¿Qué es conducir el alcance de Pakistán a Rusia?

La visita del primer ministro pakistaní Imran Khan a Moscú para reunirse con el presidente ruso Vladimir Putin en medio de la crisis de Ucrania fue objeto de gran escrutinio. Muchos analistas políticos cuestionaron el momento de la visita, ya que presumiblemente dio señales equivocadas sobre la posición diplomática de Pakistán en la confrontación Rusia-Occidente. Un tema dominante en los medios impresos y electrónicos en Pakistán fue que la visita de Khan fue planeada con meses de anticipación, que era para concluir las negociaciones sobre la construcción del gasoducto y que no tenía nada que ver con la invasión rusa de Ucrania.

De hecho, Pakistán no visitó Rusia específicamente para negociar la construcción de un gasoducto de 1.100 kilómetros y 2.500 millones de dólares desde Karachi, en el sur de Pakistán, hasta Lahore, en el centro de la provincia de Punjab. No hubo detalles concluyentes sobre el acuerdo en el comunicado de prensa posterior a la visita. El oleoducto ya sufre disputas burocráticas y discusiones sobre quién debe asumir la responsabilidad en caso de que la construcción se retrase o enfrente complicaciones por el futuro incierto de los hidrocarburos importados en Pakistán. Además, el gasoducto tiene pocas perspectivas de que se construya ahora, y mucho menos se ponga en funcionamiento, dadas las amplias sanciones de West a Rusia. El acuerdo de gasoducto de Pakistán con Irán también está en el limbo por razones similares.

Por decir lo menos, la cooperación energética no representa el área insignia de los lazos entre Pakistán y Rusia, a pesar de cómo se enmarcó la visita de Khan en los informes de los medios. Entonces, ¿qué está impulsando el acercamiento de Pakistán a Rusia?

Postura de Pakistán sobre la guerra de Ucrania

Después de la visita, la postura de Pakistán en los foros internacionales sugirió neutralidad en la guerra entre Rusia y Ucrania. Al abstenerse del proyecto de resolución de la Asamblea General de la ONU que condena las acciones de Rusia en Ucrania, Pakistán sostuvo que respaldar la resolución cerraría las puertas a la diplomacia. En un comunicado de prensa anterior de la reunión de Khan-Putin, Pakistán había instado a una solución negociada del conflicto militar.

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Recientemente, Khan lanzó una ofensiva verbal contra los embajadores de la Unión Europea en Islamabad, ya que habían instado a Pakistán a través de una declaración pública a denunciar la guerra de Rusia en Ucrania. Khan dijo que Pakistán no era un esclavo para seguir las órdenes de ningún país. Esta reacción fue una extensión de los casos anteriores de resistencia de Khan contra la campaña de aviones no tripulados liderada por Estados Unidos en Pakistán y el dictado de Washington con nosotros o contra nosotros. En cambio, Khan cuestionó la posición de West sobre las violaciones de derechos humanos de India en la parte de Cachemira que administra.

Los analistas políticos con estrechos vínculos con una comunidad estratégica más amplia en Islamabad señalaron que la noción de los estándares duales de Occidente tiene un atractivo genuino en todo el espectro político en Islamabad. Es decir, los opositores políticos y la comunidad de medios en Islamabad estuvieron de acuerdo en gran medida con la sustancia de los comentarios de Khan, aunque difirieron en el tono y los medios para transmitir el mensaje. También condenaron las burlas públicas de Khan a los fuertes socios económicos y estratégicos en Europa y América del Norte.

Dados estos antecedentes, ¿cómo debemos entender la neutralidad de Pakistán en la confrontación en curso de Rusia con Occidente? Le pedí al Senador Mushahid Hussain Syed, ex presidente del Comité de Asuntos Exteriores del Senado de Pakistán, que explicara esto. Enumeró las acciones recientes de Pakistán que se explican por sí mismas en ese sentido: la negativa de Pakistán a unirse a la Cumbre por las Democracias dirigida por Estados Unidos; participación en la Ceremonia de Apertura de los Juegos Olímpicos de Beijing; y luego la visita a Moscú.

Estas acciones pueden reflejar un alejamiento de Occidente, pero hablando francamente, Pakistán persigue estrechos intereses estratégicos, de seguridad y económicos. No importa mucho para el país si está obteniendo apoyo para sus intereses de los EE. UU., Europa, China, Rusia o el Medio Oriente.

Intereses euroasiáticos de Pakistán

La negativa de Pakistán a unirse a la cumbre de la democracia y las visitas posteriores de Khan a Beijing y Moscú no sugieren un alejamiento del orden liberal y la adopción de regímenes autocráticos. Tampoco significa que Islamabad seguirá políticas antioccidentales y pro-Rusia/China. Solo significa que después de la retirada de EE. UU. de Afganistán, Pakistán entiende que Washington seguirá una estrategia que se centre en China como una amenaza estratégica principal y en la región del Indo-Pacífico como un teatro principal de enfrentamiento. Con la salida de los Estados Unidos de su región inmediata, Pakistán quiere aumentar su compromiso con otras grandes potencias que tienen una gran influencia en la seguridad y la economía de la región del sur y centro de Asia.

Pakistán, como cualquiera de sus países vecinos, está operando bajo esta arquitectura global de Eurasia, donde el eje de conveniencia ruso-chino o modus vivendi tiene como objetivo excluir a los Estados Unidos de su esfera de influencia en Eurasia. Pakistán busca trabajar con Beijing y Moscú para garantizar sus intereses de seguridad más o menos de la misma manera que lo hizo con los EE. UU. durante los períodos de la alianza para asegurar sus objetivos.

Esta nueva realidad geopolítica es una de las razones predominantes del nuevo acercamiento de Pakistán a Rusia. Pakistán ha observado últimamente el importante papel de Rusia como único árbitro en el problema de Nagorno-Karabaj y la intervención de las fuerzas de la Organización del Tratado de Seguridad Colectiva (CSTO) liderada por Rusia en Kazajstán, lo que aseguró la supervivencia del gobierno actual del país. Estos eventos proporcionaron una fuerte evidencia de que Rusia es el último garante de la seguridad euroasiática.

Por lo tanto, la visión geoeconómica de Pakistán y la Visión de Asia Central podrían depender en gran medida de las bendiciones de Rusia, al igual que la tutela política y de seguridad de Moscú está ayudando a los avances económicos de China en la región. Sin el respaldo de Rusia, a Pakistán le resultaría difícil, si no imposible, trabajar con las Repúblicas de Asia Central en proyectos de comercio y conectividad interregional.

Además, Pakistán y Rusia comparten el interés de promover un gobierno inclusivo en Kabul. Pakistán posiblemente podría estar pidiendo a Rusia que razone con los líderes de Asia Central (e Irán) para que dejen de apoyar a varias facciones políticas en Afganistán de manera que pueda conducir a una guerra civil. A cambio, Pakistán presionaría a los talibanes por un gobierno de poder compartido con facciones no pashtunes.

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Además, Rusia, al igual que China, está en contra del surgimiento del Islam político en Eurasia, y a Pakistán también le gustaría equilibrar el poder de los talibanes con el de otros elementos étnicos para mantener a raya a los talibanes y su ideología política. Pakistán también estaría dispuesto a trabajar con Rusia, China y otros países de Eurasia para derrotar el terrorismo en la región, incluso bajo la Organización de Cooperación de Shanghai (SCO).

Las fuertes relaciones de Rusia con India solían ser un factor irritante en los lazos entre Pakistán y Rusia. Pero desde al menos 2010, cuando Nueva Delhi diversificó sus adquisiciones de armas extranjeras y redujo la participación relativa de Rusia en las importaciones de defensa indias, Moscú ha intentado llegar a otros mercados de defensa. En 2014, por primera vez en la historia de las relaciones Moscú-Islamabad, Rusia levantó el embargo autoimpuesto sobre la venta de armas a Pakistán y no tuvo en cuenta las objeciones de la India. En 2016, Rusia realizó ejercicios conjuntos de amistad por primera vez en las áreas del norte de Pakistán, nuevamente ignorando las objeciones de India.

Pakistán también notó una apertura en la postura de Moscú en 2017 cuando el embajador del país en Islamabad respaldó el caso de Pakistán para una membresía basada en criterios en el Grupo de Proveedores Nucleares (NSG). No resonó con la posición de Nueva Delhi para la membresía basada en el mérito en el grupo de control de exportaciones nucleares de 48 naciones. Pakistán también recibió cuatro helicópteros Mi-35 por valor de 153 millones de dólares en 2017 como parte de un acuerdo de venta de defensa de 2015.

Todo esto significa que Pakistán está creando un espacio estratégico, diplomático y económico en sus lazos con Rusia. Esta nueva apertura puede reforzar la visión geoeconómica de Pakistán de la integración económica del sur y centro de Asia, generar una convergencia de intereses en Afganistán contra el terrorismo y la ideología radical, y actuar como moderador en la supuesta asertividad militar de la India hacia Pakistán.

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