¿Puede Japón enfrentar su legado de esterilización forzada?

El lunes, el gobierno japonés presentó una apelación contra un fallo de un tribunal inferior que declaró inconstitucionales las esterilizaciones forzadas de personas discapacitadas y ordenó al gobierno pagar una indemnización. El Ministerio de Salud explicó que el fallo del Tribunal Superior de Osaka del mes pasado contenía serios problemas legales relacionados con el estatuto de limitaciones.

La era oscura de Japón de esterilización forzada bajo la ya desaparecida Ley de Protección de la Eugenesia se considera la mayor violación de los derechos humanos en el Japón de la posguerra. Entre 1948 y 1996 unas 25.000 personas con discapacidad fueron esterilizadas u obligadas a abortar, la mayoría sin consentimiento. El propósito de la ley era evitar que las personas con discapacidades físicas e intelectuales, problemas de salud mental y pacientes con ciertas enfermedades como la lepra tuvieran descendencia inferior.

El 22 de febrero, el Tribunal Superior de Osaka revocó un fallo de un tribunal inferior y ordenó al gobierno pagar un total de 27,5 millones de yenes (239.660 dólares) en concepto de daños. También denunció la ley anterior como inhumana y contraria a los principios de justicia y equidad.

El enfoque principal de la apelación de los demandantes fue impugnar la aplicación de la ley de prescripción, que expira 20 años después del procedimiento. En este caso, las cirugías se habían realizado casi cinco décadas antes. Pero el Tribunal Superior de Osaka concluyó que el estatuto de limitaciones no debería aplicarse ya que el gobierno había promovido la discriminación social y los prejuicios contra los discapacitados, lo que llevó a las víctimas a tener dificultades para acceder a información y consultas legales. Eso, a su vez, restringió sus derechos a buscar una compensación, concluyó el fallo. El tribunal también acusó a los legisladores de negligencia y responsabilizó al gobierno por la demora en la presentación de demandas por parte de las víctimas.

Ha habido una serie de demandas en los últimos años que han dictaminado que la esterilización forzada es inconstitucional, pero no han llegado a otorgar una compensación basada en el estatuto de limitaciones de 20 años de Japón. El fallo del Tribunal Superior de Osaka es un avance significativo para las víctimas de todo el país a las que los tribunales de distrito han negado repetidamente sus reclamaciones de compensación.

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Los tres demandantes ancianos en el caso de Osaka inicialmente estaban encantados con el veredicto y esperaban que allanara el camino para una compensación en una docena de otros casos judiciales pendientes similares. Pero en respuesta a la decisión del gobierno de contraapelar, los abogados que representan a los demandantes criticaron la medida por considerar que el estado no tenía remordimientos e instaron al gobierno a retirar su apelación. Expresaron la esperanza de que el fallo de los Tribunales Superiores de Osaka que destaca la responsabilidad de los gobiernos en las esterilizaciones forzadas anime a más víctimas a hablar.

En 2019, el entonces primer ministro Abe Shinzo emitió un comunicado expresando pesar por muchas personas obligadas a someterse a cirugías de esterilización. A esto le siguió una legislación que otorgaba 3,2 millones de yenes (28.000 dólares) a cada víctima, pero la política fue criticada por el momento y el pago de la suma global. El veredicto del Tribunal Superior de Osaka ordenó 13 millones de yenes como un nivel de compensación apropiado, lo que destaca una discrepancia flagrante entre el gobierno y los daños otorgados por los tribunales.

Además, el esquema de compensación de los gobiernos solo es válido por cinco años. Ha habido llamados para que el gobierno intensifique sus esfuerzos para llegar a las víctimas sobrevivientes mediante la realización de una investigación para abordar los casos en los que las víctimas fueron esterilizadas sin su conocimiento. Hasta el momento, aproximadamente 1.000 personas han recibido pagos en el marco del programa del gobierno.

Los gobiernos japoneses distorsionaron la ideología eugenésica que se introdujo en 1947 bajo el pretexto de la planificación familiar cuando las mujeres se enfrentaban a una presión cada vez mayor para tener familias más grandes después de la Segunda Guerra Mundial. Al año siguiente, el partido socialista y un grupo bipartidista de conservadores presentaron un proyecto de ley enmendado, fortaleciendo las disposiciones eugenésicas sobre la base de que la escasez de alimentos de la posguerra en Japón continuaría a menos que se controlara la población. El proyecto de ley enmendado fue aprobado por unanimidad por la Dieta.

La esterilización forzada en Japón fue más frecuente durante las décadas de 1960 y 1970, pero continuó hasta 1993. Muchas de las víctimas que se vieron obligadas a someterse a cirugía eran adolescentes en ese momento. En 1994, una mujer japonesa discapacitada planteó el tema de la esterilización forzada en Japón y la necesidad de abolir la ley en una Conferencia Internacional de la ONU sobre Población y Desarrollo celebrada en Egipto; su discurso proporcionó impulso para la abolición formal de las leyes dos años después.

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