¿Qué está pasando en la frontera de Irán-Pakistán?

El ministro de Relaciones Exteriores de Pakistán, Shah Mahmood Qureshi, se encuentra en una visita de tres días a la capital de Irán. En un encuentro con el presidente iraní, Hassan Rouhani, ambos destacaron la necesidad de estabilidad y paz en la región. La seguridad fronteriza durante los últimos años ha sido una prioridad para ambos países.

Un método rudimentario para mejorar la seguridad y promover el comercio legal, empleado mutuamente por ambos países, es una barrera de 959 kilómetros entre Pakistán e Irán, cuya finalización está prevista para diciembre de este año.

Pero las familias transfronterizas están enfadadas. Con los cruces restringidos, miles de camionetas, a menudo llamadas zambad por los lugareños, alineadas en la frontera entre Pakistán e Irán, han sido rehenes durante el último mes en un calor y hambre incómodos.

Encima de estos zambads hay barriles llenos de combustible, el símbolo del notorio pero muy común comercio ilegal de combustible iraní. La venta de petróleo iraní está estrictamente restringida debido a las sanciones de Estados Unidos; sin embargo, una vez introducido de contrabando en Pakistán, las opciones para venderlo son mucho más amplias.

La naturaleza árida y subdesarrollada de la región a pesar de la atención que ha estado recibiendo el Baluchistán pakistaní desde el inicio del Corredor Económico China-Pakistán y las pocas opciones de empleo en ambos lados de la frontera hacen que sea difícil no infringir la ley. Pero las razones detrás del comercio ilegal de combustible son múltiples.

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Durante décadas intermitentes, el contrabando de combustible iraní ha sido una norma en la región, pero el auge petrolero más reciente se produjo después de las sanciones de Estados Unidos contra Irán en 2013. En medio de las sanciones, Irán superó algunas de sus dificultades económicas a través de los flujos de efectivo generados por el comercio ilegal a través de la frontera de Pakistán con Baluchistán. Muchos expertos incluso dicen que el contrabando de combustible, principalmente diesel, es en realidad muy rentable para la economía de Irán. Por lo tanto, incluso con las fuerzas de seguridad vigilando de cerca la frontera, el gobierno iraní no impuso medidas enérgicas completas contra el comercio ilegal de contrabando de combustible.

Al otro lado de la frontera, aunque el gobierno pakistaní ha criticado durante mucho tiempo el comercio ilegal, que le está causando pérdidas económicas en el país, las fuerzas de seguridad que patrullan la frontera se benefician en gran medida de los sobornos que habitualmente reciben de los contrabandistas. Por lo tanto, los comerciantes, conductores de zambad y otras personas involucradas en el contrabando no suelen temer el terreno peligroso y la incertidumbre del trabajo que realizan.

Sin embargo, en la última década, debido al aumento de la inquietud y las preocupaciones de seguridad en ambos lados de la frontera, ambos países acordaron cercar la línea fronteriza. Las preocupaciones de Pakistán aumentaron después de firmar su acuerdo con China sobre el Corredor Económico China-Pakistán (CPEC), que comienza con el puerto de Gwadar en la provincia conflictiva. Las pérdidas económicas provocadas por el contrabando de petróleo también contribuyeron a la decisión de cercar la frontera.

En enero de este año, el primer ministro de Pakistán, Imran Khan, presidió una reunión de alto nivel para desarrollar un consenso en todos los niveles para tomar medidas estrictas contra el comercio ilegal. Se estableció que el combustible de contrabando estaba causando una pérdida de al menos 100 a 150 mil millones de rupias ($ 650 millones a $ 980 millones) a la economía cada año. Con medidas enérgicas contra el contrabando de combustible iraní, como sugirió el Senado de Pakistán, la economía puede generar potencialmente una buena cantidad de ingresos que luego se pueden asignar para el desarrollo de la región fronteriza.

Pero los proyectos de desarrollo del gobierno ya no son una preocupación importante para los residentes de la región después de su experiencia con CPEC, que ha dejado atrás a los residentes de Baluchistán a pesar de muchas promesas. La ira por la represión en la frontera dio paso a una campaña en línea, #JusticeForBorderVictims, después de las muertes reportadas de cuatro conductores de zambad que han estado atrapados en la frontera durante semanas.

No es la primera vez que se cierra toda la frontera, pero nunca ha sido por mucho tiempo, dijo a The Diplomat Shams ul Haq Kalmati, presidente de la Cámara de Comercio e Industria de Gwadar. La frontera ha estado cerrada durante al menos un mes. Y no es solo la línea fronteriza del distrito de Gwadar, sino todo Baluchistán. No hay alternativa a los beneficios económicos del comercio de combustibles para miles de familias de ambos lados de la frontera. Ni siquiera los mercados fronterizos conjuntos que el gobierno planea establecer pueden llenar el vacío.

Los mercados fronterizos conjuntos son un plan mutuo de los gobiernos de Irán y Pakistán para fomentar la cooperación bilateral y el comercio transfronterizo legal. El ministro de Relaciones Exteriores de Pakistán está en Irán en parte para promover la misma causa. Qureshi y su homólogo iraní, Javad Zarif, firmaron un Memorando de Entendimiento (MoU) para abrir un nuevo cruce fronterizo y establecer seis mercados fronterizos conjuntos al otro lado de la frontera. Está previsto que los primeros tres mercados se abran en los puntos fronterizos de Kuhak-Chadgi, Rimdan-Gabd en el distrito de Gwadar y Pishin-Mand en el distrito de Kech.

Un análisis no oficial realizado por líderes locales en Gwadar encontró que todo Baluchistán depende en gran medida del comercio ilegal de combustible con Irán. Miles se quedarán sin trabajo si continúa la represión. El análisis menciona que al menos 9.074 barcos de pesca registrados, 54 fábricas de pescado, 125 camiones y cargadores locales, 25 autobuses que viajan a Karachi y Quetta, e incluso varios vehículos utilizados en el puerto de Gwadar utilizan el mismo combustible. Y estas estadísticas no oficiales solo cubren un distrito de Baluchistán.

Un periodista de alto nivel en Gwadar, Bahram Baloch, le dijo a The Diplomat: No es que la frontera esté completamente cerrada ahora. Los pocos [cruces] fronterizos legales todavía están abiertos, pero el comercio de combustible siempre ha dependido de los cruces fronterizos ilegales, que ahora están en proceso de cercarse. Esto está provocando que miles de camiones esperen en la frontera con la esperanza de que se abran las fronteras.

Es demasiado pronto para decir si la valla fronteriza será permanente. Pero si lo es, varias preguntas generan preocupación. ¿Están listos los gobiernos de Pakistán e Irán para proporcionar empleo alternativo a miles de personas que dependían del comercio ilegal? Con las sanciones aún vigentes, ¿cómo llenará el gobierno iraní el vacío dejado por los flujos de efectivo que recibió del comercio? ¿Y los ingresos que el gobierno paquistaní espera recibir a través de los mercados fronterizos se invertirán realmente en el desarrollo de la región? Sin tener las respuestas a estas preguntas, es demasiado pronto para que ambos países se adhieran firmemente al plan.

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