Qanon está vivo y bien en Japón

Si pensabas que QAnon, la teoría de la conspiración sin fundamento que afirma que una camarilla global de pedófilos satánicos está conspirando contra el expresidente de los Estados Unidos, Donald Trump, era un fenómeno exclusivamente estadounidense, estarías equivocado. Antes de que Twitter eliminara 70 000 cuentas relacionadas con QAnon tras el asedio al Capitolio en Washington DC, uno de los promotores más influyentes de la teoría de la conspiración fue el usuario japonés de Twitter Eri Okabayashi. Okabayashi, que se describe a sí misma como graduada universitaria de una ciudad mediana de Japón, dice que aprendió inglés viendo programas de televisión estadounidenses. Según su biografía de Twitter ahora eliminada, utiliza su conocimiento del inglés como la única traductora de japonés para QMap, un sitio web de agregación de propaganda de QAnon, y como fundadora de QArmyJapanFlynn, un capítulo local del culto de conspiración de QAnon.

Su cuenta contaba con más de 80.000 seguidores en su apogeo, y aunque es casi seguro que esos números fueron inflados por cuentas falsas, la influencia de Okabayashi en el floreciente movimiento japonés es indiscutible. Si bien se cree que QAnon encontró tracción en más de 70 países, Japón alberga una de sus redes más activas fuera de los EE. UU., según Bloomberg. Esta popularidad se debe en gran parte a los esfuerzos de Okabayashi, que han permitido que la conspiración centrada en Trump adopte características locales y adquiera un atractivo más amplio.

Los componentes de QArmyJapanFlynn son demasiado numerosos para enumerarlos, pero incluyen: la idolatría epónima de Michael Flynn, exasesor de seguridad nacional de Trump; la sospecha de que el gobierno japonés estaba infiltrado por coreanos étnicos; la afirmación de que la familia imperial fue reemplazada por dobles corporales; y la afirmación de que tanto los bombardeos atómicos de Hiroshima y Nagasaki como el desastre de Fukushima fueron elaboradas operaciones de encubrimiento.

Los problemas raciales y de género también se han fusionado con la corriente de QAnon, como se ve en los Estados Unidos. Okabayashi le dijo a Bloomberg News que estaba convencida de que un país que no permite que las mujeres de veinte años en edad fértil se concentren en el parto y la crianza de los hijos eventualmente morirá. (A pesar de los avances recientes, Japón sigue estando por detrás de sus pares internacionales en igualdad de género). Okabayashi expresó un sentimiento xenófobo y, al igual que otros partidarios de Trump, presumiblemente abraza su dura retórica anti-china. Ella también es un producto de su tiempo.

Cuando el burdo carisma y la desvergonzada inclinación a mentir de Trump se fusionaron con el miedo sin precedentes causado por la pandemia, se desarrolló una tormenta perfecta. Millones de personas se vieron obligadas a aislarse en casa, solos con internet. El fácil acceso a los puntos de venta marginales proporcionó una vía de acceso a la radicalización. Estas condiciones exacerbaron el resentimiento hacia la élite privilegiada, o jokyu kokumin en japonés, e intensificaron la tormenta.

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Veo a este grupo como bastante similar al culto Aum Shinrikyo de principios de la década de 1990, dijo a DW Jun Okumura, investigador visitante del Instituto Meiji para Asuntos Globales. Parece que una pequeña minoría de personas tiene la mente conectada para aceptar estas teorías extravagantes a pesar de toda la evidencia y el conocimiento que se les presenta directamente, explicó Okumura.

Okumura no es la única persona que establece una conexión entre QAnon y Aum Shinrikyo, el culto del fin del mundo detrás del ataque con gas sarín en el metro de Tokio en 1995. Matt Alt, escribiendo para The New Yorker en septiembre del año pasado, utilizó proféticamente la analogía como una advertencia. Shoko Egawa, profesora de estudios interculturales en la Universidad de Kanagawa, se hizo eco del paralelo después del sitio del Capitolio el 6 de enero. Las similitudes entre los dos movimientos son asombrosas.

Cinco años antes del ataque al metro de Tokio, el carismático y ególatra líder de Aum Shinrikyo, Shoko Asahara, se postuló para un cargo público. Al igual que Trump en 2020, Asahara perdió esa elección pero se negó a ceder, alegando falsamente fraude electoral. El culto peligroso de Asahara fue ignorado por la sociedad en general, pero con la ayuda del poder del naciente Internet, Aum Shinrikyo fomentó el agravio y el resentimiento mientras acumulaba poder y aumentaba la membresía. Eventualmente, Asahara declaró la guerra contra el gobierno mundial en la sombra e instigó el ataque al sistema de metro.

QAnon, al igual que Aum Shinrikyo antes, es un culto terrorista pseudorreligioso. Debe tomarse en serio. La represión de Twitter, Facebook, Instagram y otros sitios web es un comienzo prometedor. Sin la amplificación proporcionada por las laxas plataformas de redes sociales, el poder de permanencia de QAnon, particularmente en Japón, es una pregunta abierta. La cuenta de Twitter de Okabayashi ha estado bloqueada desde el 21 de enero, probablemente de forma indefinida. El flujo de ingresos de Okabayashi de Patreon, un sitio web de financiación colectiva, también se ha cortado.

Si bien es dudoso que los practicantes de QAnon pasen tranquilamente por la noche (a los expertos les preocupa que los adherentes puedan fomentar el escepticismo sobre las vacunas), sin la atención de las redes sociales, al menos quedarán relegados a andar torpemente en la oscuridad.

Alex Silverman es un escritor independiente con artículos en Kyoto Journal, The Key Reporter y Japan Travel, entre otros.

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