¿Puede la Unión Económica Euroasiática sobrevivir a Putin?

El viernes 27 de mayo, los jefes de los estados miembros de la Unión Económica Euroasiática (EAEU) están programados para reunirse, con el primer Foro Económico Euroasiático planeado para el día anterior en Bishkek, la capital de Kirguistán. La invasión rusa de Ucrania a fines de febrero, la guerra en curso, las sanciones resultantes y las consecuencias económicas resultantes han expuesto grietas entre los miembros.

La EAEU, que incluye como miembros a Armenia, Bielorrusia, Kazajstán, Kirguistán y Rusia, es ampliamente vista como un bloque liderado por Moscú. De las 10 ciudades más grandes de la EAEU, por ejemplo, ocho están en Rusia. La economía de Rusia eclipsa a la de los otros miembros, la mayoría de los cuales dependen de una forma u otra de la economía rusa. En cifras de 2020, el PIB de Rusia se situó en 41,5 billones de dólares; la economía de EAEU más cercana fue Kazajstán con $ 170 mil millones.

Aunque Kirguistán está organizando la cumbre de este año del Consejo Económico Supremo de Eurasia y el foro, será en gran medida un asunto digital. Según la agencia de noticias estatal bielorrusa Belta, el presidente de la Junta de la Comisión Económica de Eurasia, Mikhail Myasnikovich, dijo la semana pasada que estaban planeando una cumbre en persona, pero se decidió que los líderes asistirían por videoconferencia.

Sin embargo, el 20 de mayo, 24.kg informó que el vicepresidente del Gabinete de Ministros de Kirguistán, Arzybek Kozhoshev, dijo que el presidente kazajo, Kassym-Jomart Tokayev, asistiría en persona. Esto presentará una óptica interesante, con el presidente kirguís Sadyr Japarov y Tokayev juntos en una sala y los otros tres presidentes en pantallas. (Actualización: aparentemente, aunque Tokayev está en Bishkek, también participará virtualmente). Por supuesto, es un viaje más corto a Bishkek para Tokayev desde Nur-Sultan que para el presidente ruso Vladimir Putin desde Moscú, pero la logística no es la razón por la que Putin no hace el viaje.

Putin ha recibido a un número limitado de líderes extranjeros desde que comenzó la invasión de Ucrania el 24 de febrero (de hecho, estaba recibiendo al entonces primer ministro paquistaní Imran Khan cuando comenzó la guerra), pero no había viajado al extranjero desde un viaje a principios de febrero. a China para las ceremonias de apertura de los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing. Los líderes de Kazajstán, Kirguistán y Tayikistán estuvieron en Moscú el 16 de mayo para una reunión de la Organización de Seguridad del Tratado Colectivo (OTSC).

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La EAEU es aparentemente un vehículo para la integración económica, ya que entró en vigor en enero de 2015, y Kirguistán se unió más tarde ese año. Como dice la organización: La UEEA prevé la libre circulación de bienes, servicios, capital y mano de obra, persigue una política coordinada, armonizada y única en los sectores determinados por el Tratado y los acuerdos internacionales dentro de la Unión.

En la práctica, la libre circulación de mercancías y mano de obra se ha visto obstaculizada ocasionalmente por errores bilaterales.

El tráfico en la frontera entre Kazajstán y Kirguistán, por ejemplo, se ha detenido en varias ocasiones en los últimos siete años. En 2017, después de que el entonces presidente de Kirguistán, Almazbek Atambayev, criticara al entonces presidente de Kazajstán, Nursultan Nazarbayev, las autoridades de Kazajstán intensificaron los controles y las inspecciones fronterizas, lo que ralentizó considerablemente el tráfico en la frontera; De manera similar, en 2019, los camiones se extendieron por las carreteras de Kirguistán hasta la frontera durante varias semanas.

Los problemas económicos actuales de los miembros de la EAEU acentuarán aún más la cohesión de los sindicatos, al igual que las posibles brechas políticas.

Rusia ha sido blanco de varias rondas de sanciones, incluida la exclusión del sistema de pago internacional SWIFT, que permite la transferencia de fondos sin problemas a través de las fronteras. Esto invariablemente tendrá efectos secundarios en los miembros de los países de la EAEU para quienes un acceso mayor, presumiblemente más fluido, al mercado ruso fueron los beneficios de la membresía. El mercado ruso ya no es lo que solía ser. Al mismo tiempo, el cráter de la economía rusa y la dificultad de las empresas rusas para relacionarse con el mundo han presentado oportunidades. Kazajstán, por ejemplo, ha declarado abiertamente que está feliz de albergar empresas rusas que buscan reubicarse.

Aunque Bielorrusia se ha colocado firmemente del lado de Rusia, como el conflicto de Ucrania dividió al mundo en campos polarizados, el resto de los miembros de EAEU aterrizaron en algún lugar en la brecha. Cuando la Asamblea General de la ONU votó una resolución a principios de marzo que condenaba la invasión rusa, Armenia, Kirguistán y Kazajstán se abstuvieron.

Kazajstán, como se señaló anteriormente, ha aprovechado las oportunidades económicas presentadas por los problemas de la economía rusa. Nur-Sultan también prometió a Europa que no ayudaría a Rusia a evadir las sanciones (aunque no llegó a unirse a esas sanciones). Y más recientemente, parece que una planta en el norte de Kazajstán que durante mucho tiempo había suministrado la mayor parte del mineral de hierro para una operación de acería en Magnitogorsk, Rusia, detuvo los envíos. Como explicó Joanna Lillis para Eurasianet, el presidente y accionista mayoritario de la acería, Viktor Rashnikov, es uno de los oligarcas rusos sancionados.

No está claro dónde deja esto a la UEEA. Si la UEEA es simplemente un proyecto económico, las circunstancias actuales pondrán a prueba su relevancia. Uzbekistán y Tayikistán, que han considerado en diversos grados la idea de la membresía, parece poco probable que la impulsen ahora, y ciertamente no mientras la economía rusa sea tan tóxica. Si la EAEU es, como han sugerido algunos analistas a lo largo de los años, el movimiento inicial de un proyecto neosoviético en la mente de Putin, las circunstancias actuales muestran sus limitaciones. ¿Podrá el sindicato sobrevivir a las decisiones tomadas por Putin? Sólo el tiempo dirá.

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