¿Por qué se han vuelto singapurenses contra los profesionales indios?

Como la pandemia de COVID-19 ha sumido a Singapur, la estrella brillante de Asia, en una recesión económica, los habitantes de la ciudad-estado con mentalidad histórica podrían tener la oportunidad de recordar el discurso de Año Nuevo de 1982 pronunciado por su fundador, Lee Kuan Yew.

En el discurso, Lee, quien gobernó Singapur con puño de terciopelo desde 1959 hasta 1990, prometió que el país tendría una fuerza laboral totalmente singapurense para 1991. Lee dijo que países como Francia, el Reino Unido y Alemania Occidental se enfrentaban a desafíos políticos, sociales y económicos. problemas económicos debido a su gran fuerza de trabajo migrante. Argumentando que esto no era deseable para Singapur, Lee prometió que no se renovarían los permisos de trabajo para la fuerza laboral migrante del país en el sector no tradicional y que para el 31 de diciembre de 1984, todos esos trabajadores se irían.

Pero Lee nunca cumplió esta promesa y Singapur ha visto un crecimiento constante en su población de trabajadores extranjeros. En 1986, cuando el crecimiento económico se recuperó después de un período de recesión a principios de la década de 1980, se relajaron las restricciones a los trabajadores extranjeros. Desde entonces, la mano de obra extranjera del país, que a principios de la década de 1980 representaba solo el 10 por ciento de la fuerza laboral, ha crecido hasta el 36 por ciento, o alrededor de 1,5 millones de personas.

Ahora, con el cierre de empresas y el aumento de la pérdida de empleos debido a la pandemia de COVID-19, muchos de los residentes de las ciudades-estado están dirigiendo su ira hacia los trabajadores extranjeros, en particular los de la India. En particular, las redes sociales de Singapur han descubierto un nuevo villano: el Acuerdo de Cooperación Económica Integral India-Singapur (CECA), un acuerdo de libre comercio firmado entre las dos naciones en 2005.

En agosto, por segunda vez en nueve meses, el Ministerio de Comercio e Industria de Singapur (MTI) se vio obligado a emitir una declaración en la que corrigía la idea errónea generalizada de que el acuerdo ha provocado una gran afluencia de profesionales indios en campos como las finanzas y la tecnología de la información. .

¿Disfrutas de este artículo? Haga clic aquí para suscribirse y obtener acceso completo. Solo $5 al mes.

El MTI aclaró que no existe ninguna disposición en virtud de la CECA para que los ciudadanos indios se conviertan en residentes permanentes y ciudadanos de Singapur. También se movió para sofocar los rumores de que CECA requiere que las autoridades de Singapur otorguen automáticamente pases de empleo a profesionales, gerentes y ejecutivos de la India que deseen trabajar en Singapur.

A pesar de estas aclaraciones, las redes sociales de Singapur continúan llenas de ira contra los ciudadanos indios recién llegados, a quienes un número significativo de personas culpan por las recientes pérdidas de empleo inducidas por la pandemia.

Tales narrativas son particularmente comunes en Facebook, a menudo reforzadas y acompañadas por la distribución de imágenes y videos falsos. En agosto, una imagen de una sucursal de DBS Bank en Hyderabad se volvió viral en Twitter después de que un usuario afirmara que era una foto del departamento de TI de DBS Banks en el aeropuerto Changi de Singapur. El usuario pidió a los espectadores que encontraran a un singapurense o chino en la foto. La publicación causó tal revuelo en línea que DBS Bank se vio obligado a emitir un tweet aclaratorio que indica que las imágenes que circulan en las redes sociales son de nuestra oficina en India, no de Singapur.

De manera similar, en el grupo público de Facebook SG Opposition, que tiene 52.000 seguidores, el usuario Michael da Silva compartió en julio una foto de indios étnicos sentados en el parque de la playa de Changi con una leyenda que se refiere a él como el parque de Chennai. Da Silva incluso acusó al gobierno de otorgar la ciudadanía singapurense a los profesionales indios con el fin de cosechar sus votos para el gobernante Partido Acción Popular. Otros carteles del grupo han expresado sentimientos similares.

En reacción a un artículo de noticias sobre CECA en Facebook, una mujer de Singapur comentó: ¡Nuestros trabajos los toma Ceca! Espere hasta que los trabajos de los ministros también sean ocupados por ellos, ¡entonces lo sabrán!

Si bien es difícil saber hasta qué punto ese sentimiento refleja las actitudes del mundo real, para algunos observadores, la reacción justifica la advertencia de Lees en su discurso de 1982 de que una gran fuerza laboral extranjera podría fomentar las tensiones sociales.

Escribiendo en su blog Por un mejor Singapur, Yee Jenn Jong, un miembro del Parlamento que no pertenece a la circunscripción, culpó a la obsesión de Singapur por el crecimiento económico. Argumentó que la explosión masiva de casos de COVID-19 ha puesto de relieve la dependencia de las ciudades-estado de la mano de obra inmigrante barata. La presencia de tantos trabajadores extranjeros con salarios bajos ha deprimido los salarios de los trabajadores singapurenses menos calificados, lo que a su vez ha causado una gran división entre aquellos que se han beneficiado de nuestro progreso económico y aquellos cuyos salarios reales se han estancado o incluso retrocedido en el pasado. dos décadas, escribió.

Yee citó al difunto Dr. Goh Keng Swee, el arquitecto de la transformación económica de Singapur, quien advirtió sobre los peligros de aumentar el PIB a través de una gran afluencia de trabajadores extranjeros e inversiones extranjeras directas. Goh opinaba que obtener acceso ilimitado a mano de obra barata impediría la necesidad crítica de mejora e innovación entre los singapurenses, dijo Yee.

Kirsten Han, activista y cofundadora del medio de periodismo de larga duración New Naratif, agregó que también había un elemento racista en el tropo de demasiados indios en Singapur. Se trata de #xenofobia y #racismo, donde CECA (un acuerdo comercial Singapur-#India) se usa como abreviatura para el racismo contra los indios, tuiteó Han a fines de 2019, antes del inicio de la pandemia de COVID-19. Agregó: También existe la suposición generalizada de que hay más indios que vienen a #Singapur bajo CECA que singapurenses que viajan para vivir/trabajar en #India, lo que respalda la narrativa de que los singapurenses han sido engañados/vendidos de alguna manera.

La xenofobia y el racismo no son fenómenos nuevos en Singapur. De hecho, se ha culpado durante mucho tiempo a los trabajadores expatriados de China continental, Filipinas, Bangladesh, Indonesia, Myanmar e India por el aumento del desempleo y el hacinamiento en el transporte público y la vivienda. En noviembre pasado, un video de un hombre indio gritando improperios a un guardia de seguridad de un condominio se volvió viral y provocó indignación en las redes sociales. Los vigilantes en línea se enfurecieron y le dijeron que se fuera a casa y que no trajera el sistema de castas de su país a la Ciudad León. Muchos también culparon a CECA por dar a los ciudadanos indios un pase gratuito para trabajar en Singapur.

¿Disfrutas de este artículo? Haga clic aquí para suscribirse y obtener acceso completo. Solo $5 al mes.

Algunos usuarios de Internet incluso han evocado recuerdos de los disturbios de Little India de 2013, cuando los trabajadores inmigrantes indios incendiaron policías y automóviles privados después de que uno de sus compatriotas fuera atropellado y asesinado por un autobús. Hemos visto cómo pueden ocurrir problemas como los disturbios de Little India de 2013 cuando superpoblamos nuestra pequeña ciudad-estado con la cantidad de personas que tenemos actualmente, ¡sin mencionar si permitimos que explote a otro 235%! Yee escribió en su blog.

Sin embargo, el problema con los indios es diferente en aspectos clave. Singapur, Malasia, Indonesia y Brunei tienen grandes comunidades de herencia del sur de la India. Siendo del sur de la India, su tez es oscura y se han identificado con los llamados puestos de Mamak, pequeños establecimientos de comida que sirven un tipo de cocina india única en la parte sur del subcontinente. Debido a esto, keling , un insulto racista, se ha utilizado durante mucho tiempo para referirse a ellos.

Pero el reciente desconcierto contra los indios no se refiere a estas comunidades establecidas desde hace mucho tiempo, sino más bien a la llegada de profesionales educados que trabajan en sectores de alto perfil y bien pagados como la banca, las finanzas y la tecnología de la información. Siendo más ricos debido a los puestos gerenciales más altos, viven en condominios de lujo en los vecindarios de la costa este. De hecho, su visibilidad en los sectores bancario, financiero y de TI es una de las fuentes de la angustia de los singapurenses contra ellos.

Laavanya Kathiravelu de la Universidad Tecnológica de Nanyang dijo que en tiempos de recesión económica, se sabe que aumentan los sentimientos de exclusión como la xenofobia. La gente busca objetivos fáciles a los que culpar en lugar de comprender los problemas estructurales para el cambio, dijo.

Asif Ullah Khan ha trabajado en altos cargos editoriales en The Times of India, Khaeej Times, The Hindustan Times y The Brunei Times. En la actualidad, tiene su sede en Jaipur, India, y colabora con The Brussels Times, The Diplomat, The ASEAN Post, India Legal, The Wire y otras publicaciones.

Ir arriba