¿Qué está detrás de la disculpa de Kim Jong Un por el asesinato de un surcoreano?

Tres meses después de la demolición de la oficina de enlace intercoreana, el asesinato de un funcionario de Corea del Sur por parte de Corea del Norte tenía el potencial de sembrar más tensión en la ya problemática relación. A raíz del incidente, el ejército de Corea del Sur denunció el asesinato como un acto brutal y pidió disculpas al Norte. El presidente de Corea del Sur, Moon Jae-in, consideró el asesinato como impactante y dijo que no podía tolerarse.

En un movimiento inusual, el presidente de Corea del Norte, Kim Jong Un, emitió una rápida disculpa. En una carta, Kim dijo que sentía mucho el incidente, que ocurrió en aguas de Corea del Norte, y que instruiría a los militares a tomar las medidas necesarias para que un caso tan lamentable no se repita. Kim agregó que tales medidas evitarían que la confianza intercoreana y las relaciones de respeto se desmoronen.

La rápida disculpa de Kim fue una sorpresa. Corea del Norte rara vez ha expresado su arrepentimiento por incidentes similares en el pasado y el país no se ha disculpado por matar a un turista surcoreano en 2008, ni por sus ataques contra Corea del Sur en 2010. Lo que hace que la disculpa sea más inusual es el momento. Las relaciones intercoreanas han ido cuesta abajo desde que Pyongyang voló la oficina de enlace en junio, cortó todas las líneas de comunicación y llamó enemigo al Sur. Si Kim realmente quería mantener la confianza con el Sur por su disculpa, no debería haber demolido la oficina o rechazado la rama de olivo de Moon después de la fallida cumbre de Hanoi con el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump. Para comprender la lógica detrás de la disculpa inusual de Kim, es importante analizar las tácticas de negociación de Corea del Norte y diferenciar el asesinato del funcionario surcoreano de otras provocaciones pasadas.

Corea del Norte ha dominado durante mucho tiempo el arte de la negociación coercitiva, que consiste en aumentar su influencia en la negociación aumentando conscientemente la tensión a cambio de concesiones. La lógica de Pyongyang es simple: si Moon quiere continuar con su distensión en la península de Corea y mantener al Norte comprometido en el compromiso, Moon no debe permitir que EE. UU. interfiera con su acercamiento al Norte. El objetivo de Corea del Norte es hacer que el Sur deje de cumplir con las sanciones internacionales y busque el compromiso económico intercoreano como prometió Moon en la Declaración Conjunta de Pyongyang de 2018. Sin embargo, tales tácticas coercitivas requieren una gran asunción de riesgos y necesitan un sistema de aprobación de alto nivel para que el Norte mantenga una política exterior coordinada y coherente. El Norte tampoco puede estar seguro de cómo responderá el Sur. Un movimiento demasiado agresivo corre el riesgo de empoderar a los conservadores surcoreanos anti-distensión y socavar el alcance de Moon por completo, mientras que un enfoque demasiado suave podría no ser suficiente para inducir concesiones surcoreanas. Como resultado, Corea del Norte ha priorizado tomar acciones que sean reversibles pero que puedan enviar un fuerte mensaje al Sur para minimizar los riesgos. Un movimiento simbólico y reversible impulsará a Seúl a conceder en el momento oportuno y dejar abierta la puerta para un compromiso posterior a la concesión.

Corea del Norte demostró bien esta lógica con la demolición de la oficina de enlace. La decisión de destruir la oficina provino de la hermana del líder de Corea del Norte, Kim Yo Jong, en junio, y siguió a otras amenazas de alto perfil de cortar las líneas de comunicación intercoreanas. La demolición fue lo suficientemente simbólica para que Seúl entendiera la frustración de Pyongyang con la incapacidad de Moon para fomentar el compromiso económico. Pero lo más importante, era reversible. La oficina había estado paralizada de facto desde que Pyongyang retiró a su personal tras la cumbre de Hanoi. La provocación de Corea del Norte llevó a Moon a reorganizar su equipo de seguridad nacional, que según los expertos estaba más a favor del compromiso que su predecesor. De hecho, el nuevo ministro de Unificación, Lee In-young, ha estado sugiriendo formas nuevas y creativas de eludir las sanciones internacionales mediante el trueque comercial con Pyongyang.

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El asesinato del funcionario surcoreano es diferente. La orden de ejecución no vino de Kim y, por lo tanto, no era parte de la estrategia de negociación coercitiva de Pyongyang. La matanza no fue reversible. Corea del Norte y Corea del Sur podrían encontrar canales alternativos de comunicación después de la demolición de la oficina de enlace, pero un hombre no puede ser devuelto a la vida. Además, el impacto de la matanza dejó una peor impresión en la percepción de Corea del Sur sobre el Norte en comparación con la demolición. Tal asesinato expone los sombríos antecedentes de derechos humanos de Corea del Norte y permite que Seúl culpe al Norte por sus violaciones del acuerdo militar del 19 de septiembre. En términos del aspecto simbólico, Corea del Norte tuvo que disputar el relato del Sur de que prendió fuego al cuerpo del hombre. Pyongyang afirmó que el hombre desapareció después de que sus tropas abrieron fuego y prendieron fuego al material sobre el que flotaba, en un intento por evitar la propagación del coronavirus. La cuenta de Corea del Norte, pendiente de una investigación, podría ayudar a aliviar los símbolos negativos de este episodio por ahora. Por lo tanto, Kim tuvo que emitir una disculpa inusual para calmar la tensión de inmediato. A pesar del asesinato, el ministro de Relaciones Exteriores de Corea del Sur ha reafirmado el compromiso de compromiso de la administración de Moon.

Las diferencias entre los dos incidentes exponen la verdadera intención detrás de la disculpa de Kim. Corea del Norte tiene un historial sobresaliente en crisis manufactureras y, como tal, su gobierno rara vez se sale del guión. Pyongyang, por lo tanto, no quiere que un asesinato impulsivo deje un impacto negativo en el plan de Kim para involucrar selectivamente a Moon en un intento por eludir las sanciones internacionales. Dos días después de la disculpa de Kim, Corea del Norte advirtió al Sur que no perturbara la Línea Límite Norte, la frontera marítima intercoreana, mientras buscaba al surcoreano asesinado. Pyongyang ha elogiado notablemente a la tripulación de la lancha patrullera que mató al hombre de Corea del Sur y no respondió a la oferta de Seúl de una investigación conjunta. En este sentido, la rápida disculpa de Kim debe verse como un esfuerzo por mantener el statu quo y corregir un movimiento descoordinado, en lugar de una señal de su sinceridad para hacer las paces con Moon después del asesinato y las provocaciones de junio. Por ahora, el objetivo de Kim es mantener estables los lazos intercoreanos mientras se espera el resultado de las elecciones presidenciales de Estados Unidos el próximo mes.

Khang Vu es estudiante de doctorado en el Departamento de Ciencias Políticas del Boston College.

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