¿Pueden los mangos de Pakistán endulzar los lazos agrios con los Estados Unidos?

En medio del sofocante verano y el húmedo monzón en el sur de Asia hay un lado positivo: la llegada del rey de las frutas, los mangos.

Tradicionalmente, un aam ki paitti (canasta de mangos) siempre ha sido un regalo apreciado entre familiares y amigos, así como en círculos sociales y comerciales. La práctica comenzó cuando los productores de mango paquistaníes enviaban cajas de la fruta a personas importantes para ganar favores.

En ese sentido, el ministro de Relaciones Exteriores de Pakistán, Mian Arshad Hussain, le regaló una caja de mangos al presidente de China, Mao Zedong, en agosto de 1968.

En la década de 1980, el gobierno de Pakistán extendió la costumbre de regalar mangos a su archirrival India. A pesar de ser el mayor productor de mango del mundo, India nunca ha devuelto el favor. Más tarde esa década, los mangos se vieron envueltos en una controversia cuando se creía que los explosivos en las cajas de mango a bordo de un avión que transportaba al ex dictador Zia ul Haq habían derribado el avión, lo que resultó en la muerte de Zia, varios oficiales militares de alto rango y un enviado estadounidense.

Aun así, el país lanzó formalmente la diplomacia del mango en 2015 al enviar mangos a varios otros países.

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Cada año, el presidente de Pakistán envía mangos de alta calidad como regalo a países seleccionados como parte de la buena voluntad y para promover nuestros esfuerzos de diplomacia comercial, dijo el Ministerio de Relaciones Exteriores de Pakistán en un comunicado a principios de este año. El [Ministerio de Relaciones Exteriores] elabora una lista de países teniendo en cuenta las normas de cuarentena, los requisitos sanitarios y fitosanitarios, así como la disponibilidad de vuelos. Desde el año pasado, las estipulaciones relacionadas con el COVID-19 también forman parte de la consideración.

La declaración se emitió para cuestionar los informes de los medios indios de que varios países habían rechazado el regalo. La Cancillería dijo que el proceso aún está en etapa de planificación y por lo tanto no se habla de despacho de mangos a ningún país.

La diplomacia del mango de este año comenzó en julio cuando el embajador de Pakistán en los Estados Unidos, Asad Majeed Khan, invitó a cenar a un grupo selecto de legisladores, funcionarios, periodistas y académicos estadounidenses.

Para entonces, el ministerio había enviado mangos a reyes, líderes y funcionarios en más de 32 países, incluidos EE. UU., Reino Unido, Rusia, China, India, Irán, los estados del Golfo, Turquía, Afganistán y Bangladesh.

Con el nombre científico de Mangifera indica , los mangos son nativos del subcontinente indio. La fruta nacional de India y Pakistán se cultiva en casi todas las regiones tropicales del mundo, con China, Tailandia e Indonesia entre los principales productores.

Pakistán, el quinto productor más grande del mundo, cultiva alrededor de 400 variedades de la fruta frente a las 1200 de la India, pero afirma superar a todos los demás en sabor y calidad.

Mani Shankar Aiyar, un exdiplomático indio, le dijo una vez a la BBC que él también creía que los mangos pakistaníes sabían mejor. Habiendo trabajado en el consulado indio en Karachi, puedo decirles que los mangos indios tendrían dificultades para igualar los suyos, dijo.

En la década de 1970, la reina Isabel II otorgó el título de Rey de los Mangos a Kachhelo Fruit Farms de Pakistán durante una exhibición en Londres. La relación de la monarca británica con los mangos paquistaníes se remonta a su coronación en 1953, cuando Pakistán le envió la variedad Kachhelo. También fueron obsequiados al Príncipe Carlos y la Princesa de Gales, Diana, en su boda, y la reina respondió escribiendo una carta de agradecimiento.

El mango más famoso de Pakistán, Anwar Ratol, tiene sus raíces en un pueblo situado a dos horas de Nueva Delhi. Un productor de mango de Indias Ratol emigró a la parte pakistaní de Punjab muchos años antes de la Partición de 1947 y trasplantó allí una ramita a la que nombró en honor a su padre, Anwar.

Hay varias variedades notables de mangos, incluidos Sindhri, Totapari, Langra, Fajri, Samar Bahist, Saroli, Maldah y Dasheri, pero es el mango Chaunsa el que representa el 60 por ciento de las exportaciones de mango de Pakistán.

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Pakistán exporta mangos a alrededor de 40 países con Irán, Afganistán y los estados del Golfo absorbiendo la mayor parte del comercio. El gobierno también prevé obtener acceso a los mercados de EE. UU., China, Japón y Corea del Sur.

A pesar de las tensiones inducidas por la pandemia de coronavirus en el comercio y la economía, las exportaciones paquistaníes crecieron a 140.000 toneladas contra un objetivo de 80.000 el año pasado, generando alrededor de $120 millones en divisas.

Para 2021, la Asociación de Comerciantes y Exportadores de Frutas y Verduras de Pakistán (PFVA) fijó un objetivo de 150.000 toneladas, de las cuales el país ya ha exportado 50.000 toneladas en las primeras cinco semanas de la temporada (mayo-junio).

Sin embargo, a diferencia de 2020, las exportaciones de mango enfrentan desafíos logísticos debido a la reducción de la capacidad de las aerolíneas, el aumento de los costos de flete y la escasez de contenedores refrigerados. Si bien la demanda es alta, la cosecha sufre debido a los cambios constantes en el clima y al retraso en la adopción de la agricultura moderna.

Los mangos siempre han estado en la primera línea de la política de Pakistán. Cuando Estados Unidos redujo su presencia en Afganistán a fines de la década de 1980, una caja llena de mangos explosivos cambió la política de Pakistán.

Cuatro décadas después, Estados Unidos ha vuelto a retirar sus tropas de Afganistán. Las tensiones están aumentando en la región, las relaciones entre Estados Unidos y Pakistán se han deteriorado significativamente y el presidente Joe Biden ha despreciado al primer ministro Imran Khan al no llamarlo por teléfono.

¿Podrán los mangos paquistaníes endulzar los amargos lazos?

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