de guerra también podría empujar a los países de Asia Central a fortalecer sus lazos de seguridad bilateral con Moscú y Beijing, pase lo que pase, frente a un Talibán con equipo moderno.

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Sun Tzu, el reverenciado autor de El arte de la guerra, citado hombro con hombro con von Clausewitz en presentaciones de PowerPoint militares occidentales contemporáneas, afirma que la regla de oro es conocer a tu enemigo. Probablemente 20 años no fueron suficientes.

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