¿Por qué Papua Nueva Guinea sigue cazando brujas?

Nota del editor: la siguiente historia contiene imágenes y contenido que puede resultar perturbador para algunos lectores.

En la mayor parte del mundo, las historias sobre la caza de brujas se limitan a documentales y miniseries. Pero en la nación del sudeste asiático de Papua Nueva Guinea, las cacerías de brujas de la vida real que terminan en tortura o asesinato son tan comunes que rara vez aparecen en las noticias de la noche. La mayoría tampoco son investigados por la policía. Esto ocurre a pesar de la introducción de la pena de muerte para la caza de brujas en 2013, después de que Kepari Leniata, una mujer de 20 años acusada de usar brujería para matar a un vecino, fuera quemada viva en una esquina de una calle concurrida mientras cientos de personas miraban. en.

Pero a fines del año pasado, cuando se conoció la noticia de que una niña de seis años acusada de brujería había sido torturada por un grupo de hombres y apenas escapó con vida luego de una audaz misión de rescate del misionero laico Anton Lutz de Iowa, la historia fue noticia no solo en PNG sino en todo el mundo.

El drama comenzó cuando un hombre enfermó en una aldea remota de la provincia de Enga, en las tierras altas de PNG. Podría haber sido el VIH/SIDA o simplemente un malestar estomacal. Pero su enfermedad fue diagnosticada como kaikai lewa (comerse el corazón), donde una bruja usa magia negra para extraer y comerse en secreto el corazón de la víctima para ganar su virilidad. Como hija de una mujer acusada del mismo delito, la niña de seis años fue señalada como la principal sospechosa. Entonces, un grupo de aldeanos la tomó, la desnudó y la torturó durante días, usando cuchillos calientes para quitarle la piel de la espalda y las nalgas.

Cuando Lutz llegó a la aldea, el hombre cuya enfermedad había provocado la caza de brujas se había recuperado milagrosamente. Los perpetradores interpretaron esto en el sentido de que su espantoso trabajo había funcionado e incentivó a la pequeña bruja a devolverle el corazón. No había necesidad de torturarla más ahora. Después de un par de horas hablando con la comunidad, pude lograr que me dieran el alta y la llevé a un hospital, me dijo Lutz cuando visité PNG en diciembre.

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Las cicatrices dejadas en el niño de seis años secuestrado.

Y ahí habría terminado la historia como una más de las 1.000 cazas de brujas violentas que según Oxfam tienen lugar en el país cada año. Pero cuando la Fundación Tribal de Nueva Guinea, una organización benéfica que ayudó a Lutz a planificar y ejecutar el rescate, publicó una foto de las niñas de seis años desfiguradas en Facebook y, al mismo tiempo, reveló que era la hija de Kepari Leniata, la historia se volvió viral. El primer ministro Peter ONeill advirtió a los perpetradores que habían cometido un delito capital, mientras que el ministro de policía Jelta Wong anunció la formación de un grupo de trabajo especial. Iban tras estas personas, dijo.

Las horribles injusticias desatadas sobre las mujeres Leniata también provocaron un profundo examen de conciencia en todo el país. PNG se ha desarrollado rápidamente en los últimos años, con carreteras, teléfonos móviles e Internet que ahora conectan a cientos de comunidades que antes estaban aisladas con el resto del país y el siglo XXI. Entonces, ¿por qué la mayoría de los papúes todavía creen en la brujería? ¿Y qué se puede hacer para acabar de una vez por todas con esta despreciable forma de terrorismo social?

Para comprender por qué la creencia en algo tan ridículo como la hechicería sigue siendo un hecho cotidiano en todas las divisiones geográficas y socioeconómicas en PNG, primero se debe comprender la historia contemporánea de la nación. A fines de la década de 1800, el conglomerado de más de 800 tribus caníbales y en perpetua guerra fue empujado sin preparación por los colonialistas alemanes a la era moderna, mientras que las regiones montañosas como Enga permanecieron sin descubrir hasta fines de la década de 1930. Construcciones como el animismo, el culto a los antepasados ​​y la hechicería, que se han utilizado para dar sentido al mundo desde tiempos inmemoriales, no han sido fáciles de dejar de lado, incluso entre las personas más educadas de PNG.

Hace algunos años, estaba en la cama con mi esposa cuando mis piernas comenzaron a vibrar violentamente, dice Joseph Suwamaru, educador en la capital, Port Moresby. Mi esposa trató de sujetarlos y se transfirió a su cuerpo como una posesión. Empecé a gritar ¡En el nombre de Dios te mando que te vayas de esta casa! y lo hizo Agrega: Es difícil para mí creer esta tontería. Tengo dos maestrías y un doctorado. pero estoy atrapado entre dos mundos.

Eso, según Lutz, es el quid del problema. Puede que tengas un certificado, pero crees que los vampiros son reales porque no tienes un punto de vista racional en todos los aspectos [y] estás dispuesto a creer en las leyendas urbanas, dice. Yo lo llamo ser educado pero no educado.

La creencia en la brujería en América del Norte y Europa se extinguió a principios del siglo XIX, un período correspondiente a la revolución industrial y un importante desarrollo socioeconómico. Pero en PNG, donde la minería a escala industrial ha generado un gran cambio en forma de puestos de trabajo y movilidad en los últimos 30 años, parece haber ocurrido lo contrario. Los ataques a personas acusadas de practicar la brujería se han extendido desde áreas remotas en las tierras altas a grandes pueblos y ciudades donde el problema no existía antes.

Una respuesta se puede encontrar en la occidentalización de las dietas y el cambio de estilo de vida, que a su vez han traído nuevos problemas de salud como el VIH/SIDA, la diabetes y las enfermedades cardíacas. Los resultados de salud más deficientes crean más violencia basada en acusaciones donde los familiares buscan chivos expiatorios para mitigar su dolor. También ha habido muchos más ataques contra hombres acusados ​​de brujería en los últimos años por problemas de tierras y el aumento de los precios de la tierra asociados con la industrialización.

Hay una motivación oculta detrás del ataque donde las personas acusan a los terratenientes de brujería para poder tomar sus tierras, dice Lutz.

Otra razón detrás de la violencia es que realmente no hay consecuencias legales por la caza de brujas en PNG. Un estudio de 20 años realizado por la Universidad Nacional de Australia de 1.440 casos de tortura y 600 asesinatos encontró que menos del uno por ciento de los perpetradores fueron procesados ​​con éxito.

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El caso de la familia Leniata es un ejemplo de libro de texto. Ninguno de los hombres que torturaron, agredieron sexualmente e inmolaron a Kepari Leniata en 2013 fue acusado, a pesar de que los agentes de policía presenciaron el hecho. Y a pesar de que el Ministro de Policía Wong prometió perseguir a los hombres que secuestraron y torturaron a la hija de Leniata, la investigación aparentemente se ha estancado. La policía ha estado en el pueblo cuatro veces, pero la comunidad se ha mostrado renuente a declarar. Los testigos saben que si hablan, los perpetradores podrían quemar sus casas después de que la policía se haya ido. El código de silencio se extiende incluso a las propias víctimas porque no existen programas de protección de testigos en PNG. En cualquier caso, la policía carece irremediablemente de personal, está mal pagada y mal capacitada, y es probable que crea que los acusados ​​son culpables de usar magia negra.

El hacinamiento en las prisiones y las fugas periódicas también desalientan a la policía a investigar delitos, mientras que los tribunales, aunque competentes, no funcionan de manera significativa. La acumulación de casos no escuchados se remonta a años debido a la falta de salas de audiencias y una gran cantidad de jueces de edad avanzada.

Los académicos creen que la respuesta para erradicar la violencia basada en acusaciones se encuentra en la defensa y la educación de base. Es necesario que existan vías para abordar las preocupaciones sobre las ansiedades de la brujería de manera no violenta a través del diálogo, la mediación, la información médica, el asesoramiento sobre el duelo y los procesos judiciales de las aldeas, dice la Dra. Miranda Forsyth, antropóloga australiana especializada en PNG.

El lanzamiento del Plan de Acción Nacional contra la Hechicería en 2015, un enfoque holístico que se centra en el asesoramiento, la concienciación, la promoción de la salud, la protección y la investigación, fue un paso en la dirección correcta, pero la falta de financiación ha impedido la implementación adecuada del plan.

Lanzada en noviembre, la nueva campaña de Oxfam Inap Nau! (¡Ya basta!) analiza el problema desde una perspectiva de género. Alrededor del 70 por ciento de las mujeres en PNG experimentan violaciones o agresiones en su vida, mientras que la violencia doméstica contra mujeres y niñas está normalizada. Cambiar la forma en que los hombres valoran y retratan a las mujeres PNG es un primer paso obvio para erradicar la ridícula noción de que las mujeres usan la magia negra para arrancar y comerse los corazones de los hombres en ocasiones.

En medio de toda la tortura, los asesinatos y el dolor, ha habido algunas chispas de progreso. Dos días después de que la historia sobre la misión de rescate de Lutz llegara a los titulares mundiales, nueve hombres acusados ​​de utilizar la brujería para matar a un hombre en una aldea de la provincia de las Tierras Altas Orientales fueron entregados ilesos a la policía. Por primera vez, las personas acusadas de brujería no son torturadas ni asesinadas, dijo la policía al periódico The National en Port Moresby. Felicito a los compatriotas por respetar el estado de derecho.

Y en otra pequeña misericordia, la víctima de seis años ahora se está recuperando. Está en un lugar seguro y le va muy bien, dice Lutz. Somos muy optimistas en cuanto a lo que le depara el futuro, pero esa será una discusión constante entre su padre y sus tutores.

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